Lo siento Napoleón, un gran parche de basura está flotando cerca de tus islas mediterráneas


Lo siento Napoleón, un gran parche de basura está flotando cerca de tus islas mediterráneas

Basura flotando en el agua por una isla.

Crédito: Shutterstock

Las islas mediterráneas de Córcega y Elba son famosas por ser el lugar de nacimiento y la prisión de exilio, respectivamente, de Napoleón Bonaparte. Pero ahora las islas pueden ser conocidas por otra cosa: ser los vecinos de una "isla" de basura que se forma crónicamente y que flota en el mar Mediterráneo.

Las corrientes marinas llevan la basura periódicamente, una mancha que mide decenas de millas de largo, al norte, justo entre las dos islas, según The Local, un medio de comunicación francés.

"Esta es una situación que es crónica", debido a las corrientes del Mediterráneo, François Galgani, de la rama corsa del instituto de investigación marítima francés IFREMER, dijo a France Bleu, una estación de radio en Francia. (Su declaración fue traducida del francés.) [In Images: The Great Pacific Garbage Patch]

Galgani dijo que las corrientes en el Mediterráneo noroccidental envían basura flotando en el mar a lo largo de la costa italiana occidental, donde llega a la base de Elba, la isla más grande del archipiélago toscano.

Una vez allí, la basura "no puede pasar, y se precipitará hacia el canal de Córcega", dijo Galgani a France Bleu. "Y es por eso que tenemos mayores densidades. [of waste in this area]"La situación trashy puede ser particularmente mala cuando hay viento: por ejemplo, los vientos del noreste que soplan durante el verano pueden enviar" llegadas masivas "de escombros a la costa de Córcega, señaló.

Este mapa muestra Elba, Italia (punto rojo) y la isla francesa de Córcega. El parche de basura se forma periódicamente entre estas dos islas.

Este mapa muestra Elba, Italia (punto rojo) y la isla francesa de Córcega. El parche de basura se forma periódicamente entre estas dos islas.

Crédito: Map Data copyright 2019 GeoBasis-DE / BKG, Google, Inst. Geogr. Nacional

Sin embargo, a diferencia del Gran Parche de Basura del Pacífico (ubicado en el Pacífico Norte, entre California y Hawai), el parche del Mediterráneo no es un elemento permanente. La basura generalmente permanece por algunos días o semanas, aunque a veces dura meses, dijo Galgani.

Es posible que algo de la basura en el parche se pueda salvar. Por ejemplo, las redes de pesca atrapadas en el globo grueso podrían repararse y reutilizarse, dijo Galgani. Sin embargo, gran parte de los residuos no pueden ser reciclados. "Son materiales muy heterogéneos, hay diferentes tipos de plásticos" y sería caro recolectarlos y reciclarlos, dijo. "Por lo tanto, no va a suceder".

Aun así, valdría la pena para todos limpiar el parche, no solo para los animales sino también para los locales y los turistas.

"Hay lugares donde tenemos una verdadera sopa de plástico", dijo a France Bleu, un miembro de la asociación Mer et Vivre (Mar y Vida), Océane Couturier, en francés. "El problema al final es que este plástico se acumulará en los tejidos de los peces, difundirá sus productos tóxicos y nosotros … los comeremos".

Este parche de basura no es la única noticia reciente de basura que contamina las hermosas islas. De acuerdo con un estudio realizado el 16 de mayo en la revista Scientific Reports, las remotas Islas Coco de Australia tienen un estimado de 414 millones de escombros en sus orillas, y la gran mayoría de esos desechos están enterrados debajo de la superficie.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

Puedes enviar tu nombre al planeta rojo en el Mars Mars Rover de la NASA



Tu nombre podría tomar vuelo a Marte el próximo año.

La NASA está invitando a personas de todo el mundo a enviar sus nombres para volar a bordo de la caza de la vida. Rover marte 2020, que se lanzará el próximo verano y aterrizará en el planeta rojo en febrero de 2021.

"Mientras nos preparamos para lanzar esta histórica misión a Marte, queremos que todos compartan este viaje de exploración", Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, D.C., dijo en una declaración Martes (21 de mayo). "Es un momento emocionante para la NASA, ya que nos embarcamos en este viaje para responder preguntas profundas sobre nuestro planeta vecino e incluso los orígenes de la vida en sí".

Obtener su nombre (camino) es fácil; solo llena el formulario corto aquí para el 30 de septiembre. Recibirá una "tarjeta de embarque" de Marte por sus problemas mínimos.

Relacionado: La Misión de Mars Rover 2020 de la NASA en imágenes (Galería)

Los miembros del equipo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, usarán un haz de electrones para grabar los nombres presentados en un microchip, en líneas de texto que son menos del 0.1% tan anchas como un cabello humano. Cerca de 1 millón de nombres pueden ser comprimidos en un solo chip, dijeron funcionarios de la NASA.

Se puede necesitar más de un microchip para manejar la demanda. La NASA organizó una campaña de participación similar para el aterrizaje Mars InSight de la agencia, que aterrizó en el Planeta Rojo en noviembre de 2018, y Más de 2 millones de personas. presentaron sus apodos.

Marte 2020 aterrizará dentro de las 28 millas de ancho (45 kilómetros) Crater de jezero, que albergaba un delta del río en el pasado antiguo. El robot de seis ruedas buscará signos de vida muerta, caracterizará la geología del área, buscará hielo de agua enterrado y realizará una variedad de otros trabajos. Por ejemplo, Marte 2020 probará un dispositivo diseñado para generar oxígeno a partir de la delgada atmósfera dominada por el dióxido de carbono del Planeta Rojo. Esa tecnología, una vez ampliada, podría ayudar a la humanidad a establecer un puesto de avanzada marciano.

Marte 2020 también recopilará y almacenará muestras para el futuro retorno a la Tierra, aunque la NASA aún no está desarrollando una misión que llevará este material a casa.

Y hablando de nombres, Marte 2020 recibirá uno nuevo pronto. La NASA planea celebrar un concurso de nombres de estudiantes, como ha hecho la agencia con los rovers Red Planet en el pasado. Por ejemplo, la estudiante de sexto grado Clara Ma presentó el apodo "Curiosidad" para el predecesor de Marte 2020, que ha estado explorando el cráter Gale del planeta rojo desde 2012.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre ".Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), está fuera ahora. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

El sarampión había sido eliminado. Ahora es casi una amenaza diaria


El año 2019 aún no ha llegado a la mitad, y ya es el peor año para el sarampión desde que la NBC dejó de transmitir episodios de Salvado por la campana. Desde el 1 de enero, el virus que causa erupción y fiebre ha enfermado a 880 personas en 24 estados. Eso es más que todos los casos de los últimos tres años. conjunto. El epicentro del pico de este año son dos brotes en el estado de Nueva York, en Brooklyn y en el condado de Rockland, que los funcionarios de salud pública han estado luchando para frenar desde el otoño pasado. Y mientras más tiempo el virus continúe circulando en estas comunidades y se propague a otras nuevas, es más probable que los EE. UU. Vuelvan a caer en una época en que los puntos calientes de sarampión persisten como una presencia diaria constante.

"De los más de 3,400 casos de sarampión reportados en los EE. UU. Desde 2001 hasta 2019, un tercio ha ocurrido en los últimos 18 meses", dijo Adria Lee, epidemióloga del sarampión de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en una llamada con médicos. y reporteros el martes. Añadió que el 94 por ciento de los casos notificados hasta la fecha en 2019 se han adquirido en los Estados Unidos, no se han importado del extranjero. "Los brotes en curso en las comunidades unidas y el aumento de la actividad mundial del sarampión están poniendo a los Estados Unidos en riesgo de perder su estado de eliminación".

