Aquí hay cuatro cosas que podemos hacer



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(Foto AP / Vincent Thian, archivo)

ASSOCIATED PRESS

Un nuevo documental de Netflix llamado El gran truco& nbsp;explora el escándalo de Cambridge Analytica desde la perspectiva de varios de los antiguos empleados de la compañía. Su título y narrativa sugieren que nos enfocamos en cómo la información personal de hasta 87 millones de usuarios de Facebook terminó en Gran Bretaña en una compañía cuya misión era apoyar causas ultraconservadoras como Brexit y candidatos políticos como Donald Trump. La actividad fue tan notoria que la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Impuso un Multa de $ 5 mil millones de dólares& nbsp; contra Facebook, el más grande para una empresa de tecnología. Pero no es el truco lo que debería preocuparnos, sino la capacidad de todo tipo de malos actores para manipularnos de una manera que no sea lo mejor para nosotros.

Hay una gran cantidad de tales manipuladores y están trabajando sin descanso para imponer sus agendas ocultas. De hecho, el 1 de agosto, Facebook Anunciado& nbsp; que acababa de eliminar 259 cuentas de Facebook, 102 páginas de Facebook, cinco grupos de Facebook, cuatro eventos de Facebook y 17 cuentas de Instagram por participar en un "comportamiento inauténtico coordinado" que se centraba principalmente en varios países de Oriente Medio. Según Facebook, las personas detrás de esta red estaban conectadas a empresas de marketing en Egipto y los Emiratos Árabes Unidos. Utilizaron cuentas comprometidas y falsas para ejecutar páginas, difundir contenido, comentar en grupos, hacerse pasar por figuras públicas, hacerse pasar por organizaciones locales de noticias en países seleccionados y publicar con frecuencia sobre noticias locales, política y elecciones. Dijo Facebook: "Estamos trabajando constantemente para detectar y detener este tipo de actividad porque no queremos que nuestros servicios se utilicen para manipular a las personas".

La manipulación no es nueva. Su padrino fue Edward Bernays, el "Padre de relaciones públicas"& nbsp; un austriaco-estadounidense cuyas técnicas pioneras para influir en la opinión pública y el comportamiento se remontan a la primera década de los 20th & nbsp;siglo. (Oportunamente, era un sobrino doble de Sigmund Freud). Durante la Primera Guerra Mundial, Bernays trabajó con el Comité de Información Pública de EE. UU. Para elaborar campañas de propaganda para generar apoyo entre los líderes empresariales latinoamericanos para la guerra. Cuando Bernays se dio cuenta de que las técnicas de guerra para influir en la opinión podían aplicarse en tiempos de paz, la propaganda de guerra evolucionó hacia las relaciones públicas modernas.

Después de la guerra, Bernays fundó su propia empresa, que se convirtió en legendaria por su capacidad de estimular los deseos de los consumidores para escalar la demanda de los productos de los clientes. Al principio, Bernays fue contratado por Beechnut Packing Company para crear más demanda para su tocino. Encuestando a los médicos sobre hábitos alimenticios saludables, Bernays se aferró al hecho de que muchos creían en los beneficios saludables de un desayuno abundante. Enmarcó los resultados de su consulta informal como una recomendación médica completa para el tocino y los huevos todas las mañanas, que pronto apareció en la publicidad de Beechnut. El negocio prosperó y el tocino ha sido un elemento básico del desayuno estadounidense desde entonces.& nbsp;

La American Tobacco Company se acercó a Bernays para ayudar a estimular la demanda de cigarrillos entre las mujeres en un momento en que fumar se consideraba masculino. Hacer que las mujeres se iluminen duplicaría la demanda. Bernays creó una campaña llamada "Alcanzar un afortunado en lugar de un dulce", fomentando la impresión de que fumar ayuda a perder peso. La campaña presentó imágenes de mujeres delgadas fumando cigarrillos. En detrimento de la salud pública en el siglo venidero, las mujeres lo compraron.

Bernays no había terminado con el tabaco. Un destacado psicoanalista le aconsejó que algunas mujeres comenzaban a ver los cigarrillos como símbolos de libertad. En consecuencia, arregló para que diez debutantes prominentes encendieran cigarrillos simultáneamente frente al área de prensa para el Desfile del Día de Pascua en la Quinta Avenida de Nueva York. Cuando los periodistas les preguntaron qué estaban haciendo, los debutantes dijeron que estaban encendiendo sus "antorchas de libertad" para protestar por la desigualdad de las mujeres. El truco creó una tormenta de debate, legitimando inmediatamente el tabaquismo de las mujeres como un acto de desafío político. Durante años, Bernays se jactó& nbsp; sobre cómo había conseguido que "las mujeres de todo el país se iluminaran en público". Sin embargo, al final de su vida, lamentaba públicamente los problemas de salud generalizados que sus esfuerzos habían magnificado.

