Las carteleras espaciales son solo el último truco orbital


En enero de 2018, Rocket Lab envió una sorpresa a la órbita. Junto con su carga útil normal, la compañía de lanzamiento desplegó un objeto brillante que denominó Humanity Star, básicamente una bola de discoteca de 3 pies de ancho. Su superficie reflectante resplandecería sobre los habitantes de la Tierra, visibles a simple vista durante unos meses. "No importa dónde se encuentre en el mundo o lo que esté sucediendo en su vida, todos podrán ver la Estrella de la Humanidad en el cielo nocturno", dijo el fundador Peter Beck en un comunicado. "Nuestra esperanza es que todos los que miren la Estrella de la Humanidad miren más allá de la vasta extensión del Universo y piensen un poco de manera diferente acerca de sus vidas, acciones y lo que es importante para la humanidad".

Los astrónomos, preocupados por la contaminación lumínica, tendían a tener una visión más tenue. "Esto es estúpido, destroza el cielo nocturno y corrompe nuestra visión del cosmos" tuiteó El profesor de la Universidad de Columbia, David Kipping.

En Rusia, un tipo llamado Vlad Sitnikov lo veía diferente tanto de Beck como de los científicos. "Para mí, es genial", dice, "porque alguien hizo algo nuevo, y fue entretenimiento". Aunque mucha gente sintoniza las transmisiones en vivo de los lanzamientos de cohetes como si fuera un drama televisivo, su propósito no es el entretenimiento. . La idea de que una persona podría usar el espacio de esta manera intrigaba a Sitnikov.

Pronto, comenzó a pensar que tal vez. él Podría usar el espacio de esta manera, para el entretenimiento. Más concretamente, para la publicidad. "Decidí verificar la habilidad", dice. "¿Podemos hacer la cartelera en el cielo?"

Si quizas. Para perseguir la idea, Sitnikov fundó StartRocket, que planea usar una constelación de CubeSats de cientos de personas, cada una equipada con una vela reflectante, para mostrar anuncios, y quizás mensajes de emergencia y basados ​​en eventos.

A pesar de que este esfuerzo en particular es nuevo y aún no se ha desarrollado, no es el primer proyecto de entretenimiento / publicidad. Incline su cabeza en un cierto ángulo, y eso es lo que era la Estrella de la Humanidad. En 1993, una compañía estadounidense quería lanzar una hoja de Mylar de un kilómetro cuadrado: el cartelera espacial. Francia consideró celebrar los aniversarios de la Revolución Francesa y la Torre Eiffel con un conjunto de satélites llamado el Anillo de la Luz. Los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996? También podría haber tenido un espectáculo espacial, pero no obtuvo fondos suficientes.

Tal vez encuentres el futuro que esto augura desagradable. Tal vez la imagen de la página de inicio de StartRocket de personas sentadas en una colina sobre una ciudad, un logotipo de Coca-Cola (se parece a "Loca Cola") que se proyecta sobre los edificios, para ser demasiado distópica. Tal vez encuentre Loca Cola no más intrusiva que las luces de la ciudad a continuación. Tal vez incluso pienses que es divertido (¡prueba la sensación!). Nos guste o no, no existe una prohibición internacional de la publicidad espacial. Debido a que el acceso a la órbita está bajando de precio y que más compañías esperan hacer negocios allí arriba, es poco probable que la visión de StartRocket sea la única de su tipo.

Pero Sitnikov es ni cohete científico ni ingeniero de satélites. Solo era un tipo con una idea, y una cuenta de Facebook. Lanzó una competencia en su página, donde tiene unos pocos miles de seguidores, "para que todos puedan proponer sus propias ideas sobre cómo hacer imágenes en órbita". Junto al Instituto de Ciencia y Tecnología de Skolkovo, y la idea de usar satélites pequeños y Refleja las velas que se despliegan y se enrollan hacia atrás. Con un conjunto de 200 a 300 (y algunos repuestos), StartRocket planea usar la vela de 10 metros de cada satélite como un píxel: cuando se despliega, está "encendido"; "En la órbita más baja, cada uno de ellos debería estar a unos 100 metros de distancia. Al iluminar imágenes diferentes, se pueden crear imágenes diferentes." No es ciencia espacial ", dice Sitnikov.

La parte más complicada es mantener cientos de satélites en formación precisa y ajustada. Requiere un ajuste constante, disparando repetidamente los pequeños propulsores de los satélites y consumiendo preciosos combustibles, y un conocimiento preciso de dónde están los satélites y dónde deberían estar.

Eso es parte de donde Alexei Skorupsky entra. Ayudar con StartRocket es su pasatiempo; Su trabajo diario es en una empresa de monitoreo satelital llamada ScanEx, que trabaja con algunos de los nombres más importantes en el negocio geoespacial, como el Servicio Geológico de los Estados Unidos, DigitalGlobe y Airbus. "Entiendo cómo lanzar satélites en Rusia", dice Skorupsky. “Qué vehículos se pueden usar y cuánto puede llevar desarrollar este satélite y quién puede ayudarnos”.

Él admite que rastrear los satélites y controlar sus movimientos será un desafío serio. Pero está feliz de ayudar, porque podría cambiar el tenor del espacio, dice. "Antes de un proyecto de este tipo, la tecnología espacial es muy seria", dice. "El alcance de esta tecnología debería ser más amplio".

La primera prueba del mundo real está prevista para esta primavera, retrasada desde el otoño. Implica probar el material reflectante en globos estratosféricos, sobrevolando Rusia, para ver si los cálculos sobre su apariencia son correctos. Entonces, por supuesto, uno debe ensamblar los CubeSats y sus velas; deben iniciarse y alcanzar las órbitas correctas, alinearse entre sí, permanecer en esa configuración y hacer que sus píxeles se iluminen en el comando. ¡No es gran cosa!

Esos son tecnicos Preguntas, pero ¿qué pasa con los molestos legales y éticos? Empecemos con los astrónomos. El cielo nocturno es algo delicado, las manchas naturales y las linternas se lavan fácilmente con un resplandor sintético, ya sea que provenga del suelo o de la órbita.

Un documento que la Unión Astronómica Internacional presentó a las Naciones Unidas señala que aunque los astrónomos pueden construir observatorios en regiones remotas donde las luces de las ciudades no están ciegas, las cosas en el cielo aparecen en todas partes. "La luz dispersada de las naves espaciales iluminadas por el sol y los desechos espaciales, y el ruido de la radio de los satélites de comunicaciones y los sistemas de posicionamiento global en el espacio, llegan a toda la superficie de la Tierra", escriben sus autores. “Ningún lugar está protegido de estos disturbios, y un cielo prístino ya no se puede encontrar en ningún lugar de la Tierra, incluidos los países en desarrollo. Ya, esta pérdida es irreversible ".

A esto, Sitnikov le indicaría que su constelación de Loca Cola se mostrará en un cielo determinado durante solo seis minutos cada vez, y que todos los píxeles podrían apagarse si amenazaban con estropear algo grande. Planea que la pantalla se muestre solo al anochecer y al amanecer, y solo en áreas pobladas. Pero la contaminación lumínica basada en el espacio no se limita a anuncios o transmisiones involuntarias como las descritas anteriormente. Además de la Estrella de la Humanidad, el artista Trevor Paglen lanzó un globo de luz llamado el Reflector Orbital. Se suponía que las misiones rusas de espejos Znamya extendían la corta jornada laboral del norte (no exactamente exitosa). China tiene un plan discreto para que una luna artificial reemplace las farolas. En resumen, abundan las ideas sobre cómo mantener la órbita iluminada.

