El impactante éxito de Apolo 11 se mantiene solo en la historia moderna, dice el astronauta Scott Kelly



El ex astronauta de la NASA que hizo la misión espacial más larga de los Estados Unidos dijo que aún recuerda claramente el momento histórico en que Neil Armstrong Pisó la luna el 20 de julio de 1969.

"Recuerdo que mis padres me llevaron a mi hermano y yo a la planta baja" Scott Kelly le dijo a Space.com. Su hermano gemelo, por cierto, es Mark Kelly, también ex astronauta de la NASA.

"Mark no tiene ningún recuerdo de esto, tenía un poco de sueño. [For me]Incluso cuando tenía 5 años, fue un momento que me inspiró. Desafortunadamente, no me inspiró a trabajar más duro en la escuela, y todavía luché ", dijo Scott Kelly.

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Alrededor de los 18 años, Kelly recogió el famoso libro de Tom Wolfe "The Right Stuff" (Farrar, Straus y Giroux, 1979), que cubrió los primeros días del programa de vuelo espacial humano de la NASA. El libro convenció a Kelly de que ser un astronauta podría ser divertido. Terminó volando cuatro veces en el espacio, incluyendo un Misión de 11 meses en la Estación Espacial Internacional. con el cosmonauta Mikhail Kornienko, a bordo de marzo de 2015 a marzo de 2016. Kelly se retiró más tarde en 2016.

"Ahora, 50 años después, mirando hacia atrás a Apollo, está claro que ese fue probablemente el evento histórico más significativo en los tiempos modernos", dijo Kelly, "y realmente nos muestra al mundo lo que puedes hacer si trabajas juntos y trabajas duro, mantienes el plan y planeas tu misión paso a paso hasta la luna. Me gustaría que pudiéramos hacer eso hoy ".

Kelly agregó que es "sorprendente" que la NASA haya podido enviar personas a la Luna menos de una década después. El desafío del presidente John F. Kennedy a una sesión especial conjunta del Congreso el 25 de mayo de 1961.

"Sé la dificultad de hacer algo en esta enorme burocracia gubernamental", dijo Kelly, quien trabajó en la NASA durante 20 años. A medida que la NASA maduraba, trabajar en grandes proyectos se hacía más difícil, agregó. "Nuestra organización y burocracia se han vuelto tan grandes que sería difícil hacerlo hoy. Pero todavía hacemos cosas increíbles".

En particular, Kelly señaló la Estación Espacial Internacional, que visitó tres veces. "Es la cosa más complicada que hemos hecho, probablemente más complicada que ir a la Luna, debido a la asociación internacional y al poner en órbita un millón de libras de carga útil".

Pero Kelly agregó que la NASA enfrenta problemas de planificación porque las instrucciones de la agencia cambian cada vez que una persona nueva ingresa a la Oficina Oval: "Aún podemos lograr cosas si trabajamos duro en ello y no cambiamos el plan, pero parte del problema es Cambiamos el plan cada cuatro años ".

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Cómo demostró Apolo 11 que los extraterrestres podrían ser más que ciencia ficción


El aterrizaje de Apolo 11 en la luna demostró que los extraterrestres podrían ser más que ciencia ficción

Cuando los humanos aterrizaron en la luna (fotografiada aquí desde la Estación Espacial Internacional), cambió la forma en que los terrícolas pensaban sobre los extraterrestres, el astrónomo del Instituto SETI Seth Shostak dijo a Live Science.

Crédito: NASA JSC

El 20 de julio de 1969, los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminaron por la luna de la Tierra por primera vez en la historia de la humanidad. Cuatro días después, ellos, junto con el piloto del módulo de comando Apollo 11 Michael Collins, fueron encerrados en un barco de guerra estadounidense en medio del Océano Pacífico.

Los astronautas triunfantes estaban en cuarentena. Según un protocolo de seguridad de la NASA escrito media década antes, los tres visitantes lunares fueron escoltados directamente desde su sitio de descarga en el Pacífico central a un remolque modificado a bordo del USS Hornet, donde comenzó un período de aislamiento de 21 días. ¿El objetivo? Para asegurarse de que ningún microbio lunar potencialmente peligroso volviera a la Tierra con ellos. [5 Strange, Cool Things We’ve Recently Learned About the Moon]

Por supuesto, como la NASA confirmó rápidamente, no había pequeños extraterrestres al acecho en las axilas de los astronautas o en las 50 libras (22 kilogramos) de rocas lunares y el suelo que habían recolectado. Pero a pesar de esta ausencia de vida extraterrestre literal, los astronautas del Apolo 11 todavía pueden haber logrado traer de vuelta a los extraterrestres a la Tierra de otra manera que aún se puede sentir 50 años después.

Pres. Richard Nixon da la bienvenida a los astronautas del Apolo 11 a la Tierra después de su histórico viaje a la luna. Los astronautas fueron confinados en una de las instalaciones móviles de cuarentena de la NASA durante 21 días para asegurarse de que no contaminarían la Tierra con ninguna posible bacteria lunar después de su corta estadía lunar.

Pres. Richard Nixon da la bienvenida a los astronautas del Apolo 11 a la Tierra después de su histórico viaje a la luna. Los astronautas fueron confinados en una de las instalaciones móviles de cuarentena de la NASA durante 21 días para asegurarse de que no contaminarían la Tierra con ninguna posible bacteria lunar después de su corta estadía lunar.

Crédito: NASA

"Hoy en día, alrededor del 30 por ciento del público piensa que la Tierra está siendo visitada por extraterrestres en platillos, a pesar de la evidencia de que es muy pobre", dijo Seth Shostak, astrónomo del Instituto SETI, un centro de investigación sin fines de lucro centrado en la búsqueda de extraterrestres. La vida en el universo – contó Live Science. "Creo que el aterrizaje en la luna tuvo algo que ver con eso".

Shostak ha estado buscando signos de vida inteligente en el universo durante la mayor parte de su vida (y, como corresponde, comparte un cumpleaños con el aterrizaje del Apolo 11). Live Science habló recientemente con él para averiguar más acerca de cómo el aterrizaje en la luna cambió la búsqueda de extranjeros por parte de la comunidad científica y la percepción que el mundo tiene de ellos. Lo más destacado de nuestra conversación (ligeramente editado para mayor claridad) aparece a continuación.

LS: ¿Qué les enseñó el aterrizaje a la luna a los humanos sobre la vida extraterrestre?

Seth Shostak: No demasiado. Para 1969, la mayoría de los científicos esperaban que la luna estuviera muerta.

Ellos sabían por 100 años que la luna no tenía atmósfera, porque cuando las estrellas pasan detrás de la luna, simplemente desaparecen; si la luna tuviera una atmósfera, las estrellas se oscurecerían a medida que se acercaran al borde de la luna. Además, solo mire a la luna: no hay líquido, las temperaturas bajo el sol son cientos de grados, las temperaturas bajo la sombra son menos cientos de grados. ¡Es horrible!

Dicho esto, creo que el aterrizaje en la luna sí afectó la percepción pública de la vida extraterrestre. Hasta entonces, los cohetes y demás eran solo ciencia ficción. Pero las misiones de Apolo demostraron que podrías viajar de un mundo a otro en un cohete, y tal vez los extraterrestres también podrían hacerlo. Creo que, desde el punto de vista del público, esto significaba que ir a las estrellas no siempre iba a ser solo ficción. De repente, el universo estaba un poco más abierto.

LS: En 1969, ¿pensaban los científicos que podría haber extraterrestres en algún otro lugar del sistema solar?

Shostak: Marte fue la Gran Esperanza Roja, por así decirlo, de vida extraterrestre en el sistema solar. La gente era muy optimista en 1976 cuando los módulos de aterrizaje de los Vikingos cayeron sobre Marte para que hubiera vida. Incluso Carl Sagan pensó que podría haber criaturas con piernas y cabezas corriendo por allí. Los científicos estaban un poco decepcionados cuando parecía que Marte no tenía mucha vida.

Si hoy le pregunta a los científicos cuál es el mejor lugar para buscar vida en el sistema solar, probablemente dirán Encelado o una de las otras lunas de Júpiter o Saturno. Todavía podría haber vida microbiana en Marte, pero para encontrarla tendrás que cavar un agujero muy profundo y sacar cosas. Algunas de estas lunas, por otro lado, tienen géiseres que disparan el material directamente al espacio, por lo que ni siquiera tienes que aterrizar una nave espacial para encontrarlo.

LS: ¿Qué aspecto tuvo la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) alrededor de 1969?

Shostak: Los experimentos modernos de SETI comenzaron en 1960 con el astrónomo Frank Drake y su Proyecto Ozma, donde buscó planetas habitados alrededor de dos estrellas usando un radio telescopio.

El [Después de cuatro años de búsqueda, no se detectaron señales reconocibles.]

Pero para 1969, las personas que trabajaban en los telescopios hacían el SETI informalmente, buscando las coordenadas de las estrellas cercanas y esperando captar las ondas de radio en su tiempo libre. Pero en realidad no se organizó hasta que el programa SETI de la NASA comenzó en la década de 1970. Fue un programa serio que, en un momento dado, tenía un presupuesto de $ 10 millones al año, por lo que la NASA podría construir receptores especiales, obtener el tiempo de telescopio y todo ese tipo de cosas.