Megan Molteni cubre tecnologías de ADN, medicina de precisión y privacidad genética para WIRED.

Si recuerdas tu historial epidemiológico, los EE. UU. Declararon que el sarampión se eliminó en 2000. Desde entonces, brotes anuales esporádicos provienen de viajeros no vacunados que devuelven el virus como el recuerdo más desagradable de su tiempo en el extranjero. Estos brotes solían ser fácilmente contenidos por los altos muros de la inmunidad de rebaño. Sin embargo, el creciente sentimiento contra las vacunas y las campañas de desinformación viral han dejado a numerosos sectores vulnerables del país, lo que lleva a brotes más grandes y prolongados. Y todo lo que se necesita son 12 meses de una sola cepa de sarampión que circula dentro de sus fronteras nacionales para que los EE. UU. Pierdan su estado de eliminación ganadora.

En caso de que se esté preguntando qué tan cerca está la nación de cruzar ese umbral, ponga septiembre de 2019 en su calendario.

Ahí es cuando la cepa de sarampión de mayor circulación, D8, se habrá extendido en suelo estadounidense durante todo un año. Según el CDC, el D8 es la principal cepa que se transmite a través de las comunidades judías ortodoxas en el estado de Nueva York, y fue originalmente importado allí desde un viajero a Israel. Ha estado en el sistema de vigilancia de enfermedades infecciosas de los CDC desde septiembre de 2018. Si no se elimina en los próximos meses, EE. UU. Se convertirá en el segundo país de las Américas en volver a las oscuras edades de la pre-eliminación. Y si bien no ocurrirá nada material ese día, ninguna notificación de texto de alerta nacional o movilización de la Guardia Nacional ni nada de eso, es un retroceso simbólico para los Estados Unidos. La pérdida del estado de eliminación no solo pone a los Estados Unidos en riesgo de otras enfermedades infecciosas, sino que también pone en peligro el papel del país como líder mundial en salud pública.

"Demostramos a otros países que si usted hace lo que nosotros hicimos, usted también podría deshacerse del sarampión", dice Walter A. Orenstein, director del Programa de Inmunización de los Estados Unidos en el CDC de 1988 a 2004. Actualmente, Orenstein lidera El Programa de la Universidad de Emory sobre Políticas y Desarrollo de Vacunas, pero durante 26 años fue el zar de vacunas de EE. UU., Supervisando dos iniciativas presidenciales, primero bajo Carter, y luego Clinton, para expandir la inmunidad colectiva de la nación a las enfermedades infecciosas, el principal de ellos, el sarampión. “Cada región de la Organización Mundial de la Salud tiene ahora el objetivo de eliminar la transmisión indígena del sarampión. Fue en parte el éxito de los Estados Unidos lo que ayudó a desencadenar eso. Demostramos que era factible en un país tan grande y poblado como los Estados Unidos ".

El 16 de marzo de 2000, Orenstein estaba entre los funcionarios que convocaron a un panel de 22 expertos para discutir el estado del sarampión en los Estados Unidos. Durante casi cuatro décadas, desde la invención de la primera vacuna contra el sarampión, la agencia nacional de salud pública se había esforzado por lograr un objetivo singular: expulsar el virus de las fronteras estadounidenses. A fines de la década de los 90, a través de una combinación de políticas que exigían que los escolares se vacunaran y que las vacunas altamente efectivas fueran accesibles a las partes más pobres de la población, el sarampión estaba enfermando a unas 100 personas al año, menos de un caso por millón de estadounidenses. Y casi todos los casos fueron importados. El trabajo de la comisión especial era decidir si eso era lo suficientemente bueno como para finalmente declarar que el sarampión había sido eliminado.

Si bien el grupo de médicos, epidemiólogos y expertos en salud pública acordaron que el virus parecía no estar circulando dentro de las fronteras de los EE. UU., Discutieron sobre cómo etiquetar el logro. Realmente no podían decir que el sarampión había sido erradicado, con propósitos prácticos más que nada. Con el resto del mundo, menos Cuba, todavía firmemente en manos de un contagio de sarampión que mató a un cuarto de millón de personas cada año, hubiera sido casi imposible asegurar que los viajeros y los inmigrantes no trajeran al menos una algunos casos a través de las fronteras de Estados Unidos de vez en cuando. Podrían llamarlo "eliminado", pero a muchos les preocupa que esto sea confuso para el público en general, e incluso podría inculcar una falsa sensación de seguridad, lo que podría desentrañar una campaña de vacunación que durará décadas. Pero al final, la eliminación se atascó, porque personas como Orenstein pensaron que sería útil para el resto del mundo tener una vara de medir, un hito en el camino hacia la erradicación total. La definición que acordaron fue la ausencia de transmisión endémica del sarampión en una región durante más de 12 meses en presencia de un sistema de vigilancia con buen desempeño.

Las Américas, un área que abarca 35 países y 12 territorios, alcanzaron esta meta unos años más tarde. Pero no fue hasta 2016 que la OMS la declaró la primera de las seis regiones mundiales en eliminar el sarampión. Los otros cinco se comprometieron a lograr el mismo objetivo para el 2020. Ahora las posibilidades de que eso suceda son cada vez más sombrías. En los primeros cuatro meses de 2019, 179 países reportaron 168,193 casos de sarampión, un aumento de 117,000 en comparación con 2018, según la OMS. Los picos más grandes han afectado a Madagascar, Ucrania y Filipinas, donde miles de niños han muerto. Estos incrementos no están ocurriendo en un vacío: Filipinas, Ucrania e Israel representan la mayoría de los casos importados a los EE. UU.

Las razones de estos fracasos recientes varían desde la inestabilidad política hasta la agitación económica y la vacilación de vacunas, que la OMS citó como una de las 10 principales amenazas para la salud mundial en 2019. Y en un mundo cada vez más conectado, el estado de eliminación es frágil, como lo son los Estados Unidos. averiguar. Es una lección que su vecino del sur, Venezuela, también ha aprendido recientemente. Atrapados por una economía en colapso y un sistema de salud que se desmorona, las tasas de vacunación bajaron a un triste 52 por ciento en 2018. La epidemia de sarampión se enfermó en 7.809 y mató a 74. Perdió su estado de eliminación en junio del año pasado y aún no se ha recuperado.

Si Estados Unidos pierde su estado de eliminación, no será debido al caos económico o la falta de recursos de salud pública; será porque la desinformación viral resultó más difícil de contener que el virus en sí. Orenstein cree que ha llegado el momento de una nueva iniciativa presidencial diseñada para combatir no las barreras estructurales a la vacunación, sino las filosóficas. "Estoy triste y frustrado al ver a las personas sufrir innecesariamente porque simplemente no entienden los hechos", dice. Con una mejor investigación del comportamiento, tal vez sea posible encontrar mensajes que funcionen. Debido a que la necesidad de combatir la vacilación de la vacuna es mayor que solo los brotes actuales.

"El sarampión, porque es muy contagioso, es una enfermedad indicadora", dice Orenstein. "A menudo es el primero que ve, pero significa que otras enfermedades prevenibles por vacunación también están en aumento". El sarampión podría estar en los titulares hoy, pero mañana la historia podría ser algo mucho peor.


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Los científicos han creado un sonido tan fuerte que puede vaporizar el agua al contacto


Los científicos han descubierto que creen que es el sonido subacuático más alto posible, un sonido tan poderoso que puede vaporizar el agua al contacto.

No es el sonido de un terremoto submarino masivo, ni es el sonido de un camarón pistola disparando sus garras más fuerte que un concierto de Pink Floyd. De hecho, es el sonido de un chorro de agua diminuto, aproximadamente la mitad del ancho de un cabello humano, al ser golpeado por un láser de rayos X aún más delgado.