Pero lo que la Unión Astronómica escribió en su documento no es una ley. Zeldine O’Brien, un abogado y experto en legalidades espaciales, dice que el derecho internacional no prohíbe la publicidad espacial. "No hay una prohibición explícita", dice ella. "En todo caso, la ley del espacio garantiza el libre acceso y el libre uso del espacio". Pero si un país o una organización intergubernamental se ha adherido al Tratado del Espacio Exterior, está obligado por sus principios. : Básicamente, dice que nadie puede ser dueño de partes del espacio, así que sea pacífico y lleve a cabo actividades en interés de todos los países.

Dado que no hay una prohibición global, si una empresa propone algo que podría violar los derechos de otras naciones, o infringir las actividades de otros, el país de origen de la empresa y el país de lanzamiento tienen que hacer la determinación de ir / no ir (a través de la concesión de licencias y procesos de autorización). También podrían ser responsables del comportamiento de las empresas espaciales que operan dentro de sus fronteras.

Sin embargo, en los Estados Unidos, la situación es un poco más simple: es el único país que, a nivel nacional, prohíbe la publicidad en el espacio, si es "intrusivo" o capaz de ser reconocido desde la Tierra. (Por lo tanto, "SpaceX" en el costado de un cohete, o un logotipo en el costado del rover lunar planeado por el espacio espacial, no contaría).

Pero, aguanten con el trolling aquí, ¿podría haber algo bueno en esta obtrusión? O'Brien, en un documento titulado "Publicidad en el espacio: Ventas en los límites externos", señala un argumento presentado por el fiscal federal adjunto Frank Balsamello: "Si los ingresos de la publicidad espacial se utilizan para financiar la expansión del acceso y la exploración del espacio, Balsamello sugiere que la actividad podría considerarse de interés común para toda la humanidad ", y por lo tanto en línea con el Tratado del Espacio Exterior. Sin embargo, nadie ha probado esto en IRL.

Además, según J. H. Huebert y el economista Walter Block, esto no es tan diferente de los aviones que vuelan LUV U Banners, o el dirigible Goodyear. Su "En defensa de la publicidad en el espacio" presenta argumentos estéticos (a algunas personas les gustan las vallas publicitarias, por ejemplo) y científicos (tal vez los astrónomos no deberían tener prioridad sobre los intereses comerciales).

Podemos solucionar esos problemas durante horas, pero hay algo que decir para equilibrar la ciencia y la empresa comercial. Como dice Balsamello, los productos de "publicidad y" venta ambulante "realmente confirman que somos personas que podemos combinar de manera eficiente la exploración científicamente valiosa con el comercio privado económicamente valioso".

Nadie está seguro de si estos planes molestos despegarán. Logotipos no intrusivos, como la pluma de Blue Origin y la bola de carne de la NASA (don @ me, es un anuncio), siempre han estado con nosotros en el espacio. Pero después de más de 60 años de lanzamientos espaciales, nadie sacó una proverbial cartelera espacial. Tal vez no valga la pena el esfuerzo tecnológico y regulatorio. Tal vez la reacción de las personas que odian a Loca Cola y aman los telescopios sea un costo demasiado alto.

Tal vez eso sea parte de por qué Sitnikov no solo quiere hacer anuncios: StartRocket debería ser para cualquier tipo de mensaje. "Grandes eventos como los Juegos Olímpicos o el Super Bowl o, no sé, tal vez agencias de noticias … El gobierno podría usarlo en un estado de emergencia: incendio, terremoto, apagón".

"¡Feliz año nuevo!"Entonces él sugiere. "O un signo de paz". Eso, piensa, será la primera imagen allí.


Más grandes historias WIRED

He aquí por qué esta tormenta de invierno es tan grande


Una gran tormenta de nieve ha comenzado su viaje a través de los Estados Unidos, según The Weather Channel, con importantes nevadas en Dakotas, Minnesota e Iowa. A lo largo del fin de semana, se espera que afecte a gran parte del Medio Oeste y Noreste, y envíe lluvia al Sureste.

El Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés), donde los meteorólogos trabajan sin remuneración debido al cierre del gobierno, atribuyó la gran tormenta a dos factores. Primero, un sistema de baja presión, el tipo de masa de aire típicamente responsable de la actividad de las tormentas, se ha movido sobre el continente desde el Océano Pacífico. Después de cruzar las Montañas Rocosas (donde ya causó algunas nevadas) se "revitalizó" el viernes de las Llanuras (18 de enero). Al mismo tiempo, una "oleada fuerte" de aire del Ártico (probablemente debido al debilitamiento del vórtice polar) se desplazó hacia Canadá y se fusionó con el sistema, creando una masa de aire muy amplia con la capacidad de producir mucha nieve. [The Snowiest Places on Earth]

"Seis a 10 pulgadas de nieve [are] pronóstico para partes del Medio Oeste, pero se esperan los mayores totales de nieve para [upstate New York and New England], donde de 1 a 2 pies de nieve [are] pronóstico ", dijo el NWS.

Algunos de los problemas más importantes asociados con la tormenta pueden caer a lo largo de la zona de transición entre la nieve y la lluvia, donde la masa fría del Ártico se encuentra con el aire más cálido hacia el sur. De acuerdo con el NWS, en esas áreas, particularmente en el valle de Ohio y en el Atlántico medio, es probable que haya vientos fuertes, aguanieve y lluvia helada.

Se espera que la ciudad de Nueva York vea nieve, pero los detalles aún son inciertos.

Después de que pase la tormenta, se espera un largo período de frío intenso, lo que podría plantear problemas, especialmente para cualquiera que pierda el poder durante la tormenta. Y existe una amenaza real de pérdidas de energía generalizadas según The Weather Channel, gracias a la combinación de la acumulación de hielo pesado y los fuertes vientos.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

Una trama memorable Twist domina el episodio de 'The Orville' 'No queda nada en la tierra excepto los peces'


Spoilers, muertos por delante!

Salido de los bloques de inicio, este episodio, llamado "Nada queda en la Tierra, excepto los peces", parece interesante. El teniente Tharl (Patrick Warburton) hace un bienvenido regreso al puente, blandiendo su marca única de humor todavía incómodo, nuevo miembro de la tripulación y demostrando que esto podría convertirse en algo muy divertido. Esperamos que no desaparezca demasiado pronto.

Y segundos más tarde, aparece otra sorpresa: el científico de materia oscura, la teniente Janel Tyler (Michaela McManus), a pesar de no aparecer en los próximos episodios cuando el episodio de la segunda temporada "Ja'loja" se emitió hace cuatro semanas. Y, sí, ella y el Capitán Ed Mercer (Seth MacFarlane) están saliendo. Aww. Mientras discuten y miran "El rey y yo", deciden tomar un breve descanso juntos lejos del Orville. [The Orville Tries to Balance Drama and Comedy at NYCC]

Mercer consulta con su mejor amigo, el teniente Gordon Malloy (Scott Grimes), y decide que debe informar a su ex esposa y primer oficial, el comandante. Kelly Grayson (Adrianne Palicki), que ahora está saliendo con alguien.

Mientras se dirigían a su escapada romántica, la lanzadera se encuentra con tres luchadores de Krill de clase Marauder. A pesar del encubrimiento, los combatientes son capaces de detectarlos y desactivar su nave. Un enorme crucero de Krill aparece sobre ellos y, utilizando un rayo tractor, la lanzadera se lleva al interior.

A bordo del Orville, Malloy le anuncia a Grayson que le gustaría ser presentado para el programa de calificación de capitán de barco.

En una celda a bordo del crucero Krill, Mercer está siendo amenazado con tortura a menos que entregue sus códigos de comando para que el comandante del Krill pueda acceder a las estrategias de despliegue de la Unión Planetaria o algo así. Como un incentivo adicional, ha demostrado que Tyler está siendo torturado.

"Alpha Charlie, 27 Gamma 42 Delta 6 …" Mercer dice, suspirando.