El programa SETI de la NASA comenzó a observarse en 1992 y, en 1993, ¡el Congreso lo mató! En última instancia, un congresista democrático de Nevada lo mató. Me parece irónico que un congresista de Nevada, hogar del Área 51 y la carretera extraterrestre, haya rechazado el programa SETI de la NASA, cuando se benefician más de la fascinación pública por los extraterrestres que en cualquier otro lugar.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

Un paseo por la luna futura – 20 de julio de 2044 (edición de opinión)



Nos reunimos con nuestro guía, Pear Månsken, en la compuerta No. 5 de la compañía. Las únicas instrucciones de Pear: manténgalas a la vista en todo momento y hágales saber de inmediato cualquier inquietud. Más allá de eso somos libres de vagar. Mantente a salvo y vive. O haz algo estúpido y muere. No es su problema. Hemos firmado la renuncia. Esta es la frontera.

Es el 20 de julio de 2044: 75 años para el día de la Tierra desde Apollo 11 Pon las botas de luna en el suelo. Pero eso fue muy arriba, cerca del ecuador. Hoy, nos estamos estableciendo en la latitud lunar alta, cerca del polo. Donde el frío y la oscuridad se encuentran a pocos pasos de lo caliente y brillante. Aquí es donde está la acción: un puñado de compañías y unas pocas naciones que compiten y cooperan de manera diversa en una búsqueda principalmente amistosa, principalmente para hielo antiguo. No es para hacer margaritas. Es para propulsión de cohetes y soporte vital; lo que los analistas de futuros de mercado denominan Cosmic Consumable Commodities: "Triple C's".

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Esos primeros aterrizajes ocurrieron hace mucho tiempo, pero aún son los primeros días en el desarrollo lunar. Hay mucha luna para dar la vuelta. Y muchas empresas lo van a conseguir. Algunos, como Chevron, Maersk, Mitsubishi, Lockheed Martin y Siemens, han sido bien conocidos durante décadas. Algunos, como Astrobotic, Moon Express, Masten, Orbit Beyond y el Draper Lab sin fines de lucro, han estado trabajando silenciosamente desde que comenzó la oleada de la luna, alrededor de 2018. Otros, como Nyota ya Fedha, Lunapole y Polarvarg (para quienes nuestro chaperón, Pear, trabaja) son startups bien capitalizadas. Sampanna Candrudu de India, que anteriormente formaba parte de la agencia espacial de la nación, ahora se ha reencarnado como una corporación pública. Blue Origin se asocia con todos, mientras que Espaciox y sus hermanas, Tesla y The Boring Company, prefieren trabajar como un conglomerado autónomo. (Algunos dirían: "culto")

Co-ubicado en unos pocos zonas empresariales lunares, la mayoría de estas empresas se respetan y, a veces, se protegen entre sí. Aquí, a 238,900 millas (384,470 kilómetros) de la Tierra, con un costo de operación muy alto, es difícil para las autoridades patrullar y hacer cumplir las restricciones. La seguridad es en interés de todos. Las fronteras producen buenos ciudadanos. O los muertos. Casi ninguno en el medio.

Su traje arranca en segundos. La electrónica y la pantalla inmersiva en el casco en realidad estuvieron en línea en menos de un segundo, pero los diagnósticos de la mezcla de gases y la presión atmosférica requieren un ciclo completo de verificación. El traje y algunas de tus herramientas se registraron con "Moon Mama". Cada objeto inteligente en Luna (excepto ciertos policías y militares) sabe quién, dónde y qué es cada uno; todos están conectados a través de la omnipresente red de concienciación 8G.

Pear nos encierra en uno de los transbordadores de corta distancia de Polarvarg. Pequeños cohetes saltan como un servicio de autobús. Los lugares de trabajo están muy dispersos. No hay mucho riesgo de daño para el personal o la propiedad de los vecinos, si las cosas van hacia el sur. La luna es un palacio de robots; muchos menos personas viven aquí que los escritores de ciencia ficción y defensores del espacio de días pasados ​​se esperan. Por lo tanto, la mayoría de las naciones y las ONG (organizaciones no gubernamentales) están adoptando un enfoque de "laissez-faire" en su mayor parte de no intervención.

La Guardia Espacial de los Estados Unidos se ocupa de los intereses de los vehículos e instalaciones con bandera estadounidense. El monolito militar-industrial de China mantiene su ser indescifrable, pero hasta ahora, sereno. Y la GC (Gendarmería Cosmos) atiende las necesidades de emergencia de los buques de las empresas de la Unión Europea. El espacio exterior está demostrando ser el espacio de batalla esencialmente asimétrico. La "parálisis mutuamente asegurada" de la guerra cibernética ha demostrado, hasta ahora, ser un pacificador altamente efectivo. Una Fuerza del Espacio Profundo totalmente armada, equipada con una potencia de fuego abrumadora para intimidar a los malos actores al garantizar, por adelantado, su destrucción total, ha demostrado ser una solución demasiado costosa para un problema que aún no se ha desarrollado. Por supuesto, algún día podría.

Donde, exactamente, encaja Luna en la historia de la humanidad aún no está escrita. A algunos en la Tierra les preocupa que, sin un marco legal estrechamente preconcebido, la distribución injusta de los recursos de la Luna sea inevitable. (Lo es.) Otros responden que no hay incentivo para desarrollar recursos que no se puedan poseer de forma gratuita. (No hay). A algunos les preocupa que los trabajadores lunares puedan convertirse en blancos fáciles para la explotación. Pero en este momento, son tiempos de auge lunar y casi nadie se queja.

Las corporaciones han visto que el comportamiento ético tiende a enriquecer sus inversiones. Y los mantiene alejados de las páginas de inicio de los sitios de noticias. El tratamiento justo de la mano de obra (que en su mayoría es robótico), la deferencia a las normas internacionales de la industria minera, el respeto por los sitios históricos (por ejemplo, Apollo y Lunokhod) y la conciencia ambiental básica, todas resultan ser buenas estrategias de marketing corporativo, los guiones gráficos de Slick stock prospectos.

Debido a que los riesgos son tan sombríos, y los beneficios potenciales muy soleados, todos en la Luna juegan, más o menos, en el mismo equipo. Pero llegará, casi inevitablemente, un momento en que no lo son. Entonces, la civilización del sistema solar tendrá muchos dragones éticos para matar. Tenemos tiempo para pensar en algunos de estos problemas a medida que salimos de la tolva para continuar a pie.

Cavando para la camisa

De vuelta en los días de Apolo.Nuestro fácil paseo por estas rocas lunares hubiera sido mucho más arduo y peligroso, con mapas de papel primitivos y sin un sistema de posicionamiento basado en el espacio. La excavación de muestras fue todo el trabajo manual de entonces. No hay robots alrededor para ayudar. Sólo unas simples pinzas, cucharadas y rastrillos. La máquina más poderosa era un martillo taladro eléctrico inalámbrico Black & Decker. Con mucho esfuerzo, los astronautas podrían perforar hasta 10 pies (3 metros) hacia abajo a través del polvo de superficie compactado llamado regolito.

A la mina de hielo la luna, necesitas mucho más tecnología. El agua profundamente congelada es dura como una roca y, a menudo, está rodeada de rocas. Usted está allí para descubrir lo difícil que será liberar esa camisa de pago en un nuevo sitio. Antes de llegar, los drones de reconocimiento Polarvarg, que llevan espectrómetros de imágenes y radares, marcaron el sitio como prometedor.

Luego, un pequeño ejército de rovers de la Compañía exploró las "trampas frías" cercanas. Encontraron algunas pequeñas partículas de hielo en la superficie, como la nieve polvorienta. Más vueltos hacia arriba, enterrados aproximadamente medio metro más abajo, en cristales más grandes y puros, como granizos de grava. Y algunos aparecieron en bloques mucho más grandes y profundos, más difíciles de conseguir pero mucho más gratificantes. Por tradición y ley, un ser humano (que es usted) debe venir a verificar el hallazgo en el sitio, para que pueda atestiguarlo más adelante, en caso de que haya un desafío territorial. A pesar de todo tu equipo de alta tecnología, en realidad solo eres un simple buscador de rasca y gana, buscando reclamar una parcela de luna.

Pero también estás aquí para hacer algo de ciencia nueva. Alrededor de la mitad es "geología económica". Eso, históricamente, ha sido entender dónde se forman ciertos agregados de roca para acelerar las canteras comerciales. Aparte del conjunto de datos de Apollo en la década de 1970 y algunos trabajos de rover en Marte, solo hemos tenido un planeta para estudiar en detalle. Su trabajo sobre cómo la luna hizo sus minerales ayudará a las compañías mineras a localizar cuerpos de mineral en la Tierra.

Y, por supuesto, aquí en la propia Luna: Casi donde quiera que mire, puede encontrar titanio y aluminio, para construir estructuras espaciales. Empresas maduras como Hecho en el espacio y Tethers Unlimited, que comenzó en LEO (órbita terrestre baja), se encuentran aquí en la superficie para el dibujo de materias primas para sus fabricantes flexibles basados ​​en el espacio. También hay mucho silicio para los circuitos, especialmente los colectores solares fotovoltaicos (aunque pequeños reactores nucleares proporcionar energía local a la mayoría de los sitios de trabajo lunares).

Todos esos cráteres perforados en la corteza revelan convenientemente metales diferenciados. Esencial para la electrónica pequeña y los grandes sistemas de energía, abundan las concentraciones locales de elementos de tierras raras. La luna es un paraíso para los mineros, y es de vital importancia para el comercio internacional estratégico para las naciones y las empresas transnacionales que la excavan y refinan.

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Política de fuerza

El jugador más grande es China. La luz suave de la luna ha significado durante mucho tiempo la aspiración y la promesa de abundancia en varias culturas asiáticas. Con una visión de largo alcance, libre de los frecuentes cambios de rumbo que afectan a las sociedades democráticas, el gobierno del Partido Comunista de China ha desarrollado cuidadosamente, durante décadas, el desarrollo lunar en su identidad. Los efectos de China en las actividades de otras naciones y corporaciones que trabajan en el espacio han sido menos adversas de lo que algunos planificadores militares occidentales habían temido, pero más perturbadores de lo que muchos internacionalistas habían esperado.