Para horror de los Locos que siguieron sus pasos, Bernays no se avergonzó de llamar propaganda a sus actividades empresariales o de reconocer su naturaleza manipuladora. De hecho, su libro que describe sus técnicas de persuasión se titula Propaganda. Sus técnicas de asociar productos con buena apariencia, sentimientos de euforia y deseo sexual han sido estudiadas, replicadas y amplificadas desde que fue pionero.

Pero, como aprendes de El gran truco, Cambridge Analytica llevó a Bernays a un nuevo nivel ominoso. Acumularon explícitamente información con el fin de desarrollar algoritmos para usar las tácticas de Bernays precisamente en individuos, no de manera cruda en grandes poblaciones. Y ni siquiera usaban las formas más potentes de manipulación habilitada por la tecnología. Esas formas más potentes, como se describe en el libro de 2014 La verdad sobre la confianza & nbsp;por David DeSteno, profesor de psicología en la Northeastern University, incluye la elección de palabras y colores que envían mensajes subliminales sobre la confiabilidad de los mensajes que vemos.

Combine esas técnicas con el poder de Facebook e Instagram para proporcionar a los estafadores millones de marcas potenciales y la capacidad de apuntarlos con precisión mientras se hacen pasar por personas u organizaciones aparentemente confiables, y la enorme escala del problema aparece a la vista. Por ejemplo, estafadores& nbsp; recientemente robó fotos de las cuentas de Facebook de miembros de los servicios armados y las usó para crear cuentas falsas. Luego buscaron en Facebook mujeres solteras y viudas a las que cortejaron y finalmente pidieron dinero una vez que se engancharon románticamente. Las estafas de amor son tan antiguas como la institución del matrimonio, pero ahora una persona sentada en una terminal puede atraer a una docena de intereses amorosos simultáneamente. Pronto un programador inteligente podrá cortejar a un millón a la vez.

El problema no es realmente la recopilación de toda la información sobre nosotros que está ahí afuera. Los investigadores privados han podido indagar aún más en nuestras vidas privadas durante siglos. Es mucho más barato y rápido hacerlo hoy. El verdadero problema es cómo Internet permite atribuciones anónimas y fraudulentas con fines puramente manipuladores. Hay cuatro cosas que podemos hacer más allá de lo que Facebook y otros ya están haciendo para mitigar o incluso restringir la manipulación masiva tecnológicamente habilitada:

Los legisladores pueden aprobar leyes que requieren que las personas y las organizaciones publiquen solo como ellos mismos completamente revelados. & Nbsp;Requerir que cualquier persona o parte que solicite su información divulgue la misma información sobre sí misma y cualquier organización a la que le haya vendido información. Todos encontraríamos esta información reveladora y valiosa para decidir en quién confiamos digitalmente. Esta legislación llevaría a la transferencia de información a ser una sola vez, informada y aceptada. Dicha ley no tendría impacto en la forma en que queremos confiar en Internet y las redes sociales para ayudarnos a mantenernos conectados con las personas y organizaciones reales que nos importan y confiamos. Requeriría de manera muy efectiva a las personas que buscan manipularnos para revelarnos a sí mismos y a las organizaciones para las que trabajan. Entonces podríamos decidir si queremos participar o no, y si lo hiciéramos, entenderíamos mejor el verdadero alcance de esa interacción.

Los anunciantes y proveedores de aplicaciones legítimos en línea pueden formar una asociación que crearía reglas básicas para los anuncios en línea. A los miembros se les permitiría mostrar un símbolo que indica que sus anuncios no incluyen nada que la asociación considere engañoso.

Un tercero podría desarrollar una aplicación impulsada por inteligencia artificial que califique el nivel de manipulación de cualquier anuncio en línea. Al ejecutarse en segundo plano como un programa antivirus, la aplicación mostraría un puntaje de manipulación y una advertencia para cada anuncio en el que haga clic o que aparezca en la página que está viendo, de manera similar a las clasificaciones de películas MPAA o las advertencias recomendadas por el espectador de discreción. Ven con cada show de cable. Sé que pagaría felizmente por tal aplicación.

Imponga a los anunciantes digitales que paguen por la aplicación de las leyes de privacidad y antimanipulación que aprobemos. Las leyes no significan mucho si no hay mecanismos para su aplicación. Los anunciantes digitales obtienen un gran valor al poder anunciarse en línea y es razonable esperar que ayuden a pagar por mantener la confianza de los usuarios.