Mientras tanto, el primer paso para el primer comando de Malloy es una evaluación médica y psicológica realizada por el Dr. Finn (Penny Johnson Jerald). Mientras se somete a una prueba de Rorschach digital, se asusta y dice que realmente prefiere no decir a qué le recuerda cada forma … así que el buen médico sugiere que continúen con la prueba del simulador.

Cada escena de la trama secundaria dura solo unos segundos antes de recortar a la nave Krill, por lo que es claramente donde está el enfoque. Entonces sucede algo un poco loco: una mujer Krill entra en la celda de la prisión y le dice a Mercer cuánto ha estado esperando este momento.

¡Él está de vuelta! Patrick Warburton interpreta al teniente Tharl, el jefe interino de seguridad que te encanta odiar

¡Él está de vuelta! Patrick Warburton interpreta al teniente Tharl, el jefe interino de seguridad que te encanta odiar

Crédito: Fox

Lo loco es que ella es interpretada por Michaela McManus, el mismo actor que interpreta al teniente Janel Tyler. ¿Hay algún subterfugio secreto de Krill-humano en acción?

La hembra de Krill es Teleya, la maestra a bordo del crucero de Krill que Malloy y Mercer se infiltraron en el episodio de la Temporada 1 "Krill" (S01, E06) usando proyectores holográficos personales en lo que comenzó como un intento pacífico de aprender más sobre el Krill y su sagrado Libro de Anhkana. ¿Ha estado usando un proyector personal similar y permaneció con éxito a bordo del Orville todo este tiempo sin ser detectada? ¿Mercer ha estado besando a un Krill en los últimos días?

La respuesta es … sí, ¡es el mismo personaje! Santos hologramas. ¿Quién hubiera pensado? Excepto que no llevaba ningún tipo de dispositivo de proyección, se sometió a una cirugía: un procedimiento de microinjerto transcelular extremadamente doloroso que ofrecía la única manera de engañar a los bio-escáneres de Orville.

El tema de la personificación es familiar en la ciencia ficción televisiva: en "Star Trek: Deep Space Nine", Dukat era bajorano en gran parte de la temporada 7; "Star Trek: Voyager" tenía Seeska e incluso en "The Original Series" el Klingon Arne Darvin fue alterado quirúrgicamente para parecer humano, un precursor de los eventos de "Star Trek: Discovery", donde el Klingon Voq también fue alterado para parecer humano y luego asumió la identidad de un oficial capturado de la Flota Estelar, el teniente Ash Tyler. Sin embargo, los hechos de que el arco de la historia fue relativamente reciente y que ambos sujetos alterados se llaman Tyler probablemente causarán un poco de conmoción en línea por un tiempo.

De repente, este episodio da un giro a los muy serios y, de hecho, a los más oscuros. Aparentemente, Teleya fue torturada por la Unión Planetaria, lo que parece extraño; pensarías que estarían por encima de ese tipo de cosas, pero ella escapó al espacio de Krill. Cuando se enteró de un plan de Krill para capturar al capitán de una nave de la Unión Planetaria, se ofreció como voluntaria para la misión.

El capitán Ed Mercer (Seth MacFarlane) y el teniente Janel Tyler (Michaela McManus) miran a Yul Brynner en "El rey y yo", que es de donde proviene el título del episodio "No queda nada en la tierra, excepto los peces".

El capitán Ed Mercer (Seth MacFarlane) y el teniente Janel Tyler (Michaela McManus) miran a Yul Brynner en "El rey y yo", que es de donde proviene el título del episodio "No queda nada en la tierra, excepto los peces".

Crédito: Fox

De repente, el crucero Krill es atacado por una nave alienígena aún más grande y varios cazas. El escudo de energía de la celda de Mercer se desactiva y él saca la guardia y apunta el arma hacia Teleya.

El crucero está abordado y se desata un intenso tiroteo con una raza especialmente cruel de alienígenas que se parecen mucho a Remens de "Star Trek: Nemesis". Cualquier Krill herido es ejecutado sin piedad. Se convierte en una escena de acción refrescantemente tensa ya que Teleya y Mercer buscan desesperadamente una cápsula de escape. [15 of the Most Bizarre Alien Species Featured in ‘Star Trek’]

La cápsula los lleva automáticamente al planeta más cercano con una atmósfera respirable. Se estrella en un valle donde las propiedades magnéticas del mineral en el suelo impiden que se envíe una señal de socorro, por lo que deben trabajar juntas. O al menos, el que no tiene la pistola debe funcionar para el que tiene la pistola.

En un interludio para aliviar la tensión, volvemos a Orville, donde vemos a Malloy intentando negociar con un capitán de Krill, por coincidencia, en una simulación de holocubierta. No va bien

Y luego estamos de vuelta en el planeta con Teleya y Mercer. Mientras los dos avanzan lentamente hacia un terreno más alto, la conversación toma una ruta familiar de MacFarlane por Pop Culture Road mientras discuten todas las películas que vieron juntas cuando Teleya era Tyler. Resulta que era una fanática de "Raiders of the Lost Ark".

El capitán Ed Mercer (Seth MacFarlane) y el teniente Janel Tyler (Michaela McManus) dejan el Orville para planear una escapada romántica.

El capitán Ed Mercer (Seth MacFarlane) y el teniente Janel Tyler (Michaela McManus) dejan el Orville para planear una escapada romántica.

Crédito: Fox

"Encontré al héroe … simpático. ¿Cómo se llamaba?" Teleya pregunta. "Belloq", dice ella, respondiendo a su propia pregunta y feliz de que la recuerden. Naturalmente, la reacción de Mercer es similar a la de los espectadores. Es una escena muy divertida y muy bien organizada.

Sabiendo que ahora hay una referencia a "Raiders of the Lost Ark" en este episodio, puedes ver similitudes entre la música aquí y esa película clásica de 1981, desde el intenso tiroteo anterior hasta la lenta caminata por el dosel de la jungla de este planeta.

Continúan hablando, y Mercer insiste en que ella sintió algo por él mientras ella era Tyler en un esfuerzo por llegar a su lado compasivo. Sus atacantes alienígenas están ahora en su rastro en la búsqueda. Con el amanecer acercándose, la luz ultravioleta quema el Krill, no lo olvide, se refugian para esperar el día en una cueva cercana.

De vuelta en la nave, Malloy le dice a Grayson por qué está persiguiendo una posición de mando … y luego volvemos a la cueva. La paciencia de Mercer cuando trata de explicar la razón al Krill es impresionante: es obstinada, por decir lo menos. Sin embargo, resulta que un día en este planeta dura 23 días terrestres, por lo que mientras Teleya permanece en la cueva, Mercer tendrá que arriesgarse a llegar a un terreno más alto por su cuenta.

El capitán Ed Mercer (Seth MacFarlane) se enfrenta a una verdad desagradable cuando se enfrenta al Krill Teleya (Michaela McManus), a quien conocimos en el episodio de la temporada 1 "Krill".

El capitán Ed Mercer (Seth MacFarlane) se enfrenta a una verdad desagradable cuando se enfrenta al Krill Teleya (Michaela McManus), a quien conocimos en el episodio de la temporada 1 "Krill".

Crédito: Fox

El Orville recoge la señal de socorro que envía Mercer y, una vez en el sistema planetario, se envía una lanzadera. En una carrera contra el tiempo, Teleya debe enfrentar la luz del día con solo la chaqueta de Mercer para cubrir su cabeza expuesta. El rescate es un éxito, y al hacer lo humano, Mercer permite que un crucero de Krill venga y recoja a Teleya con la esperanza de que este gesto ayude a algún día a establecer la paz.