El año que viene (2045), la República Popular de China celebra su centenario. La Academia China de Corporación de Tecnología Espacial, respaldada por el estado, está muy cerca de completar dos grandes satélites de energía solar, fabricado en su mayoría de materiales lunares. Cada uno bajará un flujo constante de hasta 500 megavatios de electricidad, recolectada sobre la atmósfera de la Tierra, desde una órbita alta, libre del clima y la oscuridad nocturna. La energía se reduce a través de microondas de baja densidad a grandes antenas receptoras en el campo de China. Hubiera sido más eficiente enviar energía por láser, pero China, por ahora, parece respetar los acuerdos internacionales diseñados para prevenir las armas de energía dirigida en el espacio.

Estos grandes satélites son solo el siguiente paso en un programa que China comenzó hace 30 años, para emitir cantidades crecientes de energía a través de distancias verticales cada vez mayores. Si "los 500" se comprueban, China comenzará inmediatamente a trabajar en un par de satélites de energía solar mucho más grandes, cada uno 10 veces más potente. Tampoco será una nave espacial tan gigantesca como una constelación de varios cientos de miles de muy pequeñas. Cada subunidad es un clon del último, todo construido en su mayoría con materiales de la luna, por un ejército de fabricantes de robots. Ciertas industrias se escalan magníficamente en el espacio: las que no necesitan gente.

Es una propuesta con pérdidas: convertir la luz solar en electricidad, luego volver a las ondas electromagnéticas para el enlace descendente y luego volver a la electricidad no es muy eficiente. Los economistas del gobierno chino son muy conscientes de que llevará muchos decenios recuperar completamente los costos de construcción. Pero están invirtiendo en las generaciones futuras. No son responsables ante los accionistas impacientes. Y están enfocados mucho más allá de la luna.

Casa de carretera alta

Algunos magnates espaciales se centran directamente en la Tierra: en órbitas más bajas, con magníficas vistas del planeta a continuación, han surgido una serie de hoteles boutique de alta gama. "Explosión" sería más precisa; La mayoría de estas son estructuras infladas muy grandes. Pero no piense en "globos" o "dirigibles" livianos. Sus pieles son en realidad mucho más duras que los cascos de metal de las naves tradicionales. Estos sobres expandidos se construyen entre sándwiches de telas sintéticas fuertes y ligeras muy juntas. Las capas con diferentes densidades protegen contra los micrometeoros y la basura espacial hecha por el hombre. Cosidas en esta piel resistente son impresionantes ventanas grandes. En unos pocos días, podrás revisarlos mientras cambias de vehículo en tu camino de regreso a la Tierra.

Bigelow Aerospace (BA) es la compañía dominante, pero no la única, que ofrece "Espacio en el espacio" rentable. Las tarifas nocturnas son, bueno, astronómicas. Y no hay tal cosa como un "walk-in". Pero hay una población suficiente de huéspedes de ocio adinerados y viajeros B2B para hacer un negocio. Y los módulos de alojamiento no son la única oferta de BA. Puede encontrar explosiones de BA de diversos tamaños que aparecen donde se necesitan volúmenes presurizados. Estos elegantes edificios surgen de la Tierra bien empaquetados, en los grandes carenados de carga de lanzadores de carga pesada. Pero se ejecutan en Triple C de la luna.

Tamboreando negocio

De vuelta aquí, en la superficie lunar, ese afable amigo del traje lunar de rayas moradas, que se encuentra a unos pocos metros al oeste de nosotros, está Seok Wolgwang Choi. Un estadounidense de origen coreano, alienta a los angloparlantes a que lo llamen "Sammy". Él habla y camina por la luna de una manera tranquila. Pero esa bolsa naranja brillante sobre su hombro leyendo "Peligro: Explosivos" Parece más que un poco ominoso.

En la Tierra, los geofísicos empleados por las compañías mineras golpean el suelo, leyendo las ondas de sonido resultantes para trazar un mapa de lo que hay debajo. Los astronautas en las misiones de Apolo 14 y 16 hicieron un poco de eso. Colocaron morteros para disparar rondas al terreno cercano. Y desplegaron sismómetros para capturar la luna resultante se menea. En Apollo 17, Harrison "Jack" Schmitt, el único geólogo que recorrió el terreno lunar durante Apollo, fue más lejos. Jack, y su comandante, Gene Cernan, colocaron cargas explosivas en el regolito a pocos kilómetros de un conjunto de geófonos en su lugar de aterrizaje. Los encendedores se dispusieron durante varios días; Los muchachos habían dejado atrás la superficie cuando las explosiones se activaron.

Más de medio siglo después, a Sammy también le gusta hacer crecer la luna. Su peligrosa pero lucrativa carrera se trata de hacer explotar cosas en nombre de "Tomografía sísmica activa lunar". Se deleita en dejar las impresiones lunares ÚLTIMAS, principalmente porque la compañía lo recorta para compartir las ganancias en el hallazgo.

Pero tú y Sammy también están aquí para hacer ciencia pura sin fines de lucro. Comprender la evolución de la luna revela la gran historia de la formación del sistema solar. A medida que seleccionas muestras de roca, con la ayuda de un equipo de geología de ojos entusiastas en la Tierra que mira a través de tu traje, estás de nuevo caminando por la luna siguiendo los pasos de gigantes:

Antes de Apolo, casi todos pensaban que todos los hoyos sombríos vistos desde la Tierra habían sido construidos por volcanes. Cuando John Young y Charlie Duke dejaron atrás la etapa inferior del Módulo Lunar del Apolo 16, en abril de 1972, la mayoría de los científicos se estaban dando cuenta rápidamente de que la superficie de la luna se trata principalmente de impactos.

La luna misma parece ser la hijo de una colisión gigantesca entre un protoplaneta del tamaño de Marte y la Tierra primitiva. A pesar de las implicaciones de ese evento, los astrofísicos se dieron cuenta de que los planetas que vemos hoy no son los primeros que ha tenido este sistema solar (excepto, quizás, el Júpiter gigante). Tampoco los planetas ahora orbitan donde se formaron originalmente. Este reconocimiento revolucionario surgió directamente de los estudios de las rocas lunares recogidas a mano, empaquetadas y enviadas a casa por 12 personas entre julio de 1969 y diciembre de 1972.

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Muy adecuado

Lo hicieron parecer fácil. No fue fácil. En el flujo de video de exploración lenta de enlace descendente, se ve a los moonwalkers de Apolo rebotando alegremente en gravedad solo un 16% de la Tierra. Pero, escuche atentamente y las oirá respirar bastante fuerte a veces. Envueltos en capas de nylon, neopreno, Mylar aluminizado, Dacron, Kapton, tela recubierta de teflón, y bombeados con presión de aire, cada uno luchaba contra el traje con cada movimiento.

Cada Apolo A7L "traje de luna" – Llamada Unidad de Movilidad Extra-Vehicular, o EMU – fue calificada para 30 viajes afuera. Ninguno tiene más de tres. Apolo era un programa sin costo alguno para los ojos del mundo. Los riesgos para los astronautas fueron minimizados a costos astronómicos. Con las instrucciones del presidente Kennedy de "devolverlo a salvo a la Tierra" resonando en los oídos de todos los gerentes de programas, todo era prescindible, excepto la tripulación.

Pero tú y yo, trabajando en nuestros trabajos industriales aquí en Future Moon, necesitamos un traje capaz de cientos de excursiones antes de la renovación o la jubilación. Necesitamos salir al exterior con frecuencia, aunque solo sea para revisar o corregir las máquinas que realizan la mayor parte del trabajo. Por lo tanto, nuestros trajes tienen materiales con memoria de forma en el interior para mayor comodidad y "pulsadores" de retroalimentación háptica en las yemas de los dedos para el tacto. Y capas de polímero autorreparables que protegen contra pinchazos y micrometeoroides. Mira de cerca la capa exterior de tu traje. Es un mosaico de paneles, cada uno con una red de cables pequeños. Esa es tu armadura electrodinámica de polvo. Periódicamente desencadena motas pegajosas del suelo lunar. O lo intenta. El polvo es un dolor de cabeza constante aquí en la luna.

Por cierto Es hora de un nuevo acrónimo, ¿no? EVA – "actividad extravehicular" – ha servido para que las personas salgan y vuelvan a ingresar cápsulas, lanzaderas, estaciones y módulos móviles. Pero, ¿cómo llamaremos un paseo fuera de un hábitat permanente en una superficie planetaria? Nombro simplemente: "un paseo por fuera". La gente está realmente viviendo en el espacio ahora, en la luna, alrededor de los asteroides, en asentamientos crecientes en una gran cantidad de órbitas. Yo digo: Si tienes un vector de gravedad, es un "paseo". Si no lo haces, es un "flotador" o una "mosca". Si la atmósfera es más gruesa que la de la Tierra, es un "baño". ¿Ver? ¡Fácil!

Subimos a un "plano" para guardar algunos pasos. Como descendiente directo de Lunar Roving Vehicle (LRV) de Apollo, nuestro viaje consiste básicamente en motores de ruedas y una gran batería con una plataforma y un poco de truss abierto para mantener los elementos (incluidos los humanos) a bordo. Todas las demás necesidades, incluida la navegación y el video, ya están integradas en nuestros trajes lunares.

Bien conectado

Los moonwalkers de Apollo podrían mirar hacia abajo a sus unidades de control remoto montadas en el pecho y ver fácilmente las pequeñas "banderas" cuadradas – indicadores de estado – advirtiendo si las condiciones de oxígeno, dióxido de carbono, agua, presión o ventilación se alejaron de los rangos operativos normales. Cómodo, aquí, en nuestra alta costura lunar de 2044, vemos mini-medidores flotando ante nuestros ojos en el HUD (display de mano a mano).

