Airbnb quiere enviarte a la Antártida. No caigas en la trampa


Esta historia apareció originalmente en Slate y es parte de la colaboración de Climate Desk.

Viajar es terrible para el medio ambiente, especialmente si es en avión. Es tan "un contribuyente importante al ecocidio", que hizo que un escritor de viajes prometiera en el atlántico para "apreciar más mi propio territorio". A medida que la preocupación por el cambio climático llega a un punto álgido (finalmente), finalmente nos damos cuenta de que podríamos necesitar equilibrar ver el mundo con preservarlo. ¿Qué significa esto si usted es una empresa cuya existencia depende de que los usuarios sean tentados en todo el mundo por … una habitación junto al lago en Italia, una cabaña en Colombia, una yurta en Francia? Todos son alquileres de vacaciones que Airbnb me sirvió cuando recientemente hojeé la página de inicio, que también incluía una gran pancarta que anunciaba "el Sabático antártico".

Bienvenido al truco de relaciones públicas deslumbrante y ecológico de Airbnb: en diciembre, la plataforma de alquiler de vacaciones enviará a cinco afortunados "científicos ciudadanos" voluntarios al continente desolado durante 10 días. Allí, de acuerdo con un folleto en línea con animaciones de paisajes remotos y fríos, explorarán una cascada de hielo, andarán en bicicletas gordas con neumáticos anchos para agarrar el terreno helado y recolectarán muestras de nieve. Estas muestras de nieve son aparentemente el punto de este viaje científico: luego se analizarán, con la ayuda de científicos reales, para detectar signos de microplásticos. Airbnb no enumera el precio del viaje, que está en pie, pero para referencia un viaje de siete días organizado por Antarctic Logistics and Expeditions, la compañía de viajes Airbnb está trabajando con un costo de $ 26,000 por persona. Después del viaje, los voluntarios "trabajarán con Ocean Conservancy para convertirse en embajadores de la protección de los océanos, compartiendo con el mundo cómo otros pueden ayudar a minimizar su huella plástica colectiva y actuar como administradores de nuestro planeta". Convenientemente, los voluntarios también serán embajadores de facto de Airbnb, como señaló Caroline Haskins en Vicio, así como ALE (que anuncia el viaje en su sitio) y todo el concepto de trekking a lugares remotos.

El viaje antártico es el segundo viaje en el programa "sabático" de Airbnb; Durante el verano, la compañía envió cinco voluntarios para "salvar el pueblo italiano de Grottole" (es decir, aumentar el interés turístico y, por lo tanto, el crecimiento económico). La línea que Airbnb está diciendo a los periodistas (Haskins, yo) es que espera mostrar cómo los viajes pueden ser un "catalizador positivo para el cambio". Airbnb no está, como me enfatizó una portavoz, tratando de expandir sus servicios a la Antártida, ni tiene la intención de alentar a las personas a viajar allí, como fue el caso del viaje a Grottole. El objetivo aquí, aparentemente, es la ciencia.

Entonces, ¿puede este viaje producir buena ciencia? Melanie Bergmann, una ecóloga marina cuyo trabajo muestra cómo los trozos microscópicos de plástico se abren paso a través de la atmósfera a lugares lejanos, me escribió en un correo electrónico que es difícil de decir sin saber más sobre los detalles. Ciertamente es posible que la gente común ayude a recolectar muestras de microplásticos, ya que Airbnb pretende que los participantes lo hagan: Bergmann y su equipo hicieron que personas normales que vivían en un archipiélago noruego empacaran muestras de nieve para un estudio ellos mismos. El principal desafío era asegurarse de que lo hicieran de una manera que no contaminaría aún más la nieve; El laboratorio proporcionó recipientes de plástico previamente enjuagados.

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Airbnb se está asociando con un científico para el viaje: Kirstie Jones-Williams, una estudiante graduada de la Universidad de Exeter, está tomando un tiempo libre de su doctorado. programa para liderar el viaje junto con Logística y Expediciones Antárticas. Se alojarán en Union Glacier Camp, el centro principal de ALE para viajes turísticos. Jones-Williams explicó por correo electrónico que habrá dos oportunidades para la recolección de datos: una en el campamento para comprender su huella, y otra vez en varios lugares del glaciar, "lugares donde no esperaríamos encontrar microplásticos". Aunque el viaje incluye Varias excursiones a destinos turísticos comunes como la Cabeza del Elefante y Charles Peak Windscoop, "¡Este viaje no podría estar más lejos de un viaje turístico!", escribió Jones-Williams, señalando que "cuanto más aprenden nuestros voluntarios sobre este entorno único", más estarán motivados para contarle a la gente lo que aprendieron en el viaje.