Aparte de una terrible elección de canción al final, el guión, la historia e incluso la cinematografía hacen de este uno de los mejores episodios de "The Orville" hasta el momento. Sin embargo, el peligro que corre esta serie es que no agrega nada nuevo a una ciencia ficción existente, o más a menudo específicamente a un tema de "Star Trek". Y solo ser una carta de amor a la cultura pop de los 80, si bien es divertido y entretenido, no es suficiente. Los episodios anteriores como "Krill" (S01, E06) o "New Dimensions" (S01, E11) fueron completamente entretenidos, y la "Regla de la mayoría" (S01, E07) fue una idea que se había abordado recientemente, especialmente en el "Black Espejo "episodio" Nosedive "(S03, E01). Pero "About a Girl" (S01, E03) e incluso "Ja'loja" (S02, E01) agregan algo extra, así que nos gustaría ver más de eso, por favor.

La temporada 2 de "The Orville" es los jueves a las 9 p.m. ET en Fox en los EE. UU. Puede verse bajo demanda en Fox Now y Hulu. También está disponible en Fox.com en los EE. UU. En los EE. UU., Los jueves a las 9 p.m. GMT en Fox. La primera temporada de "The Orville" está disponible para comprar en DVD, y un pase de temporada se puede comprar en Amazon.

Sigue a Scott Snowden en Gorjeo. Síganos en Twitter @Spacedotcom y en facebook. Artículo original en Space.com.

El gasto farmacéutico en médicos está relacionado con las muertes por opioides


No es secreto que la industria farmacéutica ejerce una gran influencia sobre los médicos que recetan analgésicos. Pero los datos se están acumulando sobre el alcance de esa relación y los miles de vidas que ha costado.

Esta semana llegaron nuevas revelaciones de que la familia que era propietaria de una importante empresa farmacéutica pasó años engañando a médicos y pacientes sobre los peligros de OxyContin a principios de la década de 2000. La promoción agresiva de ese analgésico ayudó a alimentar la crisis de opioides que mató a más de 40,000 estadounidenses en 2017.

También existe la influencia más sutil de los pagos en efectivo a través de discursos, conferencias, viajes y comidas gratuitas que los representantes de las compañías farmacéuticas utilizan para promocionar sus últimos medicamentos opioides. Solo en Utah, las empresas productoras de opioides han gastado casi $ 1 millón desde 2013 para influir en los médicos, según el Proyecto de Investigación Investigativa de Utah y el Salt Lake Tribune. Un médico tomó más de 100 almuerzos gratuitos en tres años de representantes de drogas opioides. Utah ahora tiene la tercera tasa más alta de muerte por opioides recetados en los Estados Unidos.

Y hoy, los investigadores en Boston informan más detalles sobre el alcance de este complejo industrial farmacéutico-médico. En un estudio publicado hoy en la revista. Red de JAMA abierta, los investigadores del Centro Médico de Boston encontraron una fuerte asociación entre el dinero de marketing directo al médico gastado por las compañías farmacéuticas, el número de recetas de opioides emitidas por los médicos y el número de muertes en cada condado de los EE. UU. por opioides recetados. El equipo utilizó los datos recopilados cada año como parte de la ley de reforma de salud de 2010, también conocida como Obamacare.

Durante el período de tiempo del estudio, de 2013 a 2015, los condados que informaron que gastaron más dinero en publicidad también tenían más recetas de médicos escritas y más sobredosis de analgésicos recetados. La asociación se fortaleció a medida que aumentaba la cantidad de dinero de publicidad farmacéutica en cada condado. El informe también señala que los medicamentos relacionados con la prescripción representan aproximadamente un tercio del total de muertes por sobredosis de opioides, el resto derivado del abuso de fentanilo, heroína u otros narcóticos ilegales.

El autor principal, Scott Hadland, médico y experto en políticas de drogas de BMC, dice que esperaba ver estos vínculos entre gastos, recetas y muertes, pero lo que lo sorprendió fue el efecto de un representante de ventas de medicamentos que llevó a un médico a almorzar. La cantidad de comidas que los médicos aceptaron de los fabricantes de medicamentos ejercieron una mayor influencia en la redacción de recetas de los médicos que en el pago de tarifas de grandes oradores o viajes a complejos turísticos de lujo.

"Lo que descubrimos fue que la consideración más importante es esta práctica perfectamente legal de llevar a los médicos a las comidas", dice Hadland. "Por lo general, no tiene mucho valor monetario, pero está generalizado y ocurre en todo EE. UU.".

Hadland dice que los hallazgos de su equipo sugieren que el mercadeo de opioides directo al médico puede provocar un cortocircuito en otros esfuerzos políticos para reducir las prescripciones de opioides y que los legisladores podrían querer buscar formas de limitar el cabildeo de los médicos por parte de los farmacéuticos. El propio grupo hospitalario de Hadland prohíbe a los representantes de ventas de medicamentos comercializar opioides directamente a los médicos, al igual que el estado de Vermont. Pero un esfuerzo similar de los funcionarios de Filadelfia fracasó en diciembre de 2018 después de un intenso cabildeo de la industria farmacéutica y los grupos de médicos.

El año pasado, el Congreso aprobó una legislación que impulsa la financiación para el tratamiento y la investigación de la adicción a los opiáceos, pero el proyecto de ley no redujo el cabildeo de la compañía farmacéutica a los médicos. Keith Humphreys, profesor de política de salud de la Universidad de Stanford, dice que hay formas de solucionar el problema sin limitar el derecho de los médicos a hablar con quien quieran. Él dice que el Congreso podría eliminar la deducción fiscal de gastos de negocios que los fabricantes de medicamentos reciben por gastar dinero en marketing de opioides para médicos.

"El público tiene un interés contrario" a la salud financiera de las compañías farmacéuticas, dice Humphreys. “El medicamento más poderoso no es necesariamente el mejor medicamento. Es por eso que algunas restricciones son razonables ".

Otros expertos quieren que se amplíen las reglas de divulgación del cabildeo de medicamentos para cubrir a los asistentes de médicos, enfermeras y otros que compran o recetan opioides. Las compañías farmacéuticas también se dirigen a estos trabajadores y reciben mucho menos escrutinio por ello, dice Andrew Kolodny, codirector de investigación de políticas de opioides en la Universidad de Brandeis. "En este momento, no hay datos, y las compañías farmacéuticas confían cada vez más en estos profesionales de la salud", dice.

Purdue Pharmaceuticals, el fabricante de OxyContin, anunció en 2018 que dejaría de enviar sus representantes de ventas a los consultorios médicos para comercializar opioides. Kolodny señala que se espera que los Centros para el Control de Enfermedades publiquen un informe en los próximos meses sobre la magnitud de la crisis de opioides de la nación en 2018, y espera una leve disminución en el número de muertes por sobredosis.

"No diría que las cosas están mejorando", dice Kolodny. "Pero hay algo de luz al final del túnel".


Más grandes historias WIRED

El primer visitante interestelar 'Oumuamua no es realmente tan especial


SEATTLE – Una roca espacial con forma de cigarro llamada 'Oumuamua causó un gran revuelo cuando se convirtió en el primer visitante interestelar descubierto en nuestro sistema solar. ¿Es un asteroide, un cometa o una nave extraterrestre? Mientras los astrónomos continúan trabajando para responder estas grandes preguntas, una cosa se ha vuelto segura: 'Oumuamua probablemente no sea tan especial.

De hecho, es probable que haya trillones sobre trillones de objetos como 'Oumuamua a la deriva a través de la galaxia de la Vía Láctea, dijo Greg Laughlin, un astrónomo de la Universidad de Yale, durante una conferencia aquí en la 233 reunión de la American Astronomical Society. Más precisamente, estimó que hay aproximadamente 10 ^ 26 de ellos solo en nuestra galaxia.

Entonces, aunque 'Oumuamua puede ser el primer y único visitante interestelar que los astrónomos hayan visto en el sistema solar, este tipo de objeto interestelar no puede ser tan raro, dicen los astrónomos. Más bien, es posible que no los hayamos visto, porque no hemos estado buscando lo suficiente. [‘Oumuamua: The Solar System’s 1st Interstellar Visitor Explained in Photos]

Ilustración artística de 'Oumuamua, el primer objeto interestelar descubierto en nuestro sistema solar.