Pero la salud del traje es la menor de nuestras aportaciones. Nos encontramos inmersos en una seria extensión de realidad aumentada. Mapeo activo con localizadores, listas de verificación de tareas, indicaciones de acción, instrucciones gráficas; todo esto gira, priorizado para nuestro consumo sensorial por los agentes de inteligencia artificial que nuestros jefes de la Compañía han capacitado para ayudarnos a vivir nuestras mejores vidas espaciales.

Esencial para esa vida: tu salud psicológica. Las estancias prolongadas en entornos monocromáticos estériles exigen señales coloridas y que afirmen la vida. Entonces, trajiste la tierra contigo a la luna. Todas esas señales orientadas a la tarea comparten su campo visual y sonoro con mensajes sociales y con un poco de arte de vez en cuando.

Los límites claustrofóbicos de un casco se expanden emocionalmente con un AR bien diseñado, el paisaje áspero del exterior se suaviza con el recordatorio visual o auditivo ocasional de su exuberante mundo natal. Encuentras que es reconfortante, de hecho, vital, viajar con avatares en vivo de amigos y familiares. Aparecen de vez en cuando, y siempre estás contento de interactuar con ellos, a pesar del tiempo de retraso de 2,5 segundos desde y hacia la Tierra. En la luna estéril e insensible, te encuentras con frecuencia que deseas llamar a un amigo.

Y tendrás amigos locales aquí también: humanos y robóticos. El enfoque del "Equipo Buddy" (unión de pareja) está profundamente arraigado dentro de nosotros. Es la salsa secreta del éxito de la humanidad. Al ver a las tripulaciones de Apollo emparejadas en acción, se podía ver de inmediato. Podían improvisar sobre la marcha, limpiarse los cables, ser los ojos del otro.

Llamas a un video clip de 1971 – uno de Las salidas de Apolo 15. Proyectado en su HUD: El flanco inclinado de Spur Crater. Dave Scott está utilizando pinzas para levantar la muestra de roca No. 15415 del regolito lunar. Le está diciendo a Jim Irwin: "Está bien, nena; abre la bolsa", lo cual, por supuesto, Irwin ya comenzó a hacer. Esa parte de anorthosite se conocerá como Genesis Rock, una ventana hace 4,1 mil millones de años, una cápsula del tiempo geológico justo después del origen de la luna.

Fusión tentadora

A lo largo de todo ese largo tramo desde su formación, la luna nunca ha tenido mucho ambiente. Ni mucho de un campo magnético. Entonces, cualquier partícula que el sol arrojó a Luna tendió a adherirse a la superficie de grano fino.

Parte de ese residuo ha sido helio-3 (He-3), implantado por el viento solar. Un poco más de helio-3 ha sido depositado aquí por los rayos cósmicos del espacio profundo. Es una sustancia tentadora: dos protones y un neutrón, el único isótopo estable que contiene más protones que neutrones, además del hidrógeno en sí mismo.

En los malos días de la Guerra Fría, cuando las naciones de la Tierra tenían más de 70,000 armas nucleares activas apuntando a las ciudades de cada una, el helio-3 era un dolor de cabeza. Se acumularía a medida que el tritio se descomponía en la ojiva almacenada, reduciendo su eficacia explosiva. Los mantenedores de misiles desviarían el He-3 para ser vendido para imágenes médicas y otros usos pacíficos.

Pero el helio-3 puede ponerse en funcionamiento en un reactor de fusión, liberando altos niveles de energía, sin desprenderse de productos radiactivos. Al menos en teoría.

Neil Armstrong recogió inadvertidamente la primera muestra de helio-3 lunar en 1969: aproximadamente 25 partes por billón del suelo que recogió para llenar una caja de recolección. Otras misiones de Apolo trajeron algo de vuelta también. Pero el potencial de generación de energía mediante la fusión de helio-3 no se realizó hasta que los investigadores de la Universidad de Wisconsin reunieron las pistas en 1985.

Como el hielo de agua, el helio-3 sobrevive en mayor abundancia en las sombras. Aquí en Future Moon, los buscadores han encontrado concentraciones hasta tres veces mayores que las muestras de Apolo en las zonas profundas y oscuras de los cráteres polares, casualmente donde se extrae la mayor parte del hielo de agua. Para eliminar tanto el He-3 como el H2O es necesario calentar el suelo. Por lo tanto, tiene sentido cosechar ambas en estas ubicaciones polares únicas, donde los puntos con luz solar casi constante a 257 grados Fahrenheit (125 grados Celsius) se encuentran adyacentes a la sombra prácticamente permanente a menos 274 F (menos 170 C).

El polo norte de la luna resulta ser un lugar un poco más fácil para trabajar, ya que la mayor parte del terreno alto está iluminado, más veces. Y es más fácil negociar la topografía del norte más suave hacia los sitios mineros.

Pero la economía de la fusión de helio-3 no parece ser tan brillante como la idea. Los concentradores-bots deben tamizar más de 100 toneladas de suelo lunar para producir un solo gramo de helio-3. Se necesita más de 100,000 veces esa cantidad para operar un reactor de 1 gigawatt durante un año. El poder que sale tiene un valor de alrededor de $ 175 millones (valor de mediados del siglo XXI). Por lo tanto, debe ejecutar su reactor durante más de 25 años para pagar su costo.

Estos reactores son muy caros porque al helio-3 realmente no le gusta fusionarse consigo mismo, que es el proceso menos "limpio" y menos radiactivo. Para que la fusión He-3 / He-3 funcione, se requieren temperaturas de plasma inmensamente altas, logradas al romper los átomos extremadamente rápido. Se necesita una máquina supermasiva, altamente precisa. Y, aunque el helio-3 en sí no es radiactivo, nadie ha demostrado que la reproducción de radiación secundaria significativa no comprometa la seguridad con el tiempo.

Hay fuentes más ricas de helio-3 en las atmósferas de Júpiter y Saturno. Pero eso es un largo camino por recorrer. Algún día, cohetes de fusión podrían usar parte de su propia carga útil de helio-3 para empujar el resto hacia el Espacio humano y hacia el Sistema Profundo.

Por ahora, el helio-3 sigue siendo un combustible potencial provocativo en busca de una forma práctica de quemar. Aún así, es poético imaginar el fuego de fusión de nuestra estrella primordial que le da a su descendencia (nosotros) un medio para encender el poder de fusión local para nuestro propio sustento, y llevar ese fuego a lugares donde el sol no alcanza.

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Regreso a las minas de hielo.

Hemos rodado cuesta arriba hasta el borde del cráter Haworth. Mirando a través de su campo de observación, Janelle Oladele, directora de operaciones en el sitio de extracción de hielo de roca, está hablando: "Alexa, trae el grupo termal del oeste en línea". (Una gran cantidad de IA lunar se llama Alexa porque, bueno, Blue Origin, que fue iniciada por el fundador de Amazon Jeff Bezos.) Observamos su variedad de espejos parabólicos, colocados a lo largo de los picos, enfocando la luz solar hacia las sombras. Cuando las vigas convergen, por primera vez en tres mil millones de años, iluminan de forma deslumbrante unos pocos metros cuadrados del suelo del cráter.

Nos damos cuenta de que han recorrido el camino más largo para evitar cocinar una cápsula de bots extractores y un par de supervisores humanos estacionados cerca. Las personas, y las máquinas, somos esencialmente un solo organismo ahora, que extiende la vida a la falta de vida. Una forma de inteligencia para poblar el universo: una misión que comenzó en los pastizales de África oriental hace unos 2 millones de años.

En 2016, United Launch Alliance (ULA) publicó una oferta permanente de $ 1,360 por libra. ($ 3,000 por kilogramo a cualquier individuo o compañía que pudiera suministrar hidrógeno y oxígeno producidos desde la luna a LEO (órbita terrestre baja). Era una propuesta de "efectivo en el barril" para Lunar Triple C, hecha por los más experimentados Compañía de cohetes en la Tierra en un momento en que no existían máquinas de transferencia de propelente en órbita.

La oferta de ULA puso en marcha una industria, basada en el uso de material del espacio para moverse y construir cosas en el espacio. Es mucho más barato sacar la masa "hacia arriba" de la luna que desde "bajar" el pozo de gravedad profunda de la Tierra.

Sin embargo, bajar de la luna requiere cohetes o lanzadores electromagnéticos. La civilización en el sistema solar interior se está formando. desde La luna, pero no está, en su mayor parte, siendo construida en la luna. Ni en las superficies de Marte o Venus. Sueña con terraformar todo lo que quieras, pero la física, la economía y las necesidades humanas nos llevarán a las órbitas libres entre la Tierra y la Luna durante mucho más tiempo.

Una falange de bots auto-coordinada se está acumulando justo detrás de la viga mientras rastrea hacia el suroeste. Se desvanecen bajo un creciente banco de niebla delante de ellos, y una nube de polvo detrás. Agradecemos al Director Oladele por dejarnos ver el desfile. Ahora se dirige a una tolva de espera para el regreso a la ciudad.

Hogar, hogar en la luna.

Resulta que la ciudad es en su mayoría subterránea. Las mismas condiciones expuestas que permitieron a la luna acumular helio-3 dejan a los humanos desnudos ante los efectos mortales y cancerosos de las partículas energéticas solares (SEP) y los rayos cósmicos galácticos (GCR). Cuando sales a caminar por la luna, eres un pato sentado para los primeros protones energéticos que siguen una llamarada solar muy grande, que puede viajar a casi la velocidad de la luz. Pero lleva al menos 20 horas para que el bulto más peligroso de un eyección de masa coronal (CME) para alcanzar el sistema tierra-luna. Y la mayoría de las CME no están dirigidas hacia nosotros. Entonces, usualmente podemos contar con alguna advertencia.

