El diseño olvidado de Da Vinci para el puente más largo del mundo demuestra lo genial que era


Leonardo da Vinci Era verdaderamente un hombre del Renacimiento, impresionando tanto a sus contemporáneos como a los observadores modernos con sus intrincados diseños que abarcaban muchas disciplinas. Pero aunque es mejor conocido por obras icónicas como "Mona Lisa" y "Última cena", a principios del siglo XVI, da Vinci diseñó una estructura menos conocida: un puente para el Imperio Otomano que habría sido el puente más largo de su hora. Si se hubiera construido, el puente habría sido increíblemente resistente, según un nuevo estudio.

En 1502, el gobernante de Ottomon, el Sultán Bayezid II, solicitó propuestas para el diseño de un puente que conectaría Constantinopla, lo que hoy es Estambul, con el área vecina conocida como Galata. Da Vinci fue uno de los que envió una carta al sultán describiendo una idea de puente.

Aunque da Vinci ya era un conocido artista e inventor, no consiguió el trabajo, de acuerdo con una declaración del MIT. Ahora, un grupo de investigadores en el MIT ha analizado el diseño de da Vinci y probado cuán robusto habría sido su puente si hubiera sido construido.

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El grupo construyó una réplica del puente, después de considerar los materiales y equipos de construcción disponibles hace 500 años y las condiciones geológicas del Cuerno de Oro, un estuario de agua dulce en el Mar Bósforo sobre el cual se habría construido el puente.

En sus descripciones, da Vinci no indicó los materiales o equipos necesarios para construir el puente, pero el único material disponible en ese momento, que no se habría derrumbado bajo grandes cargas en un puente tan largo, habría sido piedra, Karly Bast, una estudiante de posgrado reciente en el MIT que trabajó en el proyecto, y su equipo lo encontraron. Los investigadores también plantearon la hipótesis de que dicho puente se habría mantenido solo sin ninguna pasta o material para sostener la piedra.

Para probar la robustez del puente, el equipo imprimió en 3D 126 bloques para representar los miles de bloques de piedra que habría requerido el puente original. Su modelo era 500 veces más pequeño que el diseño del puente de Da Vinci, que se habría extendido unos 919 pies (280 metros).

Aunque el puente da Vinci habría sido casi cuatro veces más corto que el moderno puente George Washington y 4.5 veces más corto que el puente Golden Gate, habría sido el más largo de su tiempo, según el comunicado. "Es increíblemente ambicioso", dijo Bast en el comunicado. "Fue aproximadamente 10 veces más largo que los puentes típicos de esa época".

Además, la mayoría de los soportes de puentes en ese momento se diseñaron como un arco de medio punto y habrían requerido 10 o más pilares para soportar esa longitud de puente, según el comunicado. Pero el diseño de da Vinci era un arco único, aplanado en la parte superior, que habría sido lo suficientemente alto como para permitir que los veleros pasaran por debajo.

Los investigadores juntaron los bloques impresos en 3D con un andamio, pero una vez que colocaron la "piedra angular" en la parte superior del arco, quitaron el andamio y el puente se mantuvo en pie. "Es el poder de la geometría"; el puente se mantuvo unido solo por compresión, dijo ella.

La estudiante graduada Karly Bast sentada junto a la maqueta del puente de Da Vinci que ella y su equipo construyeron.

La estudiante graduada Karly Bast sentada junto a la maqueta del puente de Da Vinci que ella y su equipo construyeron.

(Crédito de la imagen: Gretchen Ertl)

El diseño de Da Vinci y el modelo de los científicos del MIT también incluían estructuras llamadas pilares que se extendían hacia afuera a ambos lados de los extremos del puente para estabilizarlo contra movimientos de lado a lado, probablemente porque Da Vinci sabía que la región era propensa a los terremotos. Bast y su equipo construyeron el puente en dos plataformas móviles. Estimularon lo que sucedería cuando una plataforma se separara de la otra, como puede suceder con el tiempo cuando se construyen estructuras pesadas en suelos débiles. El puente era resistente al movimiento, aunque se deformaba ligeramente después de estirarse mucho.

"¿Fue este boceto solo, algo que hizo en 50 segundos, o es algo en lo que realmente se sentó y pensó profundamente? Es difícil saberlo", dijo Bast. Pero esta prueba del diseño de da Vinci sugiere que pasó un tiempo pensando cuidadosamente en ello, agregó.

El grupo presentó los resultados en la conferencia de la Asociación Internacional de Estructuras Shell y Espaciales en Barcelona, ​​España, esta semana. Su investigación aún no se ha publicado en una revista revisada por pares.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

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(Crédito de la imagen: Future plc)