Calambres musculares: causas y tratamientos


Los espasmos musculares son la contracción repentina, intensa e incontrolable de los músculos. Son dolorosos y frustrantes, y pueden detener a los atletas en seco o sacudir a alguien despierto en medio de la noche. También llamado calambre muscular o caballo charley, un espasmo muscular ocurre cuando el músculo está fatigado y se vuelve incapaz de relajarse. Estirar es el mejor remedio, y el ejercicio regular y el mantenimiento de un estilo de vida saludable pueden ayudar a prevenir los espasmos musculares.

Los calambres durante la fase menstrual de la menstruación causan molestias similares a los calambres musculares, pero por una razón diferente. Los médicos pueden sugerir ciertos medicamentos o anticonceptivos para minimizar los cólicos menstruales, aunque los cólicos extremos o persistentes podrían ser un signo de un problema de salud más grave.[[Diagrama del sistema muscular humano (infografía)]

¿Qué causa los calambres por ejercicio?

Los calambres musculares durante el ejercicio pueden ser debilitantes, por lo que no sorprende que las personas hagan todo lo posible para evitarlos. El mundo del deporte está lleno de "secretos" para evitar los calambres, desde los baños de sal de Epsom hasta beber jugo de encurtidos o mostaza, la mayoría de los cuales son ineficaces.

Entonces, ¿qué causa los calambres musculares durante o después del ejercicio? Los investigadores han planteado la hipótesis de que los calambres por ejercicio pueden ser causados ​​por desequilibrio electrolítico o deshidratación, pero eso se basa principalmente en evidencia anecdótica. Muchos expertos coinciden en que la evidencia científica más sólida apunta a que los calambres musculares son causados ​​por una falta de comunicación entre el tendón que controla el músculo y el sistema nervioso. Según un 2009 revisión por el Dr. Martin Schwellnus, profesor y médico de medicina deportiva en la Universidad de Pretoria en Sudáfrica, la falta de comunicación que causa los calambres musculares asociados con el ejercicio (EAMC) es muy probablemente el resultado de la fatiga muscular.

Los músculos se comunican constantemente con el sistema nervioso, diciéndole si están estirados o contraídos. Cuando un músculo se fatiga, las señales entre el tendón y el sistema nervioso central se confunden esencialmente. En lugar de indicar que el músculo se contraiga y luego relajarse, el sistema nervioso central envía más señales para que el músculo siga contrayéndose. La señal para relajarse no llega y los calambres musculares.

Si tiende a tener calambres musculares, puede tener una predisposición genética basada en el tipo de colágeno en sus tendones, según una investigación realizada por Malcolm Collins, profesor de ciencias del ejercicio y medicina deportiva en la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica. También es más probable que sufras calambres durante el ejercicio si lo has experimentado antes y si has tenido lesiones en los tendones o ligamentos, según la revisión de Schwellnus de 2009.

¿La mejor manera de aliviar los calambres? Estire con fuerza el calambre muscular. Esto evita que el músculo se contraiga y permite que se reciban las señales de relajación.

La forma más sencilla de evitar los calambres durante y después del ejercicio es evitar el esfuerzo excesivo. Varios estudios han encontrado que los atletas que se encogen a menudo corrían más rápido que sus velocidades normales. Hacer ejercicio en condiciones cálidas o húmedas es más agotador y hará que los músculos se cansen más rápido. Mantenerse hidratado y asegurarse de que su cuerpo esté adecuadamente acondicionado para el ejercicio también ayudará a evitar la fatiga que causa los calambres.

Estiramiento para aliviar un calambre muscular.

Estirar con fuerza el calambre muscular es la mejor manera de detener el espasmo muscular doloroso.

(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Calambres durante el sueño.

Para muchas personas, los calambres musculares no aparecen durante el ejercicio, sino en medio de la noche, y el dolor puede ser insoportable. Según un estudio de 2017 publicado en la revista, alrededor del 30% de los adultos estadounidenses experimentan calambres nocturnos ocasionales en las piernas y alrededor del 6% los experimentan más de 15 veces al mes. Más uno.

La afección es más común en adultos mayores y en personas con otros problemas de salud, como hipertensión, diabetes o problemas de salud cardiovascular. Las personas que tienen otros problemas para dormir también tienen más probabilidades de sufrir calambres en las piernas durante el sueño.

Una vez que los calambres golpean, se pueden aliviar estirando el músculo. Para prevenir los calambres nocturnos, se ha demostrado que estirar los músculos de las piernas antes de acostarse ayuda, y hay algunos medicamentos recetados que tienen niveles variables de efectividad en la prevención y el tratamiento de los calambres. Pero el mejor tratamiento es una mejora en la salud general.

Los médicos una vez lo recomendaron quinina (el químico que le da amargor al agua tónica) para los calambres nocturnos en las piernas, pero debido a los efectos secundarios potencialmente graves del medicamento, el La FDA advirtió a los médicos que no lo receten para los calambres nocturnos en las piernas en 2010. La cantidad de quinina en el agua tónica no es suficiente para causar problemas de salud a la mayoría de las personas, pero tampoco es suficiente para prevenir los calambres en las piernas.

Una cosa que puede ayudar a prevenir los calambres nocturnos es desabrochar las sábanas y las mantas a los pies de la cama para darle espacio a los pies para relajarse en una posición hacia arriba. Si sus pies están apuntando toda la noche, los músculos de la pantorrilla se contraen y eso podría causar un calambre.

Dolores menstruales

A diferencia de los calambres nocturnos o asociados con el ejercicio, los calambres menstruales no están relacionados con la salud general o el esfuerzo físico. En cambio, son un efecto secundario doloroso y a veces debilitante de la contracción del útero para expulsar el tejido que se acumuló para soportar un posible embarazo como parte de ciclo menstrual.

Los calambres menstruales son el resultado de un mecanismo diferente al de los calambres musculares y, por lo tanto, requieren un tratamiento diferente. Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) como Advil, Motrin o Aleve alivian los calambres al disminuir directa e indirectamente las contracciones musculares en el útero, según Medline Plus. Para las personas cuyos cólicos menstruales no se alivian con analgésicos, los anticonceptivos orales pueden ser la solución porque, en primer lugar, limitan el crecimiento del revestimiento uterino. Con menos revestimiento uterino para arrojar, el riesgo de calambres disminuye.

Si los calambres menstruales son muy dolorosos y no responden a los medicamentos para el dolor o los anticonceptivos hormonales, pueden ser el resultado de una afección médica subyacente, como la endometriosis o los fibromas uterinos. En ese punto, un médico necesitará hacer más pruebas para encontrar la causa.

Recursos adicionales:

Este artículo es solo para fines informativos y no pretende ofrecer asesoramiento médico.