Ilustración artística de 'Oumuamua, el primer objeto interestelar descubierto en nuestro sistema solar.

Crédito: M. Kornmesser / ESO

Un nuevo estudio de la Universidad de Harvard sugiere que alrededor de dos objetos similares a Oumuamua pasan por el sol cada año. El documento, publicado el 4 de enero en la revista pre-print arXiv.org (y aún no revisado por pares), ofrece una nueva forma de aprender sobre la composición y el origen de 'Oumuamua: comparando el objeto con otros cometas y asteroides observados en el sistema solar. Al tomar en cuenta la densidad estimada de los cometas interestelares, los investigadores encontraron que los objetos similares a 'Oumuamua "chocan con el Sol cada 30 años, mientras que aproximadamente dos pasan dentro de la órbita de Mercurio cada año".

En su enfoque más cercano, el 9 de septiembre de 2017, 'Oumuamua estaba a aproximadamente 0.26 UA (unidades astronómicas, o la distancia promedio entre la Tierra y el Sol) lejos del sol. Los astrónomos que usan el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawai descubrieron el objeto aproximadamente un mes después de su acercamiento más cercano a la Tierra. Pan-STARRS 1 tiene la tarea de buscar asteroides potencialmente peligrosos cerca de la Tierra.

Oficialmente designado 1I / 2017 U1, la roca espacial recibió el apodo hawaiano 'Oumuamua, que significa "explorador" o "visitante que llega primero", según la Unión Astronómica Internacional, que se encarga de nombrar los cuerpos en el espacio. Pero los astrónomos aún tienen que averiguar exactamente qué es 'Oumuamua, porque tiene propiedades tanto de cometas como de asteroides.

"Hay muchos misterios sobre 'Oumuamua, pero no parece que haya algo completamente loco", dijo Laughlin, y agregó que "el descubrimiento de Oumuamua" implica que hay muchos de ellos ahí fuera. El hecho de que Pan-STARRS pudo observar 'Oumuamua significa que hay en el orden de 10 ^ 26 objetos de este tipo en nuestra propia galaxia flotando libremente ".

Esos objetos tienen una masa combinada de unos 100 mil millones de Tierras, dijo Laughlin. Para convertirse en un viajero interestelar, un objeto como 'Oumuamua podría ser sacado de su propio sistema solar al obtener un impulso gravitatorio de un planeta gigante de gas que se parece a los de nuestro propio sistema solar: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Si bien el sol de la Tierra puede ver una oscilación de la roca espacial tipo 'Oumuamua dos veces al año,' Oumuamua "nunca se encontrará con otra estrella", dijo Laughlin. "Las probabilidades de que se acerque a otra estrella son aproximadamente 1 en cada 10 ^ 14, 10 ^ 15 años, por lo que esos breves y emocionantes momentos de septiembre y octubre fueron maravillosos para nosotros, pero realmente fueron el momento de la vida de 'Oumuamua'. "

Envíe un correo electrónico a Hanneke Weitering a hweitering@space.com o sígala @hannekescience. Síganos en Twitter @Spacedotcom y en facebook. Artículo original en Space.com.

Japón lanza a la órbita un minisatélite de generación de meteoros y otras 6 naves espaciales


Japón lanzó siete naves espaciales a la órbita de la Tierra hoy (17 de enero), incluido un pequeño satélite diseñado para crear deslumbrantes lluvias de meteoros artificiales.

Las cargas útiles cabalgaban al espacio a bordo de un cohete Epsilon, que despegó del Centro Espacial Uchinoura, en la isla japonesa de Kyushu, a las 7:50 p.m. EST (0050 GMT y 9:50 a.m. hora local de Japón, el 18 de enero). Si todo va según lo planeado, las siete naves espaciales se establecerán en una órbita a unas 310 millas (500 kilómetros) sobre nuestro planeta.

El lanzamiento fue el primero para el innovador programa de demostración de tecnología satelital de la Agencia de exploración aeroespacial de Japón (JAXA), que busca fomentar y probar la nueva tecnología espacial avanzada. [Satellite Quiz: How Well Do You Know What’s Orbiting Earth?]

"A través de estos experimentos de demostración, pretendemos fortalecer la competitividad internacional de la tecnología satelital japonesa, promover la utilización del espacio y generar innovación", escribieron los funcionarios de JAXA en el paquete de prensa de la misión.

Un cohete Epsilon japonés se lanza desde el Centro Espacial Uchinoura el 17 de enero de 2019, llevando siete satélites a la órbita.

Un cohete Epsilon japonés se lanza desde el Centro Espacial Uchinoura el 17 de enero de 2019, llevando siete satélites a la órbita.

Crédito: JAXA

La carga útil principal en el lanzamiento de hoy fue el Satélite de Demostración de Carga Útil Innovadora Rápida 1 (RAPIS-1), cuyo cuerpo cuadrado mide aproximadamente 3,3 pies (1 metro) de lado. Por primera vez en JAXA, la agencia consignó la fabricación y operación de RAPIS-1 a una empresa nueva: la empresa japonesa Axelspace.

RAPIS-1 ofrece una variedad de demostraciones de tecnología, incluida una matriz solar de membrana delgada con forma de paleta; pequeños propulsores que utilizan propelente de baja toxicidad; un sensor de partículas de bajo costo; y un software de "aprendizaje profundo" que ayudará al control de actitud y la observación de la Tierra.

Los seis satélites de viaje incluyen ALE-1, que fue construido por Astro Live Experiences, con sede en Tokio. ALE-1 mide 24 pulgadas de largo por 24 pulgadas de ancho por 31 pulgadas de alto (60 por 60 por 80 centímetros) y está lleno de partículas de 0.4 pulgadas de ancho (1 cm) diseñadas para crear un espectáculo del cielo cuando bajan a través de la atmósfera de la Tierra .

ALE-1 y algunas naves de seguimiento "investigarán la viabilidad de meteoros artificiales y [their] La comercialización, "además de proporcionar datos sobre la atmósfera superior de la Tierra, escribieron los representantes de Astro Live Experiences en una descripción del proyecto.

Esos primeros meteoros artificiales no estallarán durante un año más o menos. ALE-1 eventualmente desplegará una "membrana" de aumento de resistencia que ayudará a bajar la altitud del satélite en aproximadamente 62 millas (100 km). Luego, en la primavera de 2020, desplegará sus primeros pellets, sobre la ciudad japonesa de Hiroshima, si todo va según lo planeado. Los meteoros resultantes deben ser visibles para más de 6 millones de personas, en una región de aproximadamente 125 millas (200 km) de ancho, según representantes de Astro Live Experiences.

Las otras cargas útiles secundarias que se lanzaron hoy son la nave de observación de la Tierra MicroDragon y RISESAT; OrigamiSat-1, que demostrará una "estructura de membrana desplegable multifuncional"; Aoba VELOX-IV, cuyo objetivo es probar la tecnología de propulsión e imagen para futuras misiones a la Luna; y NEXUS, un cubo pequeño (3,9 por 3,9 por 4,3 pulgadas, o 10 por 10 por 11 cm) que mostrará tres nuevos tipos de transmisores para su uso en la comunicación satelital amateur.

Estas seis naves espaciales varían enormemente en masa, desde las 2.9 lbs de NEXUS. (1.3 kilogramos) a 150 libras. (68 kg) para ALE-1.

El lanzamiento de esta noche fue el cuarto para un cohete Epsilon, que debutó en 2013. El amplificador de 79 pies de altura (24 m) puede elevarse hasta 1.543 libras. (700 kg) a una órbita circular de 310 millas de altura.