Realmente no puedes escuchar este sonido, porque fue creado en una cámara de vacío. Probablemente sea lo mejor, considerando que, alrededor de 270 decibelios, estas ondas de presión retumbantes son incluso más fuertes que el lanzamiento de cohete más fuerte de la NASA (que mide unos 205 decibelios). Sin embargo, puedes ver los efectos devastadores microscópicos del sonido en acción, gracias a una serie de videos a cámara ultra lenta grabados en el Laboratorio de Aceleradores Nacionales SLAC en Menlo Park, California, como parte de un nuevo estudio. [Tiny Grandeur: Stunning Photos of the Very Small]

En el video de arriba, que se filmó en aproximadamente 40 nanosegundos (40 mil millonésimas de segundo), el láser pulsante divide el chorro de agua de inmediato en dos, vaporizando el fluido que toca mientras envía poderosas ondas de presión que se tambalean a ambos lados del chorro. Estas ondas crean más ondas y, en aproximadamente 10 nanosegundos, se forman nubes negras de burbujas que colapsan en cada lado de la cavidad.

Según Claudiu Stan, físico de la Universidad de Rutgers en Newark, Nueva Jersey, y uno de los coautores del estudio, estas ondas de presión probablemente representan el sonido subacuático más alto posible. Si fuera más alto, el sonido "en realidad herviría el líquido", dijo Stan a Live Science, y una vez que el agua hierve, el sonido no tiene medio para pasar.

¿Por qué intentar descubrir un sonido que separa su propio medio? Según Stan, comprender los límites del sonido subacuático podría ayudar a los investigadores a diseñar futuros experimentos.

Los científicos suspenden regularmente pequeños trozos de materia intrigante (por ejemplo, un tipo específico de cristal de proteína, por ejemplo) en chorros de fluido y los bombardean con láser para determinar sus propiedades químicas. Si los científicos saben exactamente qué tan intenso puede ser un pulso láser sin destruir accidentalmente el líquido, eso podría mejorar la forma en que se realizan estos experimentos, dijo Stan. Eso es particularmente cierto para los estudios donde los científicos golpean muestras de material con rayos de alta potencia para probar el material. integridad estructural.

"Esta investigación puede ayudarnos a investigar en el futuro cómo responderían las muestras microscópicas cuando el sonido subacuático las vibre con fuerza", dijo Stan.

Esta no es la primera vez que los investigadores de SLAC utilizan este láser de rayos X para probar los límites de la física. En un estudio de 2017, los investigadores usaron el mismo láser para expulsar los electrones de un átomo, creando un "agujero negro molecular" que absorbió todos los electrones disponibles de los átomos cercanos. Tomados en conjunto, ese estudio y el nuevo dan como resultado una conclusión indiscutible: los láseres son realmente, realmente geniales.

El nuevo estudio se publicó el 10 de abril en la revista Physical Review Fluids.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

En fotos: India lanza el satélite de imágenes terrestres RISAT-2B



los Organización de investigación espacial india (ISRO) ha lanzado con éxito su nuevo satélite de observación de la Tierra RISAT-2B en órbita. Despegó en un vehículo de lanzamiento de satélite Polar designado PSLV-C46 desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, India, el 21 de mayo de 2019 a las 8 p.m. EDT (0000 GMT, o 5:30 a.m. hora local del 22 de mayo).

RISAT-2B utilizará un radar de apertura sintética de banda X para mapear la Tierra día y noche, llueva o truene. Las imágenes se utilizarán para la agricultura, la silvicultura, los esfuerzos de socorro en casos de desastre y la vigilancia militar.

Lea la historia completa: India lanza con éxito el satélite de observación de la Tierra RISAT-2B

Haga clic en esta galería para ver fotos del lanzamiento y el trabajo detrás de escena en las instalaciones de construcción de cohetes de ISRO.

La Física Básica de la Nueva Definición Fancy del Kilograma


Hay un nuevo estándar en la ciudad, y es una especie de gran cosa. Este nuevo estándar es la definición del kilogramo, la unidad de masa en el sistema SI (el Sistema Internacional de Unidades). Reemplaza la antigua definición del kilogramo que ni siquiera tenía una definición. El viejo kilogramo era un objeto real. Era un cilindro hecho de una aleación de platino y tenía una masa de 1 kilogramo. Era el kilogramo. Si querías encontrar la masa, tenías que sacarla y medirla. Entonces podrías usarlo para hacer otros kilogramos.

Sí, este estándar basado en objetos para mediciones es una especie de mierda. Si algo le sucede a tu objeto, toda tu ciencia se arruina. Un mejor sistema es un estándar basado en definiciones. Déjame dar un ejemplo: el medidor. En lugar de basarse en algo que tenga que ver con el tamaño o la gravedad de la Tierra, el medidor se define utilizando la velocidad de la luz. El medidor es la distancia que la luz viaja en el vacío en un tiempo de 1 / 299,792,458 segundos. Sí, esta definición depende de la definición de la velocidad de la luz y la segunda. Pero una vez que tienes esos, puedes obtener el medidor. Los nuevos estándares para las unidades son como un rompecabezas. Una vez que obtenga algunas, puede comenzar a reconstruir el resto de las unidades.

¿Cuál es la constante de Planck?

OK, así que ahí es donde estamos. Estamos en el punto de definir el kilogramo usando otra constante: la constante de Planck. ¿Pero qué diablos es la constante de Planck? Aquí está:

Rhett Allain

Ese es el valor, pero ¿qué significa? Esencialmente, tiene que ver con cosas súper pequeñas. Considera algo muy pequeño, como un átomo de hidrógeno. El átomo de hidrógeno consiste en sólo un protón y un electrón. Se trata de lo más simple que puedas imaginar. Es tan simple, incluso un físico puede manejarlo. También es el mejor ejemplo de un sistema con energía cuantificada. Sí, es el mismo "cuanto" que en la mecánica cuántica. Esto solo significa que el electrón solo puede estar en niveles de energía discretos. Es algo así como escaleras en la vida real. Puede estar en el paso 1 o en el paso 2, pero no puede pararse entre los pasos 1 y 2.

Aquí hay un diagrama que muestra los niveles de energía de los electrones (n) en hidrógeno (no a escala). Puede ver que el nivel de energía más bajo tiene el electrón en -13.6 eV, donde eV es una unidad de energía llamada voltio de electrones.

Rhett Allain

Pero, ¿qué tiene esto que ver con la constante de Planck? Tiene que ver con conseguir que el electrón realice una transición a un nivel de energía superior o inferior. Si "sacude" el sistema a una cierta frecuencia, el electrón irá a un nivel de energía diferente. Pero esta frecuencia debe ser adecuada para el cambio de energía de acuerdo con esta relación:

Rhett Allain

Sí, el ΔE es el cambio en los niveles de energía, F es la frecuencia de jiggle, y h Es la constante de Planck. Pero ¿qué pasa con estas cosas "jiggle"? La forma más fácil de perturbar un sistema para que el electrón cambie los niveles de energía es usar la luz. Ese es el jiggle. Entonces, si quieres que el electrón pase del nivel de energía 1 al 2, necesitas una frecuencia de 2.47 x 1015 Hz. Esa sería una frecuencia específica de luz en el rango ultravioleta. Además, si el electrón fuera por el otro lado (del nivel 2 al 1), produciría luz de eso. mismo frecuencia. Es bastante impresionante si lo piensas.

