El primer Moon Rover del Reino Unido se lanzará en 2021


El Reino Unido está listo para dar su propio salto gigante pronto, con un rover muy pequeño.

A 2.2 libras. (1 kilogramo), el robot de cuatro patas construido por Spacebit con sede en Londres se lanzará a bordo de Astrobotic Alunizaje peregrino en julio de 2021, representantes de ambas compañías anunciaron recientemente.

Será un vuelo de primicias: la primera misión tanto para Peregrine como para su cohete, el nuevo Centauro Vulcano de United Launch Alliance; el primer viaje a la superficie de la luna por una nave construida en el Reino Unido; y la primera vez que un robot con patas ha explorado otro mundo.

Relacionado: Moon Rush: estas compañías tienen grandes planes para la exploración lunar

"No podríamos estar más emocionados de volar esta misión con Astrobotic", Pavlo Tanasyuk, CEO de Spacebit. dijo en un comunicado a fines del mes pasado. "Esta misión dará como resultado la primera carga útil del Reino Unido en llegar a la superficie de la luna y marcar el comienzo de una nueva era en la exploración espacial comercial para Gran Bretaña".

El rover se moverá al menos 33 pies (10 metros) en la superficie lunar y transmitirá video de alta definición y otros datos a sus manejadores durante su misión de 10 días terrestres, dijeron representantes de Spacebit.

Y esta misión será solo el comienzo, si todo sale según lo planeado. Eventualmente, Spacebit apunta a lanzar una flota de estos pequeños robots para explorar el subsuelo lunar y el subsuelo cercano, especialmente los tubos de lava que serían un buen lugar para un asentamiento humano, dijeron funcionarios de la compañía.

Spacebit también tiene otras ambiciones, como su sitio web deja claro: "Nuestro objetivo principal es democratizar el acceso al espacio mediante la tokenización de todas nuestras misiones espaciales comerciales alrededor de la Tierra, la luna y más allá. Al descentralizar nuestras misiones, también permitimos que los ciudadanos participen directamente o se beneficien de los programas espaciales. "

El rover ambulante de Spacebit no volará solo en la misión de julio de 2021; Es una de las 30 cargas útiles que Peregrine llevará a la superficie lunar para una variedad de clientes. Catorce de esas cargas son de la NASA, que otorgó a Astrobotic un Premio de $ 79.5 millones para la misión el pasado mes de mayo a través del programa Commercial Lunar Payload Services, o CLPS.

Otras dos compañías obtuvieron fondos similares de CLPS: Intuitive Machines, que recibió $ 77 millones, y Orbit Beyond, que obtuvo $ 97 millones. Intuitive Machines sigue disparando para una misión de verano de 2021 con su módulo de aterrizaje lunar Nova-C, pero Orbit Beyond se retiró recientemente, diciendo que no podría cumplir su ambicioso objetivo de septiembre de 2020.

Los próximos aterrizajes comerciales serán históricos. Hasta la fecha, los exitosos alunizajes han sido llevados a cabo solo por las agencias espaciales gubernamentales de tres superpotencias: la Unión Soviética, los Estados Unidos y China.

Otras dos entidades intentaron aterrizajes lunares robóticos este año, pero ambas no tuvieron éxito. SpaceIL de Israel intentó aterrizar la primera misión lunar privada en abril pasado, y la India Chandrayaan-2 lander intentó un touchdown cerca del polo sur lunar el mes pasado. La misión Chandrayaan-2 incluye un orbitador lunar, que todavía se está fortaleciendo.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), ya está disponible. Siguelo en Twitter @michaeldwall. Síguenos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

Banner de todo sobre el espacio

(Crédito de la imagen: revista All About Space)