Ningún lanzamiento anterior de Epsilon había lanzado más de un satélite a la vez, dijeron los funcionarios de JAXA.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre ".Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate) está fuera ahora. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síguenos @Spacedotcom o Facebook. Publicado originalmente en Space.com.

¿Por qué un eclipse lunar se llama una luna de sangre?


Nuestro Know-It-Alls interno responde preguntas sobre sus interacciones con la tecnología y la ciencia. Hoy, pesamos en el 20 de enero,
2019, el eclipse total de luna y la nomenclatura salvaje que lo rodea.

P: ¿Qué significa ser una luna lobo súper sangre?

UNA: Al igual que las elecciones presidenciales y el drama de celebridades, la belleza y la intriga de los eventos lunares radican en su regularidad. ¡Gran luna! ¡Luna de sangre! Luna de cosecha Lobo cosecha esturión azul sangre rosa gusano supermoon!

Muy bien, tal vez la última no sea una cosa (una luna rosa es la luna llena en abril, un esturión es la de agosto). Hay literalmente docenas de apodos para las lunas en varias épocas del año: la luna llena de enero se conoce como lobo, pero también la luna de hielo o luna vieja, y, demonios, puede que también inventen los suyos en este momento.

Pero aquí está la cosa: es la maldita Luna. Se vuelve rojizo en una luna de sangre porque estamos lidiando con un eclipse lunar total: el sol envía luz a través de nuestra atmósfera, dispersando longitudes de onda cortas como el azul, mientras que las longitudes de onda más largas como el rojo continúan hacia la luna. Nuestro confiable satélite avanza y disminuye, se acerca un poco más y más lejos de la Tierra debido a su órbita elíptica, y nos proporciona eclipses lunares y solares con una regularidad predecible. La luna es un poco pegajosa, y eso nos encanta.

Digamos que tienes una luna lobo súper sangrienta, que es súper porque está más cerca de la Tierra en su órbita elíptica y un lobo porque es una luna llena de enero. Ahora, no voy a sentarme aquí y poner una clínica sobre el origen de cada apodo de luna, pero vuelven locos a los astrónomos. "Cuando veo todos estos titulares sobre la súper luna de la sangre de lobo, me vuelvo loco", dice Fred Espenak, científico emérito en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. "Porque es un eclipse total de la luna—Eso es lo que no está en el titular. Es todos estos otros términos para tratar de atraer al público y hacer que hagan clic en el contenido, pero de alguna manera oculta el mensaje: es un eclipse total de la luna, que es un gran término justo ahí ". no es lo suficientemente bueno para algunas personas

Otro honorífico que irrita especialmente a los astrónomos: la supermoon. Es una luna que nos parece más grande, porque, de nuevo, la luna sigue una órbita elíptica. Pero en realidad, es solo un 14 por ciento más grande, lo que es imperceptible para el ojo humano.

"Creo que el uso de ese término hace que el público piense que algo grandioso va a suceder afuera", dice Espenak, "y salen corriendo a verlo y están decepcionados porque parece una luna llena". No puedes ver el varios por ciento de que es más grande o más pequeño ".

Oh tambien No fue un astrónomo el que inventó el término supermoon, sino un astrólogo, quien afirmó que el evento está vinculado a eventos sísmicos y al clima. Y la astrología está tan lejos de la ciencia como lo es un lobo en la Tierra de una luna lobo. "Supermoon es un término completamente nuevo", dice Espenak. “No fue nada a lo que los astrónomos le prestaron atención. Sí, era una luna más cercana, pero era algo así como "Sí, ¿y qué?"

Así que bien, meh en supermoon. Pero eso no quiere decir que la obsesión humana con la luna, y el hecho de nombrar lunas llenas en particular, sea totalmente irrazonable, históricamente hablando. "Si alguien ha dado un paseo bajo la luna llena, es muy brillante", dice el científico investigador Noah Petro, también del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. “Puedes entender por qué los cazadores pueden querer cazar con la luna llena. Tiene sentido que significaría algo ".

De hecho, otros apodos para la luna están basados ​​en una utilidad genuina. La luna llena más cercana al equinoccio de otoño se conoce como la luna de la cosecha, ya que antes de la electricidad, el brillo brindaba a los agricultores la oportunidad de trabajar de noche. Tener un buen conocimiento del comportamiento de la luna también ayudaría a los cambios divinos en las mareas en las marinas. Una sólida comprensión de las fases de la luna también ha sido fundamental para el belicismo, si eso es lo que te interesa: sería menos inteligente lanzar un ataque nocturno por sorpresa con una luna llena sobre tu cabeza.

Sin embargo, la utilidad de los apodos lunares ha desaparecido en gran medida en este mundo moderno. Excepto, es decir, por usar la luna como una gran plataforma educativa. "Es marketing", dice Petro. “Porque todos pueden salir y, con sus propios ojos, mirarlos, ver las áreas claras y oscuras y hacer las observaciones más básicas. Es unificador en ese sentido ”.

La advertencia es: si construyes una supermoon como algo que en realidad es super, sembrarás la decepción. Pero la Luna ofrece una plataforma accesible de manera única para conocer la ciencia: no necesitas un laboratorio lleno de equipo o incluso un telescopio para disfrutarlo.

"Uno de los valores prácticos más grandes de los eclipses lunares totales en esta época es simplemente despertar el interés de los niños y estudiantes por salir y mirar algo", dice Espenak. “Especialmente cuando el 90 o el 95 por ciento de las personas viven en áreas metropolitanas y no se puede ver la Vía Láctea. Un eclipse lunar total es algo que se puede ver desde el centro de cualquier ciudad grande ".

Así que sí, ve a ver la luna, la luna voluble, la luna inconstante, los cambios mensuales en su círculo orbe. Es un objeto poético, astronómico; No hay necesidad de arrullarlo con pescado y sangre.


Matt Simon es un escritor de ciencia en WIRED que, para ser claros, ama la luna. Pero también se pone delicado con la semántica, como habrás notado.

¿Qué te podemos decir? No, realmente, ¿qué quiere que le diga uno de nuestros expertos internos? Publique su pregunta en los comentarios o envíe un correo electrónico a Know-It-Alls.


Más grandes historias WIRED

Comer carne roja está causando estragos en la tierra. Así que, ¡Basta!


Hay una nueva dieta en la ciudad, y ofrece un especial de dos por uno: la gente puede ayudar al planeta e incluso vivir más tiempo … siempre y cuando dejen de devorar tantas hamburguesas, según un nuevo informe de una comisión internacional.

La dieta, conocida como la dieta de salud planetaria, es esencialmente una estrategia para ayudar a las personas, especialmente a los occidentales, a comer comidas más sanas, con menos alimentos no saludables (carne roja, por ejemplo) que estén relacionados con el cambio climático, la contaminación de las aguas dulces y la devastación de la vida silvestre. , dijo la comisión.

La nueva dieta también podría hacer una diferencia real. Si la gente de todo el mundo la practicara, 11,6 millones de personas menos morirían cada año por enfermedades como la enfermedad coronaria y el accidente cerebrovascular, dijo la comisión en el informe, publicado en línea ayer (16 de enero) en la revista The Lancet.

"Debido a que los sistemas alimentarios son un importante impulsor de la mala salud y la degradación ambiental, se necesitan urgentemente esfuerzos globales para transformar colectivamente las dietas y la producción de alimentos", escribió la comisión en el informe. La publicación fue convocada por The Lancet and Eat Forum, una organización no gubernamental (ONG). [5 Diets That Fight Diseases]

Hacer la dieta una realidad, sin embargo, requeriría un esfuerzo global. El consumo de carnes rojas y azúcar necesita ser cortado por la mitad, mientras que la producción de verduras, frutas, legumbres y nueces se debe duplicar, informó The Guardian. En particular, los norteamericanos tendrán que comer un 84 por ciento menos de carne roja y comer seis veces más frijoles y lentejas. Los europeos reciben instrucciones de comer 77 por ciento menos de carne roja y 15 veces más nueces y semillas.