Pero de todos modos, ahí es donde entra en juego la constante de Planck. Se trata de los cambios de energía en el mundo cuántico. Oh, solo para ser claros, los electrones no usan reglas especiales de la física para cosas súper pequeñas. De hecho, todo pasa por estos modelos de mecánica cuántica. Lo único es que realmente no vemos estos niveles de energía cuantificados para objetos macroscópicos como pequeñas rocas y salsa. Tú puede usa la mecánica cuántica para modelar la salsa, pero no tienes que hacerlo (así que no lo haré).

La definición del kilogramo.

La nueva definición del kilogramo usa el balance de Kibble (anteriormente llamado balance de Watt). Esta es la forma más básica en que funciona: toma algo como un equilibrio: con el brazo de equilibrio y todo, al igual que las escalas de la justicia. Por un lado pones una masa que quieres medir. En el otro lado hay un electroimán (en esencia). Este electroimán tira hacia abajo el otro lado de la balanza. La cantidad que extrae depende de la tensión y la corriente que corre a través del electroimán. Si lo ajusta correctamente, se equilibrará con la masa del otro lado. Luego, al leer la diferencia de potencial eléctrico y actual, puede determinar el valor de la masa en el otro lado. ¡Espere! Eso te indicará técnicamente la fuerza gravitacional que baja la masa. Para obtener realmente la masa, necesita el valor del campo gravitatorio de la Tierra en ese lugar. (Recuerda que el peso gravitacional = masa por g.)

Pero, ¿cómo se conecta el voltaje y la corriente a las constantes fundamentales? Sinceramente, esta parte se vuelve un poco loca. Solo diré dos cosas: el efecto von Klitzing Quantum Hall y el cruce de Josephson. Estas dos cosas harán una conexión entre la constante de Planck y las mediciones de voltaje de corriente. Sé que es duro. Aquí hay un video súper impresionante de Veritasium que brinda una buena explicación:

Además, este artículo de Physics Today hace un buen trabajo con un poco más de detalle.

La forma incorrecta de definir el kilogramo.

Desafortunadamente, ya he visto algunas explicaciones muy pobres de esta nueva definición del kilogramo. No voy a enlazar con ellos, pero solo diré que están ahí fuera. Me temo que estas explicaciones super-simples (y técnicamente incorrectas) pueden llegar a ser muy populares. Oh ya entiendo. Los humanos quieren cosas que encajen bien en un solo tweet o un gran título. Confía en mí, ya lo he superado, pero es muy difícil. Sería como explicar la fusión nuclear con un haiku. (Debería intentar esto).

Sin embargo, hay que tener cuidado al simplificar las cosas. Esto va de acuerdo con mi regla número uno sobre la comunicación de la ciencia:

Rara vez puede ser 100% correcto en su explicación, pero puede estar 100% equivocado. El objetivo no es ser correcto en su escritura, es no estar equivocado.

Esto significa que no puedo explicar completamente la definición del kilogramo, ni siquiera la constante de Planck. Sin embargo, sí puedo decir cosas que simplemente están mal. Aquí hay una cita que he visto en línea:

La nueva definición del kilogramo lo iguala a la masa de 1.4755214 x 1040 Fotones de un átomo de cesio.

Eso es tan malo Incluso he visto un diagrama con un equilibrio tradicional. Por un lado hay una masa de kilogramos, por el otro lado, un montón de fotones. Por favor ayuda; por favor no compartas ese tipo de cosas También podrías decir "Oh, hey, el kilogramo ahora está definido por algún hechizo mágico". Sé que todos quieren una frase de moda para usar, pero a veces simplemente no existen.


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Los científicos pensaron que había dos formas en que se forman los volcanes. Acaban de encontrar otro escondite debajo de las Bermudas.


Los científicos pensaron que había dos formas en que se forman los volcanes. Acaban de encontrar otro escondite debajo de las Bermudas.

Por primera vez, los científicos tienen evidencia de que el material de la zona de transición de la Tierra puede ayudar a formar volcanes.

Crédito: Wendy Kenigsberg y Clive Howard / Cornell University, modificados de Mazza et al. (2019)

Por primera vez, los científicos tienen evidencia de que una capa profunda debajo de la superficie de la Tierra puede crear volcanes.

La capa, conocida como la zona de transición, se esconde en el manto de la Tierra entre 250 y 400 millas (400 a 640 kilómetros) debajo de la corteza. Esta zona es rica en agua, cristales y roca fundida.

El estudio descubrió que estos materiales súper calientes pueden filtrarse a la superficie para formar volcanes. [10 Most Hazardous Countries for Volcanoes (Photos)]

Los científicos han sabido por mucho tiempo que los volcanes aparecen cuando las placas tectónicas en la parte superior del manto de la Tierra convergen o cuando las plumas del manto forman puntos calientes en la corteza terrestre, como los granos que brotan en la cara de una persona. Pero hasta ahora, los científicos no sabían que la zona de transición, una región entre el manto superior y el inferior, estaba involucrada, dijeron los investigadores.

"Encontramos una nueva forma de hacer volcanes", dijo en un comunicado el investigador principal Esteban Gazel, profesor asociado del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera de la Universidad de Cornell. "Esta es la primera vez que encontramos una clara indicación de la zona de transición en lo profundo del manto de la Tierra que los volcanes pueden formarse de esta manera".

Los científicos hicieron el descubrimiento al estudiar una muestra de núcleo de 2,600 pies de largo (790 metros) que se perforó en Bermudas en 1972. Este núcleo se encuentra ahora en la Universidad Dalhousie en Nueva Escocia, donde fue examinado por la coautora del estudio Sarah Mazza, investigadora de planetología en la Universidad de Münster en Alemania.

Esperaba que el núcleo mostrara que el volcán que hacía las Bermudas surgió de una columna del manto, que es la forma en que se formó Hawaii. Pero al analizar los isótopos de la firma del núcleo, o versiones de los elementos; contenido de agua; Y otros compuestos, ella encontró algo completamente distinto.

Parece que este lugar en particular en la zona de transición, ubicado en la profundidad del Océano Atlántico, fue creado, en parte, por eventos de subducción durante la formación del supercontinente Pangea. Hace unos 30 millones de años, una perturbación en la zona de transición, probablemente relacionada con el flujo del manto, llevó al magma de la zona a surgir hacia la superficie de la Tierra, descubrieron Mazza y sus colegas. Este magma emergente, a su vez, formó el volcán ahora inactivo bajo el Océano Atlántico que hizo Bermudas.

"Primero sospeché que el pasado volcánico de las Bermudas era especial cuando probé el núcleo y noté las diversas texturas y mineralogía conservadas en los diferentes flujos de lava", dijo Mazza en el comunicado. "Rápidamente confirmamos los enriquecimientos extremos en composiciones de elementos traza. Fue emocionante revisar nuestros primeros resultados … los misterios de Bermuda comenzaron a desarrollarse".

Esta imagen ampliada de la muestra del núcleo muestra un cristal azul-amarillo conocido como titanio-augita, que está rodeado de minerales como feldespatos, flogopita, espinela, perovskita y apatita. Este ramo indica que este trozo de lava proviene de una fuente de manto rica en agua.

Esta imagen ampliada de la muestra del núcleo muestra un cristal azul-amarillo conocido como titanio-augita, que está rodeado de minerales como feldespatos, flogopita, espinela, perovskita y apatita. Este ramo indica que este trozo de lava proviene de una fuente de manto rica en agua.

Crédito: Gazel Lab / Provisto

Al estudiar el núcleo, Mazza y sus colegas encontraron firmas geoquímicas que coincidían con las de la zona de transición. Estas pistas incluían mayores cantidades de agua encerrada en cristales en comparación con las zonas de subducción, o regiones donde una placa tectónica se hunde debajo de otra, dijo.