Un metro o más de tierra apilada sobre tu hábitat te mantiene a salvo. Es más importante para los habitantes de contrato prolongado que acumulan dosis acumuladas con el tiempo. Han empezado a decir que viven "en" la luna, no "en" ella. Los Gopher-bots, construidos por la empresa Boring engendrada por SpaceX, se han abierto camino entre las zonas de aterrizaje / lanzamiento, las ciudades residenciales y las plantas de procesamiento, creando redes de túneles de transporte y almacenamiento. Se cavan (o se amontonan) pequeños "escondites" en cada sitio de trabajo: si el flujo solar salta de repente, los humanos pueden refugiarse en el lugar.

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Pear señala una cresta larga a medida que la tolva sube para limpiarla; un tubo de lava se encuentra debajo de su joroba. Estas estructuras huecas, construidas en la cálida juventud de la luna, por el magma fluyente, ofrecen espacios abiertos protegidos intrínsecamente y acceso natural a través de "tragaluces" donde las burbujas o los meteoroides se han abierto de la superficie. El Apolo 15 exploró Hadley Rille, probablemente un tubo de lava con un techo derrumbado, cuyo piso tenía más de un kilómetro de ancho, con paredes de hasta 1.000 pies (300 m) de altura. Muchos grandes tubos de lava lunares han sido estudiados. Las temperaturas dentro de ellos son mucho más uniformes que en la superficie. Algún día La gente puede vivir cómodamente en ellos.. Pero aquí, en 2044, todavía estamos muy lejos de una explosión de población humana en la Luna.

Probablemente dormirás bien en los cuartos de la Compañía esta noche, una vez que hayas tomado una ducha y una bebida. Ambos son posibles, cortesía de ese hielo que viste liberado hoy.

Mirando alrededor del bar, te das cuenta de que los mineros no han cambiado mucho en siglos. Las manchas de hollín acompañan el trabajo, sin importar cuán desconectado y protegido se adapte a un traje. El polvo de la luna es algo desagradable. No tan tóxico como el polvo de Marte, pero sucio, abrasivo y penetrante. Y siempre ese olor específico: los astronautas del Apolo lo compararon con la pólvora gastada. Este lugar incluso huele a ciudad fronteriza.

El lado oscuro

El "Salvaje Oeste", la mentalidad pionera de esta fiebre lunar no puede durar. Algún día, quizás pronto, habrá preguntas más difíciles de responder:

  • La primera vez que la familia de un turista muerto demanda a la línea de la nave espacial que lo llevó allí, ¿qué sistema de justicia juzgará?
  • Si una nación rebelde, o un ejército de mercenarios privados, destruye la refinería de hielo de un competidor, cuyo fuerza de represalia ¿responderán? ¿Y quién se asegura de que la respuesta sea proporcional?
  • ¿Los niños nacidos aquí en Luna tendrán los derechos de ciudadanía de sus padres? ¿Serían capaces físicamente de vivir en cualquier mundo de mayor gravedad?
  • A medida que la ingeniería genética y genómica se vuelve cada vez más poderosa, ¿qué ética se aplicará a las pruebas en humanos o animales realizadas, por ejemplo, en una ciudad de la compañía lunar?
  • Para el caso, ¿qué pasa si un error nacido en un laboratorio biológico en Luna resulta ser virulento en la Tierra?
  • Como todos los planificadores militares saben, usted toma el terreno elevado tan pronto como puede: ¿Quién está a cargo de la habilidad basada en la luna para lanzar o desviar a propósito grandes rocas alrededor del cielo?
  • ¿Cuándo un sistema de defensa contra los asteroides se convierte en un arma ofensiva?
  • ¿Quién decide cuándo el riesgo de desviar un asteroide cerca de la Tierra para poder explotarlo supera el beneficio?

Dentro de mucho, mucho tiempo a partir de ahora, cuando la civilización en la Luna se haya vuelto completamente autosuficiente, los residentes pueden desear reclamar la soberanía sobre los recursos de ese mundo. Si, digamos, un satélite de energía solar que sirve a la Tierra está hecho de materiales lunares, ¿las hijas de los trabajadores lunares que lo construyeron se apoderan de la empresa de servicios públicos con sede en la Tierra que se beneficia de ello? Los contratos antiguos y los tratados pueden romperse en el proceso. Se pueden librar guerras de desinformación caliente, fría o social. Dada nuestra historia humana, todo eso es probable.

El lado brillante

Vas a casa Para todos, excepto para muy pocas personas, "hogar" todavía significa "Tierra". Como el Apolo equipos, hace 75 años, alcanzaron a LLO (órbita lunar baja) a bordo de una tolva alta. Usted transfiere a un OTA (vehículo de transferencia orbital). A diferencia de Apolo, la OTA te dejará en uno de esos flophouses voladores con las ventanas grandes en órbita terrestre baja. No estás esperando en la Luna un Aldrin Cycler, la forma más económica de viajar. Pero tampoco está saltando un forro directo de lujo de "clase estelar", que está calificado para viajes directos entre todos los mundos.

Usted abandona el High Hyatt Hotel en un vehículo de transferencia atmosférica (ATV) dedicado. Algo de ese hielo lunar todavía está contigo: tu ATV está completamente reabastecido con un propulsor extraído en la luna.

Al disminuir la velocidad de manera segura en el descenso eléctrico, te preparas para aterrizar en tierra llena de vida, a diferencia del regolito lunar. Algunos llaman a nuestro viejo mundo por su antiguo nombre, "Terra", que significa "tierra". Con mucho, el mejor planeta para decenas de kiloparsecs en cualquier dirección. A pesar de que el precio disminuye con cada lanzamiento, todavía cuesta un paquete para llegar y salir de la luna. Luchas justificando tu viaje. Mientras estabas fuera del viaje del ego a través del cosmos, ¿cómo estabas ayudando a la Tierra?

Su excursión fue mayormente, pero no completamente, neutral en carbono. Se lanzó en motores que queman metano frío, "cryo-CH4". Sin embargo, una vez que llegaste a la órbita terrestre baja, el hidrógeno y el oxígeno lunares y la luz solar gratuita te llevaron a cualquier otro lugar. Si hubiera profundizado en el sistema solar, probablemente habría estado en armas nucleares (propulsión térmica nuclear o nuclear).

The old idea that Earth must deal with an ever-increasing population by shipping billions of us off-planet to colonize elsewhere will not, and cannot, work. But opening the resources of space can, in time, unburden Earth of much of the industrial impact of humanity. As Bezos, and Gerard O'Neill before him, (and Ehricke before him, and Tsiolkovsky before él) suggested: Move heavy tech off-planet, get better habitat on-planet.

Sadly, the only other way to ensure our species' success seems to require cultivating a cancerous body of increasingly restrictive rules, with ever more ironclad enforcement. Hardly anybody, outside of a few authoritarians with badly damaged personalities, wants that.

There is one additional emerging cause for hope: "the population plateau." Beginning in the second half of the 20th  century, some nations have seen their populations peak and begin to recede. This trend correlates with the spread of certain nonmilitary technologies. As this permeates worldwide, it reverses the human population burst, which began with the rise of agriculture and the unintended terraforming of planet Earth. Machine proliferation on farms means we don't have to breed as many human farmhands. Birth rates continue to decline in Germany, Italy, Japan and Russia. The U.S., Canada and even China are tiptoeing toward population stability.

Though technology implies increased energy use, cleaner ways to get that power are emerging.  Some of the most promising — solar satellites and like fusion power — correlate with space development.

Beyond tech, the empowerment of women is vitally important for maintaining a healthy civilization. Advanced education, self-determination, wage equality, child care: It is not, of course, necessary to go to space to do these. But, thanks to social networks of (mostly) female and non-binary engineers, most space industries have baked a responsibility to fulfill each of these requirements into their companies' cultures. And the mass of these exerts a beneficial gravitational pull on societies in general.

There's a grand virtuous cycle at work here: A maturing space-based infrastructure to lighten the burden on Earth's biosphere also happens to further open the solar system's resources. It looks like while offloading stress from our home planet, we get opportunities in the rest of space for very little additional investment. Starting with Triple C's from the moon, we can go anywhere.

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¿Cuánto tiempo tomaría en bicicleta a la luna?


Hace cincuenta años, el 20 de julio de 1969, Neil Armstrong se convirtió en el primer humano en pisar la superficie de la luna. Todavía me parece increíble, tanto el aterrizaje lunar como el hecho de que fue hace medio siglo. En honor a ese logro histórico, y teniendo en cuenta nuestra huella de carbono a medida que se desarrollan los planes para un viaje de regreso, pensé que estimaría cuánto tiempo podría llevar llegar en bicicleta.

¿Qué? Sip. Como dijo el presidente John F. Kennedy, hacemos tales cosas no porque sean fáciles, sino porque son duros. ¡Y traen algunas grandes preguntas de física! Lo guiaré a través de lo básico, y luego le dejaré con algunas preguntas para la tarea.

Así que vamos a solucionar algunos problemas de implementación. Tendríamos que tender un cable entre la Tierra y la Luna, obviamente. Y usted, si decide aceptar esta misión, tendría una ingeniosa bicicleta blanca de la NASA con ruedas de agarre especiales para conducir por el cable. (Supondremos que no hay pérdida de energía por fricción). Ah, y las ruedas solo giran en una dirección, por lo que no se caerá si hace una pausa para descansar.