En pocas palabras, se les pide a las personas que coman más verduras, frutas, granos enteros, legumbres, nueces y aceites insaturados; una cantidad baja a moderada de mariscos y aves de corral; y poco o nada de carne roja, carne procesada, azúcar agregada, granos refinados o vegetales con almidón, como las papas, según el informe.

Tal dieta podría ayudar al mundo a apoyar a los 10 mil millones de personas que se prevé que estén vivas para el 2050, dijo la comisión. De los aproximadamente 7 mil millones de personas que viven hoy en día, alrededor de 820 millones no reciben suficiente comida, 2 mil millones están desnutridos y otros 2 mil millones tienen sobrepeso o son obesos, dijo la comisión.

Además, a medida que la población se dispara, la gente tendrá que comer más verduras y menos carne simplemente porque el mundo no tendrá el espacio y los recursos para alimentar a todos con dietas que incluyan mucha carne. En otras palabras, la producción sostenible de alimentos para 10 mil millones de personas "no debería usar tierra adicional, salvaguardar la biodiversidad existente, reducir el consumo de agua y administrar el agua de manera responsable", mientras se evita la contaminación fuera de control, según el informe.

No es noticia que las hamburguesas sean malas para el medio ambiente. Producir un bistec simplemente toma demasiada agua, según informó previamente Live Science. Un estudio de 2014 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences encontró que un bistec consume 28 veces más tierra, 11 veces más agua de riego y seis veces más fertilizante en comparación con otras fuentes de proteínas que se consumen comúnmente, como el cerdo y las aves de corral. Además, el estudio encontró que el filete está relacionado con la emisión de cinco veces más emisiones de gases de efecto invernadero que las otras proteínas.

Dicho esto, las personas todavía pueden comer carne si lo desean, pero no tanto. La dieta planetaria para la salud asigna 2.500 calorías por día por persona y permite una hamburguesa y dos porciones de pescado por semana, informó The Guardian. Las personas también pueden tomar un vaso de leche, así como comer algo de queso o mantequilla todos los días, y pueden tener hasta dos huevos por semana. Pero la mitad del plato de cada persona debe llenarse con verduras y frutas, y la tercera debe estar llena de cereales integrales. [Americans Eat Nearly a Ton of Food Per Year (Infographic)]

"No estamos hablando de una dieta de privación aquí; estamos hablando de una forma de comer que puede ser saludable, sabrosa y placentera", Walter Willett, profesor de epidemiología y nutrición en la Universidad de Harvard, T.H. La Escuela de Salud Pública Chan, uno de los líderes de la comisión, le dijo a The Guardian.

Además de reducir la ingesta de carne, los humanos necesitan reducir los desperdicios de alimentos a la mitad, según el informe. Para ayudar a poner estas ideas en práctica, el informe ahora se comparte con los formuladores de políticas en 40 ciudades de todo el mundo, informó The Guardian.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

¡Enseñe a sus hijos sobre el eclipse lunar total con estos recursos de la NASA!


En medio de un cierre parcial del gobierno que ha dejado sin trabajo a la mayor parte del personal de la NASA, la agencia espacial publicó una guía de eclipse lunar total completa con herramientas educativas para las aulas. Las herramientas ayudarán al público estadounidense a comprender mejor lo que sucederá en sus cielos este domingo (20 de enero) cuando la luna pase por la sombra de la Tierra, un evento potencialmente visible para millones de personas en América del Norte y del Sur.

El personal del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, lanzó una página web "Momentos de enseñanza" para preparar a los espectadores para el próximo evento celestial. Durante el eclipse, los colores carmesí y naranja envolverán a la luna mientras viaja a través de la sombra de la Tierra.

Si hay malas condiciones climáticas en la noche del eclipse lunar, los funcionarios de la NASA recomiendan visitar el sitio web TimeandDate.com para conocer el evento. También organizaremos transmisiones por Internet de eclipse aquí en Space.com. [Super Blood Moon Lunar Eclipse of 2019: Complete Guide]

Las etapas principales del eclipse lunar total del 20 al 21 de enero de 2019 se muestran en este gráfico de Sky & Telescope. Los horarios están listados en EST.

Las etapas principales del eclipse lunar total del 20 al 21 de enero de 2019 se muestran en este gráfico de Sky & Telescope. Los horarios están listados en EST.

Crédito: Sky & Telescope

NASA también publicó herramientas educativas, incluyendo Eclipse lunar y observación de la luna Hojas de trabajo, que los niños pueden trabajar.

El especialista en tecnología educativa de la NASA JPL, Lyle Tavernier, describió qué esperar del domingo por la noche (20 de enero) al lunes por la mañana (21 de enero). Tavernier describió la sombra de la Tierra como en forma de cono con dos regiones de oscuridad: la penumbra y la umbra. La cáscara del cono es la penumbra, y es la región en la que la luna entra por primera vez.

Para los espectadores en América del Norte y del Sur, la cara lunar "se atenuará ligeramente durante los próximos 57 minutos a medida que se adentra en la penumbra", escribió Tavernier. La luna comenzará a entrar en la región de sombra más profunda, la umbra, aproximadamente a las 10:33 p.m. EST el domingo (7:33 p.m. PST).

"Algunos dicen que durante esta parte del eclipse, la luna se ve como si le hubieran arrancado un bocado", dijo Tavernier. "Esa 'mordida' se hace más y más grande a medida que la luna se adentra en la sombra".

Una ilustración de la configuración que produce un eclipse lunar total. La luna es la esfera débil dentro del cono oscuro detrás de la Tierra.

Una ilustración de la configuración que produce un eclipse lunar total. La luna es la esfera débil dentro del cono oscuro detrás de la Tierra.

Crédito: NASA

Algunos llaman a este eclipse lunar total una súper luna de sangre por su color rojizo y por su tamaño aparente, causado por la relativa proximidad de la luna a la Tierra durante esta parte de la órbita lunar.

A las 11:41 p.m. EST (8:41 p.m. PST), el color carmesí llenará la luna cuando se sienta completamente dentro de la umbra de la Tierra. Los colores del atardecer y el amanecer sombrearán nuestro satélite natural, ya que a medida que la luz del sol fluye a través de la atmósfera de la Tierra y sobre la superficie lunar, se dobla. La luz azul, como el color que la gente ve en el cielo diurno, se dispersa, por lo que solo la luz roja se adentra en el espacio.

"Una variedad de factores afectan la apariencia de la luna durante un eclipse lunar total", dijo Tavernier. "Las nubes, el polvo, la ceniza, las gotas fotoquímicas y el material orgánico en la atmósfera pueden cambiar la cantidad de luz que se refracta en la umbra".

La luna también puede aparecer más oscura durante el eclipse lunar total de enero de 2019 que otros eclipses lunares. Como "supermoon", la luna llena estará en uno de sus puntos más cercanos a la Tierra este año, y su proximidad significa que la luna será más profunda dentro de la sombra umbra de la Tierra, agregó Tavernier.

Este mapa de Sky & Telescope muestra la región de visibilidad para el eclipse lunar total del 20 al 21 de enero de 2019.

Este mapa de Sky & Telescope muestra la región de visibilidad para el eclipse lunar total del 20 al 21 de enero de 2019.

Crédito: Sky & Telescope; fuente: Fred Espenak

El eclipse del fin de semana llegará a su fin oficial cuando la luna salga completamente de la penumbra, a las 2:48 a.m. EST del lunes (11:48 p.m. PST del domingo).

Este mes también es trascendental para la NASA debido al cierre parcial del gobierno, que ha suspendido al 96 por ciento de los empleados de la agencia espacial, según la estación de televisión KHOU-11, afiliada a CBS.

