Cómo Amazon terminó con los adornos navideños de Auschwitz para la venta


James Thomson, un ex empleado y socio de Amazon en Buy Box Experts, una firma que consulta con los vendedores de Amazon, dice que la compañía realiza una evaluación automática antes de que los artículos salgan a la venta. "Si tiene ciertas palabras en sus listados, Amazon las encontrará de inmediato", dice, como armas o drogas. Pero los humanos no revisan manualmente cada producto, y muchos productos que violan las políticas de Amazon se quedan atrás.

Lo que se entiende menos es cómo se crean y se enumeran los elementos ofensivos en primer lugar. Es casi seguro que el trabajo de los vendedores está empujando intencionalmente ideologías odiosas o racistas, ya sea para difundir esas ideas o para ganar dinero (o ambas cosas).

Pero muchos de estos listados son probablemente el subproducto desafortunado de un panorama de comercio electrónico cada vez más automatizado. En este mundo, los vendedores intentan obtener ganancias ofreciendo grandes cantidades de artículos fácilmente personalizables para llenar cada nicho de consumo imaginable. Un comerciante, por ejemplo, podría inundar el mercado con miles de carteles con citas inspiradoras diferentes ya veces increíblemente oscuras, con la esperanza de que algunos valgan la pena.

Dos de los comerciantes de Amazon que vendieron adornos navideños con temas de Auschwitz, Hqiyaols Ornament y Fcheng, siguen siendo vendedores activos en la plataforma. Ambos ofrecen actualmente una variedad aparentemente infinita de otros adornos con imágenes de todo el mundo, incluida una iglesia en España, una pintoresca casa en Nuremberg, Alemania, y un colorido wat en Camboya. No parece haber ninguna rima o razón por la cual se eligió una ubicación sobre otra, y casi ninguno de los adornos tiene una sola revisión.

Eso se debe a que los adornos probablemente no existan hasta que alguien compre uno. Los vendedores detrás de ellos han creado una enorme red de comercio electrónico, diseñada para atrapar a esa persona de Cumberland, Kentucky, que busca un adorno navideño con tema de ciudad natal cuando inician sesión en Amazon. Cuando eso sucede, quien esté detrás de Fcheng puede imprimir la imagen en el adorno de cerámica y enviársela al afortunado comprador. Mientras tanto, no están sentados en un inventario costoso, y no les cuesta nada continuar enumerando adornos con otros lugares en Amazon.

Muchas de las imágenes que usan estos vendedores, incluida una de Auschwitz, se remontan a Pixabay, un sitio que ofrece imágenes que dice que se pueden descargar de forma gratuita y utilizar para casi cualquier propósito sin necesidad de dar crédito al fotógrafo que las tomó. El año pasado, El AtlánticoAlexis Madrigal ha rastreado de manera similar las imágenes utilizadas por un comerciante que vende carteles a Pixabay.

Si bien Pixabay alienta a las personas a usar sus imágenes para la mayoría de los fines editoriales y comerciales, la Licencia Pixabay prohíbe la venta de "copias inalteradas" de sus fotografías, como carteles o impresiones "en un objeto físico", que posiblemente incluiría adornos. Pixabay no respondió de inmediato una solicitud de comentarios.

No está claro si los comerciantes como los descubiertos por el Museo de Auschwitz usan scripts de computadora u otras herramientas para enumerar productos a granel, y Amazon se negó a decir si cree que dependen de la automatización. Los bienes de estos vendedores emiten cierta inquietud generada por computadora. Encontrarlos es como tropezar con un extraño artefacto digital, un producto de consumo diseñado para satisfacer un deseo humano que nunca puede existir.

Sin embargo, cuando los comerciantes confían en esta estrategia de abundancia, crean una montaña de productos fantasmas que Amazon y otras empresas de comercio electrónico necesitan investigar de manera competente, o de lo contrario corren el riesgo de enfrentar un escándalo como el que se desarrolló esta semana. A la escala que operan estas compañías, no hay una solución fácil. Algo así como los adornos navideños de Auschwitz podría ser el costo de hacer negocios a la manera amazónica.


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