Solo para ser claros, este esquema no habría funcionado a tiempo para el programa Apollo. Kennedy se comprometió a poner a un hombre en la luna antes de que terminara la década, y tal como estaba, la NASA apenas lo logró. Por suerte, la nave espacial Apolo 11 tardó cuatro días en llegar allí. Hacer el viaje en bicicleta hubiera superado ese plazo. ¿Pero qué tan tarde habríamos llegado?

Levantarse del suelo

Para empezar, necesitamos algunos datos para trabajar. Primero, ¿a qué distancia está la luna? Dado que la órbita de la luna alrededor de la Tierra no es perfectamente circular, no hay una respuesta. Pero vayamos con una distancia promedio de 240,000 millas (386,000 km), ese es el número en el que pienso cuando mi automóvil está envejeciendo. Una vez que llegué a 240,000 en el odómetro, sé que he ido lo suficientemente lejos como para alcanzar la luna.

Ahora, usted podría pensar, OK, un humano puede pedalear 15 millas por hora; Puedo usar eso para calcular la duración del viaje. No Es posible que puedas recorrer 15 millas por hora en una bonita carretera plana, pero en este caso, estarás subiendo, como arriba. Luego, para complicar realmente las matemáticas, a medida que te alejas de la Tierra, la fuerza de la gravedad disminuye continuamente. Cada día el mismo esfuerzo te llevaría un poco más lejos. Finalmente, te acercarás lo suficiente a la luna para que se convierta en un cuesta abajo paseo y usted podría simplemente costa.

Entonces, en lugar de estimar la velocidad, que variaría, voy a estimar la potencia de salida de un humano. Si eres un ciclista del Tour de Francia, podrías producir 200 vatios durante seis horas al día. (Echa un vistazo a la etapa 4 de Ben King en Strava). Usemos ese valor por ahora; puedes cambiarlo más tarde si no eres un ciclista del Tour de Francia.

A continuación, queremos averiguar cuánto tiempo tomaría subir un solo corto distancia Δy en tu bicicleta especial de cable lunar. Digamos que el campo gravitatorio tiene una fuerza. sol (en newtons por kilogramo). El cambio en la energía potencial gravitatoria (Usol) para esta corta subida seria:

Rhett Allain

En esta expresión, metro Es la masa del humano (en kilogramos). Desde el poder (PAG) es el cambio en la energía dividido por el cambio en el tiempo, puedo usar mi estimación de potencia para encontrar el tiempo (Δt) se necesita para subir un poco:

Rhett Allain

¿Por qué estoy usando una distancia corta? Pronto quedará claro. Primero, hagamos una revisión rápida: supongamos que el humano tiene una masa de 75 kg (165 libras) y una potencia de 200 vatios. ¿Cuánto tardaría en subir 1 metro? Con esos números, obtengo un tiempo de 3.675 segundos.

¿Eso parece demasiado largo? Pues sí y no. Sí, es cierto que puedes subir 1 metro de altura en unas escaleras en, como, 1 segundo. Pero estarías usando mucho más de 200 vatios de potencia. Imagínese tratando de mantener ese ritmo durante SEIS HORAS RECTO. Sí, entonces esta expresión se ve bien.

Tratar con la gravedad cambiante

¿Podemos hacer esto mismo durante todo el viaje a la luna? Miedo no El problema es ese sol factor. Puede parecer que la gravedad no cambia a medida que subes por unas escaleras, pero eso es solo porque retrocediste antes de llegar a cualquier lugar. El campo gravitatorio se debilita a medida que aumenta la distancia desde el centro de la Tierra. Podemos encontrar el valor (vector) del campo gravitatorio con la siguiente ecuación:

Rhett Allain

En este diagrama, si estás en ese punto gris en el espacio, podemos calcular la fuerza gravitacional en ese punto usando la ecuación de la derecha. sol es una constante gravitacional universal, METROmi es la masa de la tierra, y r Es un vector del centro de la Tierra para ti.

¡Pero espera! No solo la Tierra tiene gravedad. La luna también lo hace, así que necesito agregar otro término a mi ecuación. Digamos que la luna tiene una masa de metrometro, y la distancia de la Tierra a la luna es R. Ahora puedo calcular el total campo gravitacional:

Rhett Allain

Soy una especie de trampa al hacer el componente de sol debido a que la Tierra es positiva, pero de esta manera coincidirá con el valor en la superficie de la Tierra de mi cálculo anterior. Aquí hay una gráfica de la magnitud de este campo gravitatorio que va desde la Tierra a la Luna. (Aquí está el código.)

Rhett Allain

Comenzando en la Tierra, el campo gravitatorio es 9.8 N / kg (eso es bueno). En la superficie de la luna, el campo gravitatorio está en la dirección opuesta con una magnitud de 1.6 N / kg. Eso también se verifica: la fuerza del campo gravitatorio de la Luna es aproximadamente una sexta parte de la de la Tierra.

Pero mira: para la mayor parte del viaje, los efectos de la gravedad no son nulos, pero son bastante pequeños. Comenzar sería arduo, pero una vez que llegaste a más o menos 10,000 millas, la fuerza gravitacional de la Tierra es solo el 10 por ciento de lo que está en el suelo. Eso puede parecer lejano, pero recuerde que están a 240,000 millas de la luna. Y después de eso realmente puedes ganar velocidad. Finalmente, al final, es un fácil descenso a la superficie lunar. Tal vez un poco demasiado fácil, más sobre eso en un minuto.

Su hora estimada de llegada.

Ahora que tengo una expresión para el campo gravitatorio, puedo repetir mi cálculo para el tiempo de viaje basado en la potencia humana, esta vez recalculando sol Para cada pequeño paso en el camino. Esto es lo que obtengo por la distancia recorrida en función del tiempo. No es todo el viaje, solo hasta el punto en que el recorrido cambia a "cuesta abajo". (Aquí está el código.)

Rhett Allain

En realidad estoy sorprendido: solo llevaría 267 días. ¡Eso es menos de lo que pensé! Tomando nuestra distancia de 240,000 millas, eso funciona a una velocidad promedio de 37 mph. Por supuesto, eso es 267 días de pedaleo 24/7 a un nivel considerable de esfuerzo. Si, en cambio, pedaleaste durante seis horas al día, tomaría cuatro veces más tiempo, de modo que son casi tres años, y ni siquiera llega a la Luna.

¿Qué pasa con el resto del viaje? Una opción sería simplemente dejar de pedalear. En su mayoría, seguirías avanzando a la misma velocidad hasta que estuvieras mucho más cerca de la luna, pero eso sigue siendo bastante rápido. Una vez que llegaste a la superficie de la luna, te estrellarías. ¿Pero qué tan rápido sería esto? Aquí hay una gráfica de la velocidad de la bicicleta en función del tiempo:

Rhett Allain

Sip. Esa es una bicicleta de luna rápida, súper rápida. En algún momento, alrededor del día 258, alcanzaría los 100 metros por segundo (aproximadamente 220 mph). Aproximadamente una semana después, estarías haciendo un buen tiempo, hasta 1,000 m / s (2,200 mph).

Cuando el campo gravitatorio se vuelve muy pequeño, toda la energía del motorista aumenta la velocidad. Pero realmente, hay un error en mi modelo que lo haría aún más rápido (probablemente). Mis cálculos consideran toda la energía del ser humano que ingresa a la energía potencial gravitatoria para aumentar la distancia. Pero cuando el campo gravitatorio es bajo, realmente no toma mucho tiempo moverse "hacia arriba", por lo que terminas súper rápido. Este modelo no tiene en cuenta directamente los cambios en la energía cinética, y supone que el ciclista comienza con una velocidad cero al comienzo de cada paso. Pero sigo pensando que el cálculo global del tiempo parece legítimo.

Sin embargo, creo que es bueno que los astronautas de la NASA hayan usado un cohete en lugar de una bicicleta. Ahora para un poco de tarea.

Deberes

  • ¿Dónde está el punto en el que el campo gravitatorio total tiene una magnitud cero? Esto no debería ser demasiado difícil.
  • En mi cálculo, utilicé una masa de jinete de 75 kg. Eso es una locura pequeña, ya que no incluye la masa de la bicicleta. ¿Qué sucede si cambia la masa total del ciclista a 100 kg o incluso a 200 kg? ¿Cómo cambia eso el tiempo de viaje?
  • No puedes andar tanto tiempo sin comer. Con una masa de jinete de 100 kg, ¿cuántos sándwiches deberían consumirse para llegar a la luna?
  • Ya que no puedes detenerte en la carretera para comer con Denny's, tendrás que llevar esos sándwiches contigo. ¿Cuánto aumenta eso la masa total?
  • ¿Por qué hay un cable que va de la Tierra a la Luna? Calcule la cantidad de acero necesaria para hacer un cable como este.
  • El sistema tierra-luna no es estacionario. En su lugar, gira. ¿Cómo cambiaría esta rotación el tiempo necesario para llegar a la luna en una bicicleta?
  • Crea un plan para aterrizar en la luna. ¿Qué tan rápido viajarías? ¿Cuándo disminuirías la velocidad? ¿Cuánta energía necesitaría ser disipada (de alguna forma)?

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La estación espacial china Tiangong-2 fue destruida en una ardiente reentrada sobre el océano Pacífico


Una estación espacial china cayó del cielo hoy (19 de julio), según Agence France-Presse. Pero a diferencia de la última vez que esto sucedió, China estuvo en control todo el tiempo.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por sus siglas en inglés) dijo en una declaración anterior que Tiangong-2, la segunda estación experimental del país, "dejará la órbita y volverá a entrar en la atmósfera". A 34 pies (10 metros) de largo y 19,000 libras. (8,600 kilogramos), el orbitador era un poco más grande que una ballena de nariz de botella del norte, aunque los paneles solares de la estación lo convirtieron en una especie de ballena de aspecto extraño, con una envergadura de ala de 60 pies (18 m). CNSA dijo que Tiangong-2 se quemaría casi por completo en la atmósfera, antes de que cualquier resto se estrellara en una parte remota del Océano Pacífico llamada Point Nemo.