Hay tanta agua en la zona de transición que podría formar al menos tres océanos, dijo Gazel. Pero en lugar de mantener la vida marina como lo hace el agua sobre la corteza, el agua en la zona de transición ayuda a que las rocas se derritan.

Ahora que los investigadores saben que las perturbaciones en la zona de transición pueden llevar a la creación de volcanes, es probable que encuentren más casos de este fenómeno geológico en la Tierra, dijeron los científicos.

"Con este trabajo, podemos demostrar que la zona de transición de la Tierra es un reservorio químico extremo", dijo Gazel. "Ahora estamos comenzando a reconocer su importancia en términos de geodinámica global e incluso volcanismo".

El estudio fue publicado en línea el 15 de mayo en la revista Nature.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

El turismo espacial está a punto de llevar a la medicina civil de astronautas a la frontera final


Por décadas, acceso al espacio se ha limitado en base a un conjunto de creencias preconcebidas sobre los cuerpos humanos, pero el capitalismo está eliminando esas restricciones.

Pronto, personas con suficiente dinero Podrán comprar viajes al espacio. Y a medida que la riqueza redefine las "cosas correctas" tradicionales, el campo de la medicina espacial tendrá que repensar su enfoque. La disciplina aún deberá evaluar y apoyar la salud humana en el contexto de los vuelos espaciales, pero los profesionales especializados en medicina espacial ejercerán mucho menos control sobre quién vuela y quién no. En un nuevo artículo, un trío de medicina espacial los expertos inician el proceso revisando algunos aspectos críticos del campo para los médicos generales que pueden encontrarse cuidando a los pacientes que planean sus vuelos.

"Históricamente, la medicina espacial fue el ámbito de los médicos que cuidaban a poblaciones de astronautas altamente seleccionadas: las personas que son excepcionalmente sanas, excepcionalmente aptas, excepcionalmente tolerantes al estrés, no tienen ninguna condición médica de ningún tipo", dijo el autor principal Jan Stepanek, médico. Especializado en medicina espacial en la Clínica Mayo, dijo a Space.com.

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Pero cuando se trata de turismo espacial, ninguno de esos superlativos está garantizado.

Ese es todo el punto de Turismo espacialDespués de todo: la riqueza simple permitirá que alguien se convierta en astronauta sin tener que lidiar con todos los exámenes y entrenamientos molestos y los asientos limitados incorporados en los programas gubernamentales de vuelos espaciales.

El enfoque de la NASA para el vuelo espacial siempre ha sido moler a nadie Los expertos de la agencia creen que puede no ser capaz de manejar física o psicológicamente el vuelo espacial. "El problema que [Stepanek and his co-authors] "Identificar, y creo que tienen toda la razón, es que en la NASA podemos detectar la patología", dijo a Space.com Richard Scheuring, cirujano de vuelo del Centro Espacial Johnson de la NASA en Texas. "Eso hace que la práctica de la medicina espacial sea una orden. De magnitud más directa y menos complicada ".

No es así para los turistas espaciales. Eso no es necesariamente algo malo; La medicina espacial podría usar un cambio de perspectiva y documentos como este podrían impulsar el campo en esa dirección, dijo a Space.com Ashley Shew, experta en estudios de discapacidad y en la intersección de la ciencia, la tecnología y la sociedad en Virginia Tech. Señaló que el nuevo artículo, como la mayoría de las investigaciones en medicina y particularmente la medicina espacial, parte de la premisa de que los cuerpos que no se ajustan a ciertos ideales son problemáticos, en lugar de diferentes.

Medicina espacial Nunca se ha enfrentado a la posibilidad de que lo diferente podría ser beneficioso, dijo, a pesar de los destellos ocasionales que sugieren eso. "Los cuerpos que siempre hemos elegido han sido lo que consideramos los mejores cuerpos, pero esos no suelen ser los mejores para el espacio", dijo Shew. "Tenemos estas ideas de lo que se supone que debe ser un espécimen perfecto, reclutamos en estas categorías que debe satisfacer de cierta manera".

El astronauta británico Tim Peake revisó sus ojos durante su estadía a bordo de la estación espacial. La salud ocular ha impedido con frecuencia que los astronautas aspirantes califiquen para el vuelo espacial.

(Imagen: © NASA)

Quien ha ido al espacio

Cerca de 600 personas han volado al espacio, pero solo siete de ellas han estado pagando a los clientes, escribieron Stepanek y sus coautores. Miles más han experimentado brevemente las condiciones de gravedad cero durante vuelos parabolicos. Y muchas empresas … Espaciox, galáctica Virgen y Origen azul entre ellos, han puesto sus miras en hacer del espacio el próximo destino turístico.

Así que Stepanek y sus co-autores querían escribir un artículo para médicos generales, que sirviera como resumen de la literatura científica existente y alertando a estos médicos sobre los problemas que deben considerar si un paciente planea comprar un vuelo espacial. Para ello, bosquejaron los diferentes niveles de riesgo esperado para diferentes tipos de vuelos, desde vuelos suborbitales muy breves hasta misiones planetarias de larga duración.

Los científicos y los médicos todavía tienen muchas preguntas sobre cómo vuelo espacial a largo plazo en microgravedad y más allá afecta incluso al más tradicional "ideal" de los cuerpos de astronautas. Ningún astronauta de la NASA ha pasado un año completo en el espacio, y solo tres han superado los 200 días seguidos en órbita, aunque el aspirante cuarto, Christina Koch, está viviendo en la estación espacial ahora.

Pero el vuelo típico del turismo espacial, al menos en un futuro cercano, será un viaje suborbital que dura solo unos minutos, lo que plantea un conjunto de riesgos mucho más estrecho para el cuerpo humano. Esa es la teoría, de todos modos. En este momento, Stepanek y sus colegas no tienen casi la cantidad de datos que necesitan para confiar en sus hallazgos. (Su revisión fue publicada 14 de marzo en el New England Journal of Medicine.

Richard Branson, quien lidera Virgin Galactic, habló sobre la apertura de vuelos a clientes en algún momento después de su vuelo, lo que espera hacer en julio.

(Imagen: © Mark Greenberg / Virgin Galactic)

"Lo que estoy compartiendo con ustedes es simplemente una extrapolación. Los datos reales aparecerán cuando las personas realmente vuelan", dijo Stepanek. "Creo que la única respuesta honesta es que esto va a ser y se espera que sea un esfuerzo muy seguro para la mayoría de los individuos".

Stepanek y sus coautores analizaron los desafíos que pueden implicar los diferentes tipos de vuelo. Para los vuelos suborbitales, esos desafíos incluyen ansiedad, mareos espaciales, ruidos fuertes, espacios pequeños y fuerzas g. Los autores también citan los resultados de tres estudios en tierra realizados por la Administración Federal de Aviación que utilizan centrífugas que sugieren que 4 de 5 personas de la población general entre las edades de 19 y 89 años podrían tolerar las fuerzas g asociadas con un vuelo suborbital.

Esos cobayas no abandonaron el suelo, pero otras personas sin los cuerpos "perfectos" de los astronautas tradicionales ya han volado. El puñado de turistas espaciales que ya han volado son el raro ejemplo aquí, y han traído consigo problemas como mala visión y problemas pulmonares.

Muchos más turistas ya han experimentado condiciones de gravedad cero durante breves fragmentos de tiempo durante los vuelos parabólicos. ZERO-G ha volado más de 15,000 pasajeros, incluyendo Stephen Hawking Antes de su muerte el año pasado de esclerosis lateral amiotrófica. Michelle Peters, directora de investigación y educación en ZERO-G, dijo que su compañía imita el enfoque de los aviones comerciales: los pasajeros necesitan la aprobación de su propio médico para volar y cada vuelo ZERO-G está a cargo de asistentes de vuelo con habilidades básicas de primera respuesta. (Cuando Hawking, que usaba una silla de ruedas, voló, lo acompañaron médicos, pero eso fue organizado de manera independiente, no por la compañía).

