Diapositivas de aceite después de que la OPEP demora la decisión sobre el nivel de cortes de salida



VIENA: Arabia Saudita arroja nuevas dudas sobre si los mayores proveedores de petróleo del mundo pueden llegar a un acuerdo esta semana para reducir la producción y aumentar los precios.

El jueves por la noche, el ministro saudita de Energía, Khaled al-Falih, dijo que el grupo no había llegado a un acuerdo sobre el tamaño del corte propuesto y que ya no confiaba en que eso ocurriera el viernes. Dijo que la OPEP estaba debatiendo un recorte de alrededor de 1 millón de barriles por día, una reducción hacia el extremo inferior de lo que los analistas del mercado habían esperado.

La OPEP había acordado en su reunión formal el jueves para reducir la producción, pero aplazó el nombramiento de un número hasta el viernes, cuando estaba programado para sentarse con Rusia. Rusia y un grupo de productores de fuera de la Organización de Países Exportadores de Petróleo han estado trabajando con el cartel durante los últimos dos años para medir la producción.

El precio de referencia del petróleo en Estados Unidos cayó 2.6% el jueves a $ 51.49 por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York. Brent, un indicador de los precios internacionales del crudo, cerró con una baja del 2,4% a 60,06 dólares por barril.

El cartel está luchando para convencer a los mercados de que puede estabilizar los precios del petróleo. Sarah Kent, de WSJ, analiza el estado actual del poder de la OPEP.

El principal tema que se debatió el jueves fue si todos los países miembros deberían reducir la producción por igual o si Arabia Saudita y otros productores más grandes deberían soportar la mayor parte de la carga. Libia, Irán, Nigeria y Venezuela, por ejemplo, han abogado por exenciones especiales de los recortes.

Irán, actualmente bajo las sanciones de los Estados Unidos, luchó enérgicamente para frenar su producción de petróleo, dijeron los delegados. "No quieren ser castigados por la OPEP", dijo un delegado de la región del Golfo. "Puedo ver de dónde vienen. Es como tener otra sanción ".

Los cuatro países que buscan exenciones aún tienen que acordar sus recortes específicos a pesar de que un acuerdo está tomando forma, según Hossein Kazempour, enviado de Irán al cartel.

"Hay mucho descontento en la sala", dijo.

Otros miembros critican la sobreproducción de los saudíes y los emiratíes por la caída de los precios y piensan que esos países deberían ser los más afectados por los recortes, dijo Kazempour.

Una vez que el líder indiscutible del mercado petrolero, la OPEP ahora enfrenta presiones convergentes del mercado petrolero, agitación geopolítica y conflictos internos que están socavando su influencia tradicional sobre los precios del crudo, y poniendo en peligro la reputación del cártel de casi 60 años.

Los inversionistas ahora se preguntan si la OPEP, liderada de facto por Arabia Saudita, todavía tiene el poder de reequilibrar un mercado petrolero con exceso de oferta y aumentar los precios que han caído más del 30% desde que alcanzaron los máximos de cuatro años en octubre. Incluso las señales de los saudíes y otros miembros de la OPEP de que planean frenar la producción al menos marginalmente no han logrado alentar al mercado tanto como lo han hecho estas declaraciones en el pasado.

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Fuentes: Capital del Renacimiento (Rusia); ERC Equipoise (Venezuela, Nigeria, Angola, Ecuador); Fondo Monetario Internacional (todos los demás)

"Queremos escuchar los puntos de vista de los países miembros, pero lo más importante es que mañana tengamos países no miembros de la OPEP", dijo Falih el jueves, sugiriendo que el grupo podría aplazar una decisión específica sobre los recortes hasta el viernes, cuando se reúna con Rusia y otros grandes productores.

La cumbre semestral oficial del cártel se produce a medida que el grupo continúa perdiendo participación en el mercado mundial como resultado de la creciente producción de petróleo de esquisto de EE. UU. La producción de crudo de Estados Unidos este año superó a la de Arabia Saudita, remodelando el orden jerárquico global del petróleo y complicando la capacidad de la OPEP para dictar los niveles del precio del petróleo.

"La OPEP, aunque no es irrelevante, tiene un rol más limitado o limitado en el mercado", dijo Richard Mallinson, cofundador de la consultora Energy Aspects. "Hace dos meses, la respuesta habría sido muy diferente".

En ese momento, los precios del crudo habían subido a máximos de cuatro años, con Brent en torno a los 85 dólares por barril, y la OPEP y sus aliados fuera del cartel, incluida Rusia, estaban aumentando la producción después de más de un año de retrasar la producción. Esas reducciones de la producción inicial, que entraron en vigencia a principios de 2017, ayudaron a aumentar los precios en más del 50% y a eliminar el exceso de inventarios de crudo.

Pero los fundamentos a corto plazo cambiaron más rápido de lo que la OPEP podría mantener. La escasez esperada de suministro como resultado de las sanciones petroleras de EE. UU. A Irán, otro miembro de la OPEP, no se materializó después de que el gobierno de Trump otorgó exenciones temporales a los principales compradores de crudo iraní a principios de noviembre.

Mientras tanto, el debilitamiento de las perspectivas de crecimiento global pesó sobre los pronósticos de la demanda de petróleo, lo que arroja más dudas sobre la decisión de la OPEP en junio de aumentar la producción.

El Sr. Mallinson, de Energy Aspects, dijo que "el mayor desafío para la OPEP proviene de las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita" tras el asesinato a principios de octubre del periodista saudita disidente Jamal Khashoggi. Las agencias de inteligencia de Estados Unidos concluyeron que el príncipe heredero de la corona saudita Mohammad bin Salman había ordenado el asesinato, pero el Sr. Trump desestimó esos hallazgos y prometió seguir siendo un "socio firme" de Arabia Saudita.

El príncipe heredero, conocido como MBS, "quiere protección de la Casa Blanca, así que eso complica enormemente las cosas para los saudíes y para toda la OPEP en la próxima reunión", dijo Mallinson, porque los saudíes se sienten presionados para apaciguar a los EE. UU. Con precios bajos.

Aún así, se espera que la OPEP y sus socios logren un acuerdo para frenar la producción en un segundo día de reuniones con miembros no miembros de la OPEP el viernes.

Escribir a Christopher Alessi en christopher.alessi@wsj.com, Benoit Faucon en benoit.faucon@wsj.com y Summer Said en summer.said@wsj.com