Esa es una situación muy diferente de la desaparición del predecesor de Tiangong-2, Tiangong-1, que cayó sin control de la órbita el 1 de abril de 2018 (aunque, por casualidad, Tiangong-1 terminó en casi la misma parte del Pacífico). [Gallery: Tiangong-1, China’s First Space Laboratory]

Los funcionarios de la CNSA dijeron que Tiangong-2 había completado todos sus experimentos y había excedido su vida operativa planificada de dos años en más de un año. La estación albergaba solo un grupo de astronautas, en octubre y noviembre de 2016, pero desde entonces había albergado varias misiones robóticas, como informó el sitio hermano de Live Science, Space.com.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

USPS '1969: First Moon Landing' Stamps Pinpoint Tranquility Base


Ahora puedes usar tu correo de EE. UU. Para señalar dónde aterrizaron los humanos por primera vez en la Luna.

Nuevos sellos postales emitidos por el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) el viernes (19 de julio) incluye una foto de la luna con la Base de Tranquilidad resaltada por un punto amarillo, que conmemora el 50 aniversario del primer aterrizaje lunar.

Un segundo sello en el nuevo par de denominación para siempre Reproduce parte de una fotografía icónica del piloto del módulo lunar Apollo 11, Buzz Aldrin, que muestra la misión. módulo lunar águila, la bandera estadounidense y el comandante Neil Armstrong en el reflejo de la visera de su casco.

Relacionado: Apolo 11 a los 50: una guía completa del histórico aterrizaje lunar

Los dos sellos, cada uno con un valor nominal actual de 55 centavos, se venden en hojas de 24, con 12 de cada diseño. El USPS también ofrece una serie de productos coleccionables con la "1969: First Moon Landing" conmemorativas, incluyendo:

  • Un juego de dos cubiertas para el primer día (sobres con sello y matasellos), una para cada sello, cada una cancelada el día de la emisión en Cabo Cañaveral, Florida, con un matasellos en tinta ($ 1.98).
  • Un juego de dos cubiertas estampadas con matasellos a color digital, también emitidas en Cabo Cañaveral ($ 3.40).
  • Un sobre con sello y tinta estampado con un diseño de caché que coincide con el sello fotográfico de Aldrin ($ 9.95).
  • Un conjunto de "recuerdo" que combina las cubiertas de matasellos digitales con una hoja de 24 sellos ($ 16.95).
  • A 1969: Conjunto de pines de sello de First Moon Landing que incluye versiones de pines de solapa de los dos sellos y una tarjeta de presentación que está sellada y matasellada para el primer día de emisión ($ 18.85).
  • Un paquete de recuerdo de la ceremonia de estampillas que incluye dos portadas del primer día del matasellos a color digital, un panel de 24 estampillas, una invitación a la ceremonia y un programa de la ceremonia del primer día de emisión ($ 20.95).
  • Una presentación enmarcada que incluye un par de bloques de los sellos montados en una pantalla de 16.5 por 11.5 pulgadas (42 por 29 centímetros) que muestra la imagen de Aldrin del sello emitido ($ 32.95).

El Servicio Postal de los Estados Unidos conmemora el 50 aniversario del primer aterrizaje lunar con un nuevo par de sellos postales.

(Crédito de la imagen: USPS)

Los sellos están disponibles en las oficinas de correos de los Estados Unidos. Los coleccionables filatélicos se ofrecen a través de la tienda de sellos de USPS en su sitio web.

Además de las coberturas del primer día al por menor, el público también puede comprar sellos, aplicarlos a sus propios sobres y enviarlos a USPS para crear sus propios artículos de colección para el primer día. El Servicio Postal aceptará solicitudes para el primer día de emisión de 1969: matasellos de First Moon Landing (tinta o color digital) hasta el 19 de noviembre.

Para el matasellos de tinta, los sobres estampados deben enviarse con su propia dirección o con un sobre de devolución lo suficientemente grande para acomodar los artículos cancelados y con el franqueo suficiente fijado para la devolución de los artículos con sello postal a:

FDOI – 1969: primer aterrizaje de la luna
Servicios de cumplimiento de sellos de USPS
8300 NE Underground Drive, Suite 300
Kansas City, Missouri, 64144-9900

No hay cargo por los primeros 50 matasellos de tinta. Hay un cargo de 5 centavos por cada matasellos adicional de más de 50.

Para el matasellos a color digital, se aplican algunas restricciones y costos adicionales. Los sobres No. 6 o 10 construidos con papel clasificado como "seguro para láser" se pueden enviar, junto con dos sobres de prueba requeridos, a la misma dirección que la anterior. Hay un mínimo de 10 sobres a 50 centavos por sello postal requerido. Detalles adicionales se pueden encontrar en el Boletín postal, disponible en el sitio web de USPS.

Los matasellos conmemorativos adicionales y las direcciones donde enviar las solicitudes también se pueden encontrar en el Boletín Postal.

Los sellos marcan la cuarta vez que el USPS conmemora el primer aterrizaje de la luna en el franqueo. Comenzando con un 10 centavo Estampilla de correo aéreo "First Man on the Moon" emitidos dos meses después de que el Apolo 11 regresara a la Tierra, se lanzaron conmemorativos adicionales para los aniversarios 20, 25 y 30. Con la excepción de los dos últimos lanzamientos en 1999 y 2019, todos los sellos fueron diseñados a finales de artista espacial paul calle O su hijo, Chris.

Los sellos "1969: First Moon Landing" de 2019 fueron diseñados por el director de arte de USPS, Antonio Alcalá. La fotografía de la luna utilizada en uno de los sellos fue tomada por el astrónomo aficionado Gregory Revera de Huntsville, Alabama.

Los Estados Unidos no están solos en la liberación de sellos para el 50 aniversario del aterrizaje lunar. Más de una docena de servicios postales de otros países también emitieron conmemorativos en honor a la misión de los Estados Unidos, incluidos Australia, Austria, Canadá, Francia, Alemania, Gibraltar, Isla de Man, Jersey, Liechtenstein, Mónaco, España, Suecia y Suiza.

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El mar está consumiendo Yakarta, y su gente no está asegurada


Yakarta se está hundiendo en el peor momento posible. A medida que los niveles del mar suben, la megalópolis costera continúa bombeando demasiada agua de sus acuíferos subyacentes y, en consecuencia, la tierra colapsa casi un pie por año en algunos lugares. Una ciudad moderna, que alberga a 10 millones de personas, está en peligro de desaparecer: según los modelos de un investigador, el 95 por ciento del norte de Yakarta podría estar sumergido en 2050.

Es un desastre a cámara lenta que lo hace aún más terrible por el hecho de que muy pocas personas en Yakarta tienen seguro, una de las pocas cosas que pueden ayudar a una población a salir del mar y las tormentas más feroces. ¿Qué tan pequeña es la industria de seguros de Indonesia? Bueno, tiene 300 actuarios totalmente acreditados, los profesionales que calculan el riesgo, un número que está luchando para aumentar. En Canadá, ese número es de 3,400, y tiene una séptima parte de la población que tiene Indonesia. Y, por supuesto, su ciudad capital no se está hundiendo ni inundando como está Yakarta.

Para empeorar las cosas, los residentes más pobres y vulnerables de Yakarta, los menos capaces de pagar un seguro, a menudo viven en los lugares más propensos a las inundaciones. Los factores culturales y religiosos también desempeñan un papel: Indonesia es un país de mayoría musulmana, y algunos musulmanes ven los productos de seguros convencionales como contrarios a su fe. (Algunas compañías ofrecen políticas que cumplen con la sharia).

Matt Simon cubre cannabis, robots y ciencia del clima para WIRED.

"Sí, algunos musulmanes pueden encontrar un seguro inadecuado, pero para mí es más debido a la falta de educación financiera", dice Iene Muliati, miembro de la Sociedad de Actuarios de Indonesia. "No entienden por qué el producto es importante". Además, dice Muliati, existe la expectativa de que los miembros de la familia se cuiden entre sí.

Pero los indonesios, y de hecho toda la humanidad, no han visto una crisis tan desalentadora. El mar se está tragando las 17,000 islas de la nación, por lo que las familias no pueden simplemente ir a la calle para escapar del peligro. Necesitarán dinero para reubicarse y encontrar nuevos medios de vida: dinero que el seguro puede proporcionar.

Una solución aquí podría ser el microseguro, una forma asequible para que las personas de bajos ingresos protejan sus cultivos y hogares contra desastres, directamente a través de un teléfono móvil. "Pero una vez más, si la gente no entiende por qué necesita el producto y si no tiene ingresos disponibles, no lo comprarán", dice Muliati.

Para complicar aún más las cosas, el hecho de que las aseguradoras, no solo en el mundo en desarrollo sino en todo el planeta, ya hayan comenzado a evitar ciertas áreas o aumentar sus primas. "Cada vez más, lo que está descubriendo es que el seguro no está disponible para las personas", dice Blair Feltmate, director del Centro Intacto para la Adaptación al Clima en la Universidad de Waterloo en Canadá. "La cantidad que tendrían que pagar en primas se convierte en logarítmica; en otras palabras, está fuera de las listas".

Pero la industria de seguros no existe para no venta de seguros. "Ese es el equivalente al dicho de McDonald's, no vamos a vender hamburguesas", dice Feltmate. "El negocio de los seguros es vender seguros". La pregunta ahora es cómo vender la mitigación de riesgos en un mundo de riesgos cada vez más impredecibles.