El físico Stephen Hawking experimentó momentos fugaces de ingravidez durante un vuelo parabólico ZERO-G 2007.

(Imagen: © Kim Shiflett / NASA)

Cómo puede verse el turismo espacial

Esto coincide con una suposición incorporada en el documento, en la que Stepanek y sus coautores postulan que las empresas de turismo espacial no tienen posibilidades de contratar vuelos con médicos, dado que durarán solo unos minutos, demasiado cortos para permitir mucha intervención médica, incluso si en el caso inesperado que sea necesario.

Eso no quiere decir que sería prudente simplemente tomar un vuelo por capricho: Los pasajeros Tendría que prepararse para la experiencia. Eric Stallmer, presidente de la Federación de vuelos espaciales comerciales, un grupo de más de 80 organizaciones centradas en los vuelos espaciales comerciales, compara la perspectiva con los controles y la preparación que las personas realizan por iniciativa propia antes de escalar el Monte Everest o correr una maratón. "Lo miraría desde esa perspectiva", dijo. "Me gustaría estar en la mejor forma física en la que pueda estar".

En este momento, no hay reglas que requieran que las empresas de turismo espacial establezcan o cumplan con los criterios de salud para aceptar pasajeros, solo necesitan que cada cliente firme una declaración que diga que comprende los riesgos de dicho vuelo. (Aunque Scheuring señala que no hay garantía de que los científicos hayan identificado todos esos riesgos hasta la fecha, especialmente para los pasajeros que no tienen el cuerpo "perfecto" de requisitos previos de la NASA).

Stallmer cree que hay una función para glamourizar la capacitación que puede ayudar a los pasajeros de los espacios comerciales a probar lo que experimentará su cuerpo y cómo lo manejarán, así como los procedimientos de emergencia.

Stallmer señaló el plan de Virgin Galactic para los preparativos de vuelo de los clientes como un ejemplo de cómo las compañías deberían mirar para enseñar a los pasajeros lo que necesitan saber para mantenerse seguros durante el vuelo. "Es esta experiencia total de astronautas … eso es lo que trae el encanto", dijo. "Es como tratar de hacer que la lectura de un libro sea divertida para un adolescente". (Virgin Galactic, que se está preparando para volar pasajeros comerciales, a $ 250,000 por asiento) y se espera que los lanzamientos comenzar mas tarde este año, no respondió a las solicitudes de comentarios.)

Pero lo más probable es que al controlar algunos sistemas de órganos clave, tomar muestras de diferentes condiciones de gravedad y comprender qué hacer en caso de emergencia, un turista espacial que pincela el límite del espacio deba enfrentar una navegación sin problemas. Scheuring estuvo de acuerdo en que durante los vuelos turísticos suborbitales, es probable que no haya mucho que pueda salir mal. "No es un gran problema", dijo.

Y mientras más personas vuelan, más confiados pueden estar los médicos en sus evaluaciones de riesgo sobre vuelos turísticos. "Mientras más datos tengamos, más fuertes serán la base de datos y la evidencia para la toma de decisiones", dijo Stepanek. "En este momento, es cero, se basa en los vuelos espaciales orbitales y la exposición limitada que hemos tenido a profesionales pilotos de prueba. "

A medida que más personas con antecedentes de salud más variados van más allá de los límites de la gravedad, eso cambiará, y los médicos podrán aprender mucho sobre cómo responden los cuerpos humanos al vuelo espacial en el proceso.

"Una de las cosas fascinantes sobre los descubrimientos médicos es que encontramos que muchas personas con estados de enfermedad están expuestos a entornos nuevos", dijo Marsh Cuttino, ex médico de la NASA que realizó vuelos parabólicos con CERO-G, le dijo a Space.com. "Creo que vamos a aprender mucho porque estos no son los astronautas promedio de años anteriores".

Quien nunca puede ir al espacio

Es probable que algunas barreras para el vuelo espacial nunca desaparezcan, y no necesariamente las que son particularmente justas, incluso más allá del precio masivo.

Cuando se trata de vuelos cortos, suborbitales, el tipo de vuelos que las compañías de turismo espacial están apuntando actualmente, los expertos en medicina espacial han reducido sus preocupaciones a unas pocas señales de alerta clave. Esas áreas de preocupación incluyen la corazón, pulmones y columna vertebral, dijeron los médicos que hablaron con Space.com. Esos problemas de salud no se alinean necesariamente con algunas de las condiciones que más preocupan a los médicos en la Tierra, como la diabetes o el colesterol alto, anotó Stepanek, que probablemente no sea problemático para los vuelos suborbitales.

Pero aún así, y particularmente para vuelos más largos, el dinero puro no puede ser un pase limpio al espacio. "No es para todos", dijo Scheuring. "Creo que eso es algo que la gente tendrá que salir en la comunidad, es que solo porque tienes mucho dinero no significa que necesariamente puedas manejar los factores y los entornos de los vuelos espaciales". . "

Esto es particularmente cierto para vuelos más largos con condiciones que harían que tener un equipo especializado disponible sea inteligente. Hay muchos dispositivos médicos que no pueden volar en el espacio; no hay versiones que funcionen en microgravedad o simplemente son demasiado grandes para que el lanzamiento sea factible. Tome, por ejemplo, ventiladores, máquinas voluminosas que hacen que las personas respiren cuando algo sale mal. Comprensiblemente, la NASA nunca se ha molestado en desarrollar este tipo de tecnología médica. "No enviamos ese tipo de patología en el espacio, entonces ¿por qué lo necesitaríamos?", Dijo Scheuring.

Pero al margen del pragmatismo, las ideas preconcebidas sobre quién volará también pueden bloquear a los posibles turistas espaciales, dijo Shew, tal como lo han hecho durante décadas.

A fines de la década de 1950, la NASA reclutó a 11 hombres que nacieron sordos y, por lo tanto, no experimentaron mareos por ser sujetos de experimentos dirigidos al vuelo espacial.

(Imagen: © colección de la U.S. Navy / Gallaudet University)

Pensando por adelantado

A finales de la década de 1950, la agencia reclutó a 11 hombres nacidos sordos para una serie de experimentos diseñados para probar su falta de mareos, un efecto secundario de su falta de audición. La NASA nunca tuvo la intención de convertir a estos hombres en astronautas, por supuesto: los científicos querían tomar los datos resultantes y aplicarlos para facilitar los vuelos espaciales de los astronautas tradicionales, "perfectos".

Las compañías de turismo espacial pueden hacer bien en repensar ese último bit, dijo Shew. "¿Vas a anunciarte en Gallaudet? [a university for the deaf and hard of hearing]? Eso tendría sentido para mí, claro, no tienes que preocuparte por la gente que vomita en tu cabina y la arruina en su primer vuelo ", dijo.

Y eso hace que la ampliación de la elegibilidad para el vuelo espacial sea una oportunidad, si se hace bien. Pero hay un gran potencial para que se haga mal. "Me temo que, al igual que otras cosas antes, la gente tratará de vender el vuelo espacial a las personas con discapacidad como una medida curativa … tal vez se comience a ver como una situación médica insulsa", dijo Shew, y para una experiencia con Las etiquetas de precios de seis dígitos son particularmente preocupantes, ya que los empleadores pueden pagar legalmente a los trabajadores discapacitados menos del salario mínimo.

