¿Cuántos conductores de Uber y Lyft hay en autos retirados del mercado?


El auto promedio incluye unas 30,000 partes, y eso deja mucho espacio para que las cosas salgan mal. Respaldos que se pliegan inesperadamente en 20 BMW. Indicadores de combustible demasiado prometedores en 21.915 Alfa Romeos. Posible pérdida de dirección en 595 minivans Toyota. Y eso es solo del lote de retiros de esta semana emitidos por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras.

Alex Davies cubre vehículos autónomos y otras máquinas de transporte para WIRED.

Los retiros son un negocio bastante sencillo: cuando NHTSA o un fabricante de automóviles descubre un problema con un modelo en particular, el fabricante de automóviles envía una carta a cada propietario registrado informándoles sobre el problema y diciéndoles cómo pueden solucionarlo de forma gratuita. (Los fabricantes de automóviles a menudo inician voluntariamente el proceso). Sin embargo, el procedimiento no es especialmente efectivo, en parte porque es difícil entregar avisos de retirada una vez que un automóvil ha cambiado de manos. Para los retiros emitidos entre 2012 y 2016, solo el 58,4% de los vehículos fueron reparados, según un informe de la NHTSA de 2018. Dado el reciente retiro masivo de automóviles GM con interruptores de encendido defectuosos y muchos más con bolsas de aire Takata, eso suma unos 70 millones de automóviles no reparados en los EE. UU., Según la Federación de Consumidores de Estados Unidos. (Si ahora se está preguntando acerca de su automóvil, puede marcar el número de identificación del vehículo en el sitio web de NHTSA para verificarlo).

Podría ignorar esto con un discurso sobre la responsabilidad personal, pero los defensores de la seguridad dicen que no es aceptable que los automóviles sean utilizados por conductores de viajes en automóvil, cuyos pasajeros no tienen forma de saber que están subiendo a un vehículo potencialmente inseguro. Es por eso que el grupo de defensa del consumidor del Centro para la Seguridad del Automóvil envió el martes cartas a Uber, Lyft, Via y Juno, instándolos a tomar medidas para mantener los automóviles con retiros no dirigidos fuera de sus plataformas. "Como mínimo, Uber debería dar a sus clientes la opción de viajar en un vehículo retirado del mercado en el momento en que se asigna un conductor", escribió el director ejecutivo del grupo, Jason Levine, en la carta al CEO de Uber, Dara Khosrowshahi.

La campaña del Centro para la Seguridad Automotriz está redactando una investigación de mayo por Informes de los consumidores, que encontró que de 94,000 vehículos Uber y Lyft en la ciudad de Nueva York y Seattle, uno de cada seis tenía retiros abiertos. Como CR señala que muchos de esos problemas son relativamente inocuos, como las luces de freno que se iluminan al azar. Pero al menos tantos plantean un riesgo real.

"Encontramos que eso es ridículo", dijo Levine en una entrevista. A raíz del escándalo de las bolsas de aire de Takata, que mató al menos a 24 personas en todo el mundo y provocó el retiro de 41,6 millones de vehículos en los EE. UU., Empresas como CarFax crearon herramientas para los operadores de flotas, lo que permite ejecutar lotes de VIN a través del repositorio de retirada de NHTSA. “Esto no es tan complicado. Tienen todos los datos ”, dice Levine. "Están tratando de tener una negación plausible".

Un portavoz de Uber dice que la compañía ofrece recursos a sus "socios conductores" para detectar y manejar retiros del mercado, y elimina de manera proactiva el acceso a la aplicación para conductores en vehículos con retiros de "No conducir", una clasificación para problemas de seguridad especialmente urgentes. Lyft también patea automóviles "No Conduzca", y dice que los conductores tienen un "fuerte incentivo personal" para mantener sus automóviles seguros.

Pero en ambos servicios, es responsabilidad del conductor abordar los retiros del mercado. (Via y Gett, que adquirieron a Juno en 2017, no respondieron a las solicitudes de comentarios). Esto se ajusta al patrón de cómo Lyft y Uber trabajan con esos conductores. Trabajan para mantener la responsabilidad a distancia e insisten en que simplemente proporcionan las plataformas tecnológicas que conectan a los conductores con los pasajeros. Y si bien (libremente) restringen qué tipo de automóvil puede usar un conductor en esas plataformas, no se responsabilizan ni se hacen responsables del vehículo.

Para Levine, el hecho de que Uber aborde los automóviles con avisos de "No conducir" indica que la compañía podría hacer lo mismo para todos los retiros del mercado. Él y Lyft podrían señalar un enfoque más proactivo y de mentalidad de seguridad como un punto de venta, dice, aunque señala que tomó una serie de casos de agresión sexual (en medio de otras relaciones públicas terribles) para que Uber elimine las cláusulas de arbitraje forzado de sus contratos. Levine espera que se requiera menos esfuerzo y lesiones para resolver este problema. "Tienen la capacidad de arreglar esto", dice.


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