En Canadá, por ejemplo, el cambio climático está alimentando eventos de lluvias extremas, inundando ciudades como nunca antes, en gran parte debido a que los amortiguadores naturales como las marismas y los bosques han sido eliminados por el desarrollo. La solución obvia es la adaptación: no solo se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero de forma rápida y espectacular, sino que también se refuerzan las ciudades contra el aumento del mar y los fenómenos meteorológicos extremos. De hecho, es una buena inversión: un dólar gastado en adaptación ahorra entre 4 y 10 dólares en esfuerzos de recuperación cuando llega el desastre, según Feltmate.

Pero no todas las naciones tienen los fondos, o la voluntad política, para tales propósitos. (Incluso los famosos californianos progresistas no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo combatir los mares crecientes). En este momento, dice Muliati, el enfoque de Indonesia “no es realmente preventivo; es más receptivo ". Eso es cierto" incluso en áreas como Yakarta donde sabemos que la tierra está debajo del mar ".

Sin embargo, Indonesia está tomando medidas para prepararse para las próximas décadas. El año pasado, el gobierno anunció que comenzaría a asegurar los edificios públicos para prepararse mejor para los desastres. Y para 2021, la Universidad de Waterloo tiene como objetivo producir 745 nuevos graduados en ciencias actuariales a través de su Programa de Sostenibilidad Económica de Gestión de Riesgos y Desarrollo de Ciencias Actuariales en Indonesia (también conocido como READI).

"En realidad, solo en los últimos cinco años, no solo Indonesia, sino el mundo más o menos ha sacudido la cabeza y dijo: Sí, esto es un problema real", dice Jean Lowry, director de proyectos de READI. “El sector de seguros, y los actuarios en particular, están basados ​​en hechos. No puedes venderlos en nada a menos que vean los números ".

Tómelo de una de las empresas que más tienen que perder: el clima ha llegado.


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El libro de la línea de tiempo del módulo lunar del Apolo 11 podría obtener $ 9 millones en una subasta


El libro de la línea de tiempo del módulo lunar del Apolo 11 podría obtener $ 9 millones en una subasta

Las marcas de verificación en el libro de la línea de tiempo de Eagle fueron hechas por los astronautas Buzz Aldrin y Neil Armstrong mientras navegaban hacia la superficie lunar.

Crédito: Christie's Images Ltd. 2019

Un artículo único en su tipo en la historia de la exploración espacial se presenta en la subasta hoy (18 de julio) en Christie's en la ciudad de Nueva York. Se espera que el libro de la línea de tiempo del módulo lunar Eagle del Apolo 11, anotado por los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin, dirija la asombrosa cantidad de $ 7 a $ 9 millones.

Este extraordinario manual, parte de la subasta "One Giant Leap: Celebrating Space Exploration 50 Years After Apollo 11", llegó a la luna en el módulo Eagle, entre Armstrong y Aldrin. Las entradas en este libro detallan cada paso de los procedimientos que guiaron a los astronautas a la superficie de la luna y la espalda, hace medio siglo.

Con la misión Apollo 11 (del 16 de julio al 24 de julio de 1969), la NASA logró un objetivo histórico para la humanidad: enviar astronautas más allá de la atmósfera de la Tierra, aterrizar en la superficie de otro mundo y regresar a casa a los exploradores. El libro de la línea de tiempo describe cada etapa del viaje Eagle, desde la separación del módulo de comando el 20 de julio hasta el muelle el 21 de julio. Este libro también contiene cerca de 150 marcas de verificación escritas a mano y notas hechas por los astronautas a medida que avanzaban. [5 Strange, Cool Things We’ve Recently Learned About the Moon]

Cerca de 200 objetos se presentarán para subasta en "One Giant Leap", comenzando a las 10 a.m. EDT. Pero la estrella del evento es, sin duda, el libro de la línea de tiempo de Eagle. Contiene 43 páginas impresas de instrucciones, diagramas e ilustraciones, con docenas de correcciones y actualizaciones agregadas por el control de la misión, algunas realizadas dentro de los cuatro días posteriores al lanzamiento. Y aún conserva rastros de polvo lunar en sus páginas, de acuerdo con la descripción del artículo.

"Durante el viaje de Eagle en sí, Armstrong y Aldrin estaban profundamente solos. No hay una grabación de video de ellos y solo una grabación de audio imperfecta", dijeron los representantes de Christie en un comunicado. "Este libro es un testimonio único del primer aterrizaje lunar tripulado, posiblemente la aventura más gloriosa de todos los tiempos". (Michael Collins, piloto del módulo de comando del Apolo 11, tuvo una hazaña más solitaria, ya que permaneció en órbita lunar mientras sus compañeros de tripulación descendían a la Base de la Tranquilidad).

"Único" es una forma de describir un volumen que contiene la primera escritura escrita en otro mundo. Cuando el Águila aterrizó en el Mar de la Tranquilidad el 20 de julio, Aldrin marcó las coordenadas de aterrizaje en la página 10 del libro, momentos después de que Armstrong anunciara el control de la misión en la Tierra: "El Águila ha aterrizado".

La primera escritura en la luna fue la notación de Aldrin de las coordenadas de aterrizaje del módulo lunar en el Mar de la Tranquilidad.
Crédito: Christie's Images Ltd. 2019

La primera escritura en la luna fue la notación de Aldrin de las coordenadas de aterrizaje del módulo lunar en el Mar de la Tranquilidad.
Crédito: Christie's Images Ltd. 2019

La primera escritura en la luna fue la notación de Aldrin de las coordenadas de aterrizaje del módulo lunar en el Mar de la Tranquilidad.
Crédito: Christie's Images Ltd. 2019

"Nunca habrá un segundo 'primer escrito', así que fue realmente asombroso verlo en persona", dijo Christina Geiger, especialista principal de libros y manuscritos de Christie. Como las futuras misiones a otros mundos, como Marte, probablemente no tendrán registros hechos a mano comparables (es probable que sus manuales estén completamente digitalizados), lo que hace que el libro de la línea de tiempo de Eagle sea aún más valioso, según Christie's.

Aunque Aldrin y Armstrong fueron quienes trajeron el libro a la luna y lo anotaron durante la misión, también representan los esfuerzos de miles de científicos, programadores, ingenieros y otros técnicos que hicieron posible la misión, dijo Geiger a Live Science.

"Ver el libro como un producto de un equipo tan grande y un esfuerzo humano tan colectivo es realmente inspirador", dijo. El libro de la línea de tiempo también es un enlace directo a un período monumental en la historia de la humanidad, un emblema físico de un momento "cuando nuestros horizontes se hicieron un poco más grandes", dijo Geiger. Todos estos factores la llevaron a estimar el valor del libro en el rango de algunos de los libros impresos más caros que se hayan vendido en una subasta, dijo a Live Science.

Otros puntos destacados de "One Giant Leap" incluyen mapas lunares originales y planos de módulos; Fotografías autografiadas; un componente de motor de cohete (parcialmente ennegrecido por disparos de prueba); una bandera de los Estados Unidos que voló en el Apolo 13; y un pequeño cepillo utilizado por los astronautas del Apolo 11 para limpiar las lentes de la cámara en la luna, con granos de polvo lunar todavía incrustados en las cerdas.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

No, un asteroide no llegará a la Tierra el 9 de septiembre y he aquí por qué



Un asteroide potencialmente peligroso que tenía una pequeña posibilidad de estrellarse contra la Tierra Este septiembre no se dirige a nuestro planeta después de todo.

Los astrónomos descartaron la posibilidad de impacto del asteroide con la Tierra después de que no pudieron detectarla dentro del área de su curso de colisión previsto, por lo que es la primera vez que impacto de asteroide fue descartado en base a "no detección".

El asteroide, llamado 2006 QV89, fue descubierto el 29 de agosto de 2006 por el Catalina Sky Survey cerca de Tucson, Arizona. Mide entre 70 a 160 pies (20 a 50 metros) de diámetro, o en algún lugar entre la longitud de una bolera y el ancho de un campo de fútbol. Las observaciones sugirieron que tenía una probabilidad de una en 7.000 de impactar la Tierra el 9 de septiembre de 2019.

Relacionado: Asteroides potencialmente peligrosos (Imágenes)

Después de su descubrimiento en 20016, el asteroide se observó durante 10 días antes de desaparecer de la vista de los astrónomos, según una declaración del Observatorio Europeo del Sur (ESO). A medida que se acercaba la fecha de la posible colisión, los astrónomos solo podían predecir la ubicación del asteroide con una precisión muy baja, lo que dificultaba su localización con un telescopio.

Con el fin de confirmar si el asteroide todavía se dirigía a la colisión con la Tierra, los astrónomos de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la ESO adoptaron un enfoque diferente. En lugar de intentar observar el asteroide en sí, los astrónomos observaron dónde deberían haber estado si de hecho se dirigieran a la Tierra.

Usando ESO's Telescopio muy grande (VLT), capturaron imágenes profundas del área donde habría estado si estuvieran en camino de chocar con nuestro planeta, dijeron los oficiales de ESO en el comunicado. Luego de las observaciones del área del 4 al 5 de julio, los astrónomos no pudieron encontrar el asteroide y, por lo tanto, llegaron a la conclusión de que no estaría impactando a la Tierra.

Incluso si el asteroide es más pequeño de lo que se creía inicialmente, habría sido descubierto por el telescopio, dijo ESO en el comunicado. Y si fuera más pequeño que eso, demasiado pequeño para que lo detectara el telescopio, no representaría una amenaza para la Tierra, ya que se quemaría en la atmósfera del planeta.

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