O bien, las empresas de turismo espacial podrían adoptar el enfoque opuesto, aceptando algunas condiciones preexistentes, pero prohibiendo a las personas con otras condiciones que creen que podrían hacer que la empresa sea vulnerable. "Los cuerpos discapacitados a menudo son vistos como cuerpos más riesgosos, no solo para tener sino también para incluir en las cosas", dijo Shew.

El turismo espacial es más frecuentemente comparado con aviones comerciales – Y a Shew le preocupa que pueda seguir siendo el caso. Los aeropuertos y aviones asumen que las personas pueden navegar por largos pasillos, subir escaleras y pasillos estrechos entre los asientos incorporados. "Incluso de manera casual, la forma en que te subas a una nave espacial será importante", dijo Shew. "Siento que las empresas deberían reclutar personas con discapacidades para evitar muchos de los desastres tecnológicos que hemos visto".

La forma en que las empresas de turismo espacial eligen equilibrar la inclusión y la exclusión, la seguridad y el riesgo, dará forma a la gente normal, no solo astronautas cuidadosamente sintonizados – salir de los límites de la tierra. Donde elijan caer a lo largo de esos espectros también formarán lo que suceda a continuación en la propia industria.

"No creo que ninguno de los profesionales del espacio comercial vaya a correr riesgos irrazonables con la gente", dijo Scheuring. "Creo que lo descubrirán muy rápido, si intentan tomar atajos, se van a quemar".

Y cuanto más pueda solucionarse antes del lanzamiento, de vuelos individuales y de programas completos, mejor. "Una vez que se dispara el cohete, no hay tal cosa como levantar la mano y decir: 'Cambio de opinión'", dijo Stepanek. "Vas."

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Dentro del nuevo laboratorio de robótica de Facebook, donde AI y las máquinas se hacen amigos.


A primera vista, La plataforma robótica naciente de Facebook se ve un poco … caótica. En un nuevo laboratorio en su palaciego Silicon Valley HQ, un brazo robot Sawyer rojo y negro (de la recientemente desaparecida compañía Rethink Robotics) agita todo el lugar con un silbido mecánico. Se supone que debe mover su mano casualmente a un lugar en el espacio a su derecha, pero sube, sube, se aleja y se desvía, luego se restablece a su posición inicial. Luego el brazo gira a la derecha y se acerca bastante a su destino. Pero entonces, ¡ay !, se restablece de nuevo antes, enloquecedoramente para aquellos de nosotros que lo apoyamos, volviéndonos locamente fuera de curso de nuevo.

Pero, como una liebre zigzagueando de un lado a otro para evitar un halcón, la aparente locura de este robot es, de hecho, una marca especial de inteligencia, una que Facebook cree que es la clave no solo para los mejores robots, sino también para desarrollar una mejor inteligencia artificial. Verás, este robot se está enseñando a sí mismo a explorar el mundo. Y eso, dice Facebook, podría algún día conducir a máquinas inteligentes como los robots de telepresencia.

En el momento los robots son muy tontos; generalmente tienes que escribir todo en código para ellos: así es como avanzas, así es como mueves tu brazo. Nosotros los humanos somos mucho más inteligentes en cómo aprendemos. Incluso los bebés entienden que un objeto que se mueve fuera de la vista no ha desaparecido del universo físico. Aprenden que pueden rodar una pelota, pero no un sofá. Está bien caer de un sofá, pero no un precipicio.

Toda esa experimentación construye un modelo del mundo en tu cerebro, por lo que más adelante puedes aprender a conducir un automóvil sin chocar de inmediato. "Sabemos de antemano que si estamos conduciendo cerca de un acantilado y giramos el volante hacia la derecha, el auto se va a correr por un precipicio y nada bueno va a suceder", dice Yann LeCun, científico jefe de AI en Facebook. . Tenemos un modelo de autoaprendizaje en nuestra cabeza que nos impide hacer cosas tontas. Facebook también está tratando de dar ese tipo de modelo a las máquinas. Los sistemas que aprenden “los modelos del mundo son, en mi opinión, el próximo desafío para lograr un progreso significativo en la inteligencia artificial”, agrega LeCun.

Matt Simon cubre cannabis, robots y ciencia del clima para WIRED.

Ahora, el grupo en Facebook no es el primero en intentar conseguir que un robot se enseñe a sí mismo a moverse. En la Universidad de California en Berkeley, un equipo de investigadores usó una técnica llamada aprendizaje por refuerzo para enseñar a un robot de dos brazos llamado Brett a empujar una clavija cuadrada en un agujero cuadrado. En pocas palabras, el robot intenta muchos movimientos aleatorios. Si uno lo acerca al objetivo, el sistema le otorga una "recompensa" digital. Si se equivoca, obtiene un "demérito" digital, que el robot mantiene en su cuenta. Durante muchas iteraciones, el robot que busca la recompensa se acerca cada vez más a ese agujero cuadrado y, finalmente, deja caer la clavija.

Lo que Facebook está experimentando es un poco diferente. "Lo que queríamos probar es inculcar esta noción de curiosidad", dice Franziska Meier, científica investigadora de la IA en Facebook. Así es como los humanos aprenden a manipular objetos: los niños son motivados por la curiosidad sobre su mundo. No intentan algo nuevo, como tirar de la cola de un gato, porque tener a, pero porque se preguntan qué podría pasar si lo hacen, en detrimento de los viejos pobres Bigotes.

Entonces, mientras que un robot como Brett refina sus movimientos poco a poco, acercándose más a su objetivo, reiniciando y acercándose aún más con el siguiente intento, el brazo robot de Facebook podría acercarse y luego desviarse del curso. Esto se debe a que los investigadores no lo están recompensando por un éxito incremental, sino que le dan libertad para probar movimientos no óptimos. Está intentando cosas nuevas, como un bebé, incluso si esas cosas no parecen particularmente racionales en el momento.

Facebook también está experimentando con conseguir que este robot de seis patas aprenda a caminar solo.

Facebook

Cada movimiento proporciona datos para el sistema. Que hizo esta Aplicación de torque en cada articulación para mover el brazo a ese lugar particular "Aunque no logró la tarea, nos dio más datos, y la variedad de datos que obtenemos al explorar de esta manera es más grande que si no estuviéramos explorando", dice Meier. Este concepto se conoce como aprendizaje auto supervisado: el robot prueba cosas nuevas y actualiza un modelo de software, lo que puede ayudarlo a predecir las consecuencias de sus acciones.

La idea es hacer que las máquinas sean más flexibles y menos decididas sobre una tarea. Piense en ello como completar un laberinto. Tal vez un robot sepa en qué dirección debe dirigirse para encontrar la salida. Podría intentar una y otra vez llegar allí, incluso si inevitablemente llega a un callejón sin salida en esa búsqueda. "Ya que estás tan concentrado en moverte en esa única dirección, podrías caminar hacia las esquinas", dice el robotista de la Universidad de Oslo Tønnes Nygaard, quien ha desarrollado un robot de cuatro patas que aprende a caminar solo. (Facebook también está experimentando con conseguir que un robot de seis patas camine por su cuenta pero no pudo demostrar esa investigación durante mi visita al laboratorio). "En lugar de estar tan concentrado en decir, Quiero ir en la dirección en la que sé que la solución está enEn su lugar, trato de concentrarme solo en ir a explorar. Voy a tratar de encontrar nuevas soluciones ".

Entonces, esos movimientos aparentemente incoherentes que está haciendo el brazo robot de Facebook son realmente una forma de curiosidad, y es ese tipo de curiosidad que podría llevar a máquinas que se adaptan más fácilmente a su entorno. Piense en un robot doméstico que está tratando de cargar un lavaplatos. Tal vez piense que la forma más eficiente de colocar una taza en la rejilla superior es acercarla a un lado, en cuyo caso golpea el borde de la rejilla. Es determinista, en cierto sentido: prueba y error, una y otra vez, guíelo por este camino menos que ideal, donde intenta mejorar la carga del estante de lado, y ahora no puede retroceder y probar algo nuevo . Un robot cargado de curiosidad, por otro lado, puede experimentar y aprender que en realidad es mejor venir desde arriba. Es flexible, no determinista, lo que en teoría le permitiría adaptarse más fácilmente a los entornos humanos dinámicos.