Puede encontrar los Momentos de enseñanza de la NASA para el eclipse lunar total de 2019 aquí. Una guía de lecciones de luna de eclipse lunar para maestros está disponible aquí.

Nota del editor: Si toma una foto increíble del eclipse lunar total de enero de 2019 que le gustaría compartir con Space.com y nuestros socios de noticias para una posible historia o galería de imágenes, envíe comentarios e imágenes a: spacephotos@space.com.

Para prevenir incendios forestales, trate los servicios públicos como los barones del ferrocarril


Las acciones tienen consecuencias, como nuestros padres probablemente nos dijeron como niños. Pero la inacción también tiene consecuencias. Consecuencias en la vida o la muerte, en el caso de la nueva normal de California de incendios forestales masivos impulsados ​​por el cambio climático.

Después de una serie de incendios devastadores en los últimos años, los críticos han volcado su ira hacia PG&E, una empresa de servicios públicos que lleva electricidad a 5.4 millones de hogares y empresas en el norte de California. Su equipo ha sido acusado de 17 de los 21 incendios principales solo en 2017. Ante la posibilidad de que se implique oficialmente en el Camp Fire de noviembre pasado, que prácticamente destruyó la ciudad de Paradise y mató a 86 personas, la empresa de servicios públicos ha anunciado que está buscando la protección de la bancarrota.

Lo que le suceda a PG&E a continuación, ya sea que venda partes del negocio para sobrevivir, o si el estado obliga a la compañía a dividirse o se convierte en una utilidad pública, no está claro. Pero la seguridad perseguirá la utilidad no importa qué. "Tienen un historial fallido", dice el senador estatal de California Jerry Hill. "No tienen cultura de seguridad hoy".

Evitar que los equipos eléctricos produzcan incendios no es un arte arcano. Pero tiene sus complicaciones, y obligar a una empresa de servicios públicos a actuar de manera conjunta podría requerir una regulación enérgica del tipo que normalmente se reserva para un barón del ferrocarril.

La mayor amenaza para la red eléctrica es el viento. En California, esto se vuelve particularmente problemático en el otoño, cuando los vientos estacionales arrancan desde el este. Estos vientos son cálidos y secos, y secan la vegetación, haciendo que la ignición sea casi segura.

"El viento fuerte no solo hace que el fuego se propague muy rápido, sino que también golpea todas esas líneas eléctricas y todos los equipos, lo que puede generar explosiones de chispas, ya sea que se estén formando arcos entre las líneas o que los transformadores exploten", dice Michael Gollner, una protección contra incendios. Ingeniero de la Universidad de Maryland. "Casi siempre se debe a un colapso de los postes de energía eléctrica o al contacto entre diferentes líneas".

Esas complicaciones no son necesariamente un problema si el equipo está rodeado de pavimento. Pero millas y millas de líneas de energía están tendidas a través de las tierras silvestres de California, donde están rodeadas por un arbusto descuidado.

Incluso antes de Estos vientos estacionales llegan, las líneas son una gran responsabilidad. "En el verano, alcanzamos estos períodos realmente secos en todo el oeste", dice el ecologista del fuego Robert Gray. Eso significa un montón de acondicionadores de aire funcionando. "Hay más jugo corriendo por la línea y se hunde más cerca de la vegetación más baja".

Una solución es enterrar las líneas, pero eso no funciona en gran parte de California, donde hay mucha roca en la superficie. Tú podría hazlo, pero sería enormemente caro. Incluso si las líneas estuvieran enterradas donde hay suciedad, excavarlas para hacer reparaciones sigue siendo caro.

Entonces, ¿por qué las empresas de servicios públicos no cortan la electricidad cuando saben que se avecinan vientos fuertes? Lo hacen, en realidad, pero esa llamada está lejos de ser simple. "También se corta a ciertas comunidades de servicios vitales", dice Gollner. “Usted puede apagar el equipo médico; hay muchas cosas que considerar cuando toma esas decisiones. Tienen que sopesar los dos pasivos, lo que es extraño. "

Lo mejor que se puede hacer ahora, dicen los expertos, es tomar una página de la era de los barones del ferrocarril y controlar las utilidades. Desde el siglo XIX hasta bien entrado la década de 1920, Estados Unidos tuvo un grave problema con los incendios ferroviarios. La quema de carbón o madera arrojó chispas fuera del motor, lo que encendió fácilmente la vegetación alrededor de las vías. Era como arrastrar una bengala por el campo.

Luego los reguladores dijeron: Sí, eso tendrá que parar. Hicieron que los ferrocarriles adoptaran supresores de chispas. "Requerieron inspecciones para los frenos", dice el historiador de incendios forestales Stephen Pyne. "Hubo leyes aprobadas".

Los reguladores arrastraron los ferrocarriles a la corte si no cumplían. "Hace un siglo, esta era una gran industria, mucho dinero, gran influencia política", dice Pyne. "Eso no es diferente a la situación de la línea eléctrica".

En primer lugar, las líneas simplemente deben mantenerse alejadas del pincel. Eso significa una gran cantidad de dinero gastado en la gestión del combustible, que California ha sido históricamente terrible. En California, los servicios públicos son legalmente responsables de cualquier incendio que inicie su equipo, incluso si no se consideran negligentes, por lo que es mejor que estén totalmente seguros de que ese equipo no tiene cepillo. Eso cuesta dinero, pero es una pequeña inversión en comparación con el pago por los estragos de los incendios forestales. PG&E dice que enfrenta un pasivo de $ 30 mil millones a partir de solo dos años de conflagraciones. De ahí la quiebra.

(PG&E no quiso hacer comentarios para esta historia, sino que apunta a un comunicado de prensa que dice que "hará inversiones en la seguridad del sistema mientras trabaja con los reguladores, los responsables de la formulación de políticas y otras partes interesadas clave para considerar una gama de alternativas para garantizar la entrega segura de productos naturales". servicio de gas y electricidad a largo plazo en un entorno que sigue siendo desafiado por el cambio climático ".

Los servicios públicos saben muy bien cómo gestionar su riesgo. Tanto Pyne como Hill apuntan a San Diego Gas & Electric, que los reguladores consideraron responsables de Witch Fire de 2007, como un modelo de las prácticas de seguridad actuales. Por ejemplo, creó un centro meteorológico que controla las condiciones de incendio. "Ellos crearon un nuevo estándar de la industria que ha sido ignorado por PG&E casi en todos los aspectos", dice Hill. "Ignorando esas prácticas básicas creo que provocaron los incendios de 2017 y 2018".

Sin embargo, a largo plazo, la solución puede ser que las comunidades sean más independientes con respecto a su poder. No es difícil prever un futuro (aunque esté lejos) en el que la electricidad sea mucho más descentralizada: en lugar de la energía proveniente de plantas masivas esparcidas por todo California, los vecindarios podrían establecer sus propios centros, utilizando energía solar o eólica para cargar grandes baterías en toda la ciudad. Sin embargo, equipar su casa con paneles solares todavía no es exactamente barato, pero ese precio seguirá bajando a medida que la tecnología evolucione. Y la descentralización en California depende en gran medida del destino de PG&E: si el estado termina dividiendo la utilidad en entidades más pequeñas, eso podría facilitar las cosas.

"Es enterrando las líneas donde podemos, donde es factible y apropiado", dice Gray. "Está descentralizando el centro de distribución, por lo que si tiene un corte de energía no afecta a grandes áreas. Pero también es un sistema que utiliza una multitud de diferentes fuentes de energía ".

Esta es una nueva era aterradora de incendios forestales impulsados ​​por el cambio climático. Pero al controlar las utilidades, tal como lo hicimos en los ferrocarriles que alguna vez fueron todopoderosos, tal vez podamos ayudar a evitar catástrofes como el Paraíso.


Más grandes historias WIRED