Con tanto en juego para nosotros personalmente y como ciudadanos, tenemos que comenzar en alguna parte. La alternativa es seguir siendo las víctimas pasivas de algunas de las personas más malévolas del mundo.

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(Foto AP / Vincent Thian, archivo)

ASSOCIATED PRESS

Un nuevo documental de Netflix llamado El gran truco explora el escándalo de Cambridge Analytica desde la perspectiva de varios de los antiguos empleados de la compañía. Su título y narrativa sugieren que nos enfocamos en cómo la información personal de hasta 87 millones de usuarios de Facebook terminó en Gran Bretaña en una compañía cuya misión era apoyar causas ultraconservadoras como Brexit y candidatos políticos como Donald Trump. La actividad fue tan atroz que la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos impuso una multa de $ 5 mil millones de dólares contra Facebook, la mayor de la historia para una compañía de tecnología. Pero no es el truco lo que debería preocuparnos, sino la capacidad de todo tipo de malos actores para manipularnos de una manera que no sea lo mejor para nosotros.

Hay una gran cantidad de tales manipuladores y están trabajando sin descanso para imponer sus agendas ocultas. De hecho, el 1 de agosto, Facebook anunció que acababa de eliminar 259 cuentas de Facebook, 102 páginas de Facebook, cinco grupos de Facebook, cuatro eventos de Facebook y 17 cuentas de Instagram por participar en un "comportamiento inauténtico coordinado" que se centró principalmente en varios países en el medio Oriente. Según Facebook, las personas detrás de esta red estaban conectadas a empresas de marketing en Egipto y los Emiratos Árabes Unidos. Utilizaron cuentas comprometidas y falsas para ejecutar páginas, difundir contenido, comentar en grupos, hacerse pasar por figuras públicas, hacerse pasar por organizaciones locales de noticias en países seleccionados y publicar con frecuencia sobre noticias locales, política y elecciones. Dijo Facebook: "Estamos trabajando constantemente para detectar y detener este tipo de actividad porque no queremos que nuestros servicios se utilicen para manipular a las personas".

La manipulación no es nueva. Su padrino fue Edward Bernays, el "padre de las relaciones públicas", un austriaco-estadounidense cuyas técnicas pioneras para influir en la opinión pública y el comportamiento datan de la primera década de los 20.th siglo. (Oportunamente, era un sobrino doble de Sigmund Freud). Durante la Primera Guerra Mundial, Bernays trabajó con el Comité de Información Pública de EE. UU. Para elaborar campañas de propaganda para generar apoyo entre los líderes empresariales latinoamericanos para la guerra. Cuando Bernays se dio cuenta de que las técnicas de guerra para influir en la opinión podían aplicarse en tiempos de paz, la propaganda de guerra evolucionó hacia las relaciones públicas modernas.

Después de la guerra, Bernays fundó su propia empresa, que se convirtió en legendaria por su capacidad de estimular los deseos de los consumidores para escalar la demanda de los productos de los clientes. Al principio, Bernays fue contratado por Beechnut Packing Company para crear más demanda para su tocino. Encuestando a los médicos sobre hábitos alimenticios saludables, Bernays se aferró al hecho de que muchos creían en los beneficios saludables de un desayuno abundante. Enmarcó los resultados de su consulta informal como una recomendación médica completa para el tocino y los huevos todas las mañanas, que pronto apareció en la publicidad de Beechnut. El negocio prosperó y el tocino ha sido un elemento básico del desayuno estadounidense desde entonces.

La American Tobacco Company se acercó a Bernays para ayudar a estimular la demanda de cigarrillos entre las mujeres en un momento en que fumar se consideraba masculino. Hacer que las mujeres se iluminen duplicaría la demanda. Bernays creó una campaña llamada "Alcanzar un afortunado en lugar de un dulce", fomentando la impresión de que fumar ayuda a perder peso. La campaña presentó imágenes de mujeres delgadas fumando cigarrillos. En detrimento de la salud pública en el siglo venidero, las mujeres lo compraron.

Bernays no había terminado con el tabaco. Un destacado psicoanalista le aconsejó que algunas mujeres comenzaban a ver los cigarrillos como símbolos de libertad. En consecuencia, arregló para que diez debutantes prominentes encendieran cigarrillos simultáneamente frente al área de prensa para el Desfile del Día de Pascua en la Quinta Avenida de Nueva York. Cuando los periodistas les preguntaron qué estaban haciendo, los debutantes dijeron que estaban encendiendo sus "antorchas de libertad" para protestar por la desigualdad de las mujeres. El truco creó una tormenta de debate, legitimando inmediatamente el tabaquismo de las mujeres como un acto de desafío político. Durante años, Bernays se jactó de cómo había logrado que "las mujeres de todo el país se iluminaran en público". Sin embargo, al final de su vida, lamentaba públicamente los problemas de salud generalizados que sus esfuerzos habían magnificado.