Ahora, un más fácil, La forma más rápida de enseñar a los robots a hacer cosas es con simulaciones. Es decir, construya un mundo digital para, por ejemplo, una figura animada, y deje que se enseñe a sí mismo a correr utilizando el mismo tipo de prueba y error. El método es relativamente rápido, porque las iteraciones ocurren mucho más rápido cuando las "máquinas" digitales no están limitadas por las leyes de la física del mundo real.

Pero mientras que la simulación puede ser más eficiente, es una representación imperfecta del mundo real, simplemente no hay forma de que puedas simular completamente las complejidades de los entornos humanos dinámicos. Entonces, si bien los investigadores han podido entrenar robots para que hagan algo primero en la simulación, luego transfieren ese conocimiento a los robots en el mundo real, la transición es extremadamente complicada, porque los mundos digital y físico no coinciden.

Hacer todo en el mundo físico puede ser más lento y laborioso, pero los datos que obtienes son más puros, en cierto sentido. "Si funciona en el mundo real, realmente funciona", dice Roberto Calandra, un científico investigador de inteligencia artificial en Facebook. Si estás diseñando robots sumamente complejos, no puedes simular el caos del mundo humano al que se enfrentarán. Tienen que vivir eso. Esto será especialmente importante a medida que las tareas que asignamos a los robots se vuelvan más complejas. Un robot que levanta puertas de automóviles en una línea de fábrica es relativamente fácil de codificar, pero para navegar el caos de una casa (el desorden en el piso, los niños, los niños en el piso …) un robot tendrá que adaptarse por sí mismo con creatividad, para que no se quede atascado en los bucles de retroalimentación. Un programador no puede tomar su mano por cada obstáculo.

APRENDE MÁS

La guía WIRED para robots

El proyecto de Facebook es parte de una gran reunión de AI y robots. Tradicionalmente, estos mundos se han mantenido en gran medida a sí mismos. Sí, los robots siempre han necesitado la inteligencia artificial para operar de manera autónoma, como usar la visión artificial para detectar el mundo. Pero mientras que los gigantes de la tecnología como Google, Amazon y Facebook han impulsado importantes avances en el desarrollo de la inteligencia artificial en contextos puramente digitales: lograr que las computadoras reconozcan los objetos en imágenes, por ejemplo, al hacer que los humanos etiqueten esos objetos primero, los robots han permanecido bastante tontos Los investigadores se han centrado en hacer que las cosas se muevan sin caer de bruces.

Eso está empezando a cambiar a medida que los investigadores de AI comienzan a usar robots como plataformas para refinar los algoritmos de software. Facebook, por ejemplo, podría querer enseñar a un robot a resolver una serie de tareas por sí mismo. Eso, a su vez, podría informar el desarrollo de asistentes de IA que pueden planificar mejor una secuencia de acciones para usted, el usuario. "Es el mismo problema", dice LeCun. "Si lo resuelves en un contexto, lo resolverás en el otro contexto".

En otras palabras, la IA está haciendo que los robots sean más inteligentes, pero los robots ahora también están ayudando a la IA. "Muchos de los problemas interesantes y las preguntas interesantes que están relacionadas con la IA, en particular el futuro de la IA, cómo podemos llegar a la IA a nivel humano, actualmente están siendo abordados por personas que trabajan en robótica", dice LeCun. “Porque no puedes engañar con los robots. No puedes tener a miles de personas etiquetando imágenes para ti ".

Aún así: ¿Qué querría un gigante digital como Facebook con robots? En este momento, la compañía dice que esta investigación no está conectada a una línea de productos en particular.

Pero tenga en cuenta que Facebook está en el negocio de personas conectadas (bueno, y en el negocio de venta de anuncios). "Creemos que la robótica va a ser un componente importante de esto, piense en cosas como la telepresencia", dice LeCun. Facebook ya es una empresa de hardware, después de todo, con el sistema Oculus VR y el Portal, su dispositivo de videoconferencia. "La sucesión lógica de esto es quizás cosas que puedes controlar desde la distancia". (Lo que, si has estado leyendo WIRED recientemente, sin duda planteará cuestiones de privacidad y seguridad).

Pero nos estamos adelantando a nosotros mismos. Cada robot doméstico, excepto el Roomba, hasta ahora ha fallado, en parte porque las máquinas simplemente no son lo suficientemente inteligentes o útiles. No El robot es particularmente inteligente. Pero tal vez el brazo robot de Facebook puede ayudar a arreglar eso.


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Antiguo polen vincula los orígenes del cannabis a la meseta tibetana


Antiguo polen vincula los orígenes del cannabis a la meseta tibetana

El polen de plantas antiguas ayudó a los científicos a localizar dónde apareció por primera vez el cannabis en Asia.

Crédito: Shutterstock

El cannabis puede haberse originado en las estepas de las tierras altas de la meseta tibetana, según un análisis del polen fósil.

Si bien durante mucho tiempo se pensó que esta planta medicinal y psicotrópica había evolucionado en Asia central, los científicos se mostraron confusos en la ubicación precisa. Eso se debe a que no hay mucha evidencia de cannabis antiguo en impresiones fósiles: huellas que las plantas dejan en la roca.

Pero había abundante polen fósil representando el Canabis género, los científicos informaron recientemente. Sin embargo, las evaluaciones anteriores del polen fósil en Asia se agruparon Canabis polen con plantas relacionadas en el Humulus Género (algunos de los cuales producen lúpulos utilizados en la cerveza).

Para el nuevo estudio, los investigadores se separaron Canabis y Humulus polen de 155 estudios y los asignó a regiones de Asia para aclarar dónde y cuándo Canabis surgido [25 Odd Facts About Marijuana]

Los científicos identificaron el polen fósil como perteneciente a Canabis las plantas si aparecían junto a otros tipos de polen de un ecosistema de estepa: hábitats abiertos y sin árboles donde Canabis Se sabe que prosperar. Descubrieron que los primeros Canabis el polen fósil colocó el género en el noroeste de China, y data de hace unos 19.6 millones de años.

Pero Canabis divergió de Humulus Hace unos 28 millones de años, sugiriendo que podría haberse originado en otro lugar, escribieron los autores del estudio en el nuevo estudio.

Mientras que los investigadores no encontraron ninguna Canabis polen que data de hace 28 millones de años, encontraron polen de 28 millones de años de Artemisia, otro género de plantas de estepa que creció abundantemente junto a Canabis Millones de años después. Esta primera evidencia de Artemisia apareció en la meseta tibetana cerca del lago Qinghai, una ubicación a unos 10,700 pies (3,260 metros) sobre el nivel del mar.

Usando un modelo estadístico, los autores del estudio estimaron que desde el ensamblaje de las plantas en ese lugar, incluyendo Artemisia – fueron encontrados con Canabis En otros lugares millones de años más tarde, era probable que Canabis También estaba presente en este ecosistema de gran altitud, incluso si no había evidencia directa de Canabis El polen, escribieron en el estudio.

Desde la meseta tibetana, Canabis Los científicos informaron que llegaron a Europa hace aproximadamente 6 millones de años y se extendieron hasta el este de China hace 1,2 millones de años.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 14 de mayo en la revista Vegetation History and Archaeobotany.

Publicado originalmente en Ciencia viva.