Para horror de los Locos que siguieron sus pasos, Bernays no se avergonzó de llamar propaganda a sus actividades empresariales o de reconocer su naturaleza manipuladora. De hecho, su libro que describe sus técnicas de persuasión se titula Propaganda. Sus técnicas de asociar productos con buena apariencia, sentimientos de euforia y deseo sexual han sido estudiadas, replicadas y amplificadas desde que fue pionero.

Pero, como aprendes de El gran truco, Cambridge Analytica llevó a Bernays a un nuevo nivel ominoso. Acumularon explícitamente información con el fin de desarrollar algoritmos para usar las tácticas de Bernays precisamente en individuos, no de manera cruda en grandes poblaciones. Y ni siquiera usaban las formas más potentes de manipulación habilitada por la tecnología. Esas formas más potentes, como se describe en el libro de 2014 La verdad sobre la confianza por David DeSteno, profesor de psicología en la Northeastern University, incluye la elección de palabras y colores que envían mensajes subliminales sobre la confiabilidad de los mensajes que vemos.

Combine esas técnicas con el poder de Facebook e Instagram para proporcionar a los estafadores millones de marcas potenciales y la capacidad de apuntarlos con precisión mientras se hacen pasar por personas u organizaciones aparentemente confiables, y la enorme escala del problema aparece a la vista. Por ejemplo, los estafadores recientemente robaron fotos de las cuentas de Facebook de miembros de los servicios armados y las usaron para crear cuentas falsas. Luego buscaron en Facebook mujeres solteras y viudas a las que cortejaron y finalmente pidieron dinero una vez que se engancharon románticamente. Las estafas de amor son tan antiguas como la institución del matrimonio, pero ahora una persona sentada en una terminal puede atraer a una docena de intereses amorosos simultáneamente. Pronto un programador inteligente podrá cortejar a un millón a la vez.

El problema no es realmente la recopilación de toda la información sobre nosotros que está ahí afuera. Los investigadores privados han podido indagar aún más en nuestras vidas privadas durante siglos. Es mucho más barato y rápido hacerlo hoy. El verdadero problema es cómo Internet permite atribuciones anónimas y fraudulentas con fines puramente manipuladores. Hay cuatro cosas que podemos hacer más allá de lo que Facebook y otros ya están haciendo para mitigar o incluso restringir la manipulación masiva tecnológicamente habilitada:

Los legisladores pueden aprobar leyes que requieren que las personas y las organizaciones publiquen solo como ellos mismos. Requerir que cualquier persona o parte que solicite su información divulgue la misma información sobre sí misma y cualquier organización a la que le haya vendido información. Todos encontraríamos esta información reveladora y valiosa para decidir en quién confiamos digitalmente. Esta legislación llevaría a la transferencia de información a ser una sola vez, informada y aceptada. Dicha ley no tendría impacto en la forma en que queremos confiar en Internet y las redes sociales para ayudarnos a mantenernos conectados con las personas y organizaciones reales que nos importan y confiamos. Requeriría de manera muy efectiva a las personas que buscan manipularnos para revelarnos a sí mismos y a las organizaciones para las que trabajan. Entonces podríamos decidir si queremos participar o no, y si lo hiciéramos, entenderíamos mejor el verdadero alcance de esa interacción.

Los anunciantes y proveedores de aplicaciones legítimos en línea pueden formar una asociación que crearía reglas básicas para los anuncios en línea. A los miembros se les permitiría mostrar un símbolo que indica que sus anuncios no incluyen nada que la asociación considere engañoso.

Un tercero podría desarrollar una aplicación impulsada por inteligencia artificial que califique el nivel de manipulación de cualquier anuncio en línea. Al ejecutarse en segundo plano como un programa antivirus, la aplicación mostraría un puntaje de manipulación y una advertencia para cada anuncio en el que haga clic o que aparezca en la página que está viendo, de manera similar a las clasificaciones de películas MPAA o las advertencias recomendadas por el espectador de discreción. Ven con cada show de cable. Sé que pagaría felizmente por tal aplicación.

Imponga a los anunciantes digitales que paguen por la aplicación de las leyes de privacidad y antimanipulación que aprobemos. Las leyes no significan mucho si no hay mecanismos para su aplicación. Los anunciantes digitales obtienen un gran valor al poder anunciarse en línea y es razonable esperar que ayuden a pagar por mantener la confianza de los usuarios.

Con tanto en juego para nosotros personalmente y como ciudadanos, tenemos que comenzar en alguna parte. La alternativa es seguir siendo las víctimas pasivas de algunas de las personas más malévolas del mundo.