El tour del libro de Michelle Obama tiene Oprah y está llegando a una arena cerca de ti


Cualquier libro de una ex primera dama es un evento de publicación, pero la próxima memoria de Michelle Obama "Becoming", que saldrá el 13 de noviembre, se está comercializando como un gran momento cultural: se embarca en una gira de 10 ciudades por los Estados Unidos desde Chicago. a fines de este mes, con invitados especiales como Oprah Winfrey y Reese Witherspoon. Los boletos VIP que ofrecen la oportunidad de conocer a la Sra. Obama cuestan hasta $ 2,750, y ofrecen precios aún más altos en los sitios de reventa.

Las apuestas son altas. Su editor, Penguin Random House, hizo una gran apuesta a la Sra. Obama y a su esposo el año pasado cuando les pagaron en forma conjunta un anticipo estimado de alrededor de $ 60 millones por dos libros. Fue "el mayor avance pagado en la historia de la publicación de libros", dijo Thomas Rabe, director ejecutivo del gigante de medios alemán Bertelsmann SE, que posee el 75% de la editorial.

Los libreros cuentan con fuertes ventas. "Esperamos que sea el libro más grande de la temporada, si no el año", dijo Liz Harwell, directora senior de mercadotecnia.

            Barnes & Noble
Cía.

Su pronóstico optimista refleja lo que ella describió como "preordenes significativos" para el título.

Las primeras indicaciones sugieren un gran interés en la historia de la Sra. Obama.

Las primeras indicaciones sugieren un gran interés en la historia de la Sra. Obama.

Su memoria de 426 páginas, una copia de la cual fue obtenida por The Wall Street Journal, varía ampliamente, desde la muerte de su padre cuando tenía 55 años hasta la "lujuria, gratitud, satisfacción, maravilla" que sentía por Barack Obama cuando comenzó su romance. Ella describe la mañana "funeraria" después de las elecciones presidenciales de 2016. "Siempre me preguntaré qué fue lo que llevó a tantas mujeres, en particular, a rechazar a una candidata excepcionalmente calificada y, en cambio, a elegir a una misógina como su presidente", escribe sobre la elección. La Sra. Obama escribe que "nunca perdonará" a Donald Trump por haber promovido el movimiento "birther" que cuestiona la ciudadanía estadounidense del entonces Presidente Obama, argumentando que las acusaciones podrían haber llevado a la violencia contra su familia. (El Sr. Trump admitió más tarde que el Sr. Obama nació en los EE. UU.) Rechaza las especulaciones sobre su propio futuro político: "No tengo ninguna intención de postularme para un cargo, nunca". "Nunca he sido un fanático de la política, y mi experiencia en los últimos diez años ha hecho poco para cambiar eso".

Cuando le preguntaron el viernes si tenía una respuesta a la señora Obama, el Sr. Trump dijo que no había visto lo que ella había escrito. "Le pagaron mucho dinero por escribir un libro", dijo Trump a los periodistas. "Y siempre insisten en que se te ocurra algo controversial".

La señora Obama nunca ha intentado un libro tan ambicioso. Su único libro anterior, "American Grown: The Story of the White House Kitchen Garden and Gardens Across America", ha vendido 62,000 copias en tapa dura, según el rastreador de libros NPD BookScan.

Para que sus memorias cumplan con las altas expectativas puestas en él, la escritura debe ser convincente, dicen los observadores de la industria. "Las memorias dependen siempre de la autenticidad", dijo Lorraine Shanley, presidenta de la firma de consultoría Market Partners International. "La voz tiene que sonar como Michelle".

La publicación Crown de Penguin Random House está imprimiendo 1.8 millones de copias de tapa dura para los Estados Unidos y Canadá, y 1.2 millones de copias de tapa dura adicionales para otros mercados. Solo dos títulos de no ficción publicados en los EE. UU. Han vendido más de 2 millones de copias de tapa dura desde el inicio de 2010: "Unbroken" de Laura Hillenbrand y "La Magia de la Vida que Cambia la Vida" de Laura Hillenbrand, dice NPD BookScan. David Drake, editor adjunto de Crown, se negó a discutir los ingresos o la rentabilidad potenciales del libro, pero dijo: "No podríamos ser más optimistas".

Un ejecutivo de publicación de Nueva York que pidió no ser identificado sugirió que "Convertirse", que ha generado un fuerte ingreso por derechos extranjeros, sería "muy rentable" si vendiera 2 millones de copias de tapa dura en los Estados Unidos. Esta persona estimó que el libro podría generar tanto. Como $ 46 millones en ventas brutas en los EE. UU. en todos los formatos, más ingresos que algunas impresiones anuales generan. Eso ayudaría mucho a recuperar el avance total de $ 60 millones, que incluye una memoria aún sin título del Sr. Obama.

Las primeras indicaciones sugieren un gran nivel de interés en su historia. Cuando las entradas para las apariciones en la arena se vendieron en septiembre, la demanda fue tan alta que el organizador de la gira Live Nation agregó dos nuevas fechas el mismo día. La gira se promociona a sí misma como "una conversación íntima" con la ex primera dama moderada por invitados famosos, incluida la ex asesora de la Casa Blanca Valerie Jarrett, la actriz Tracee Ellis Ross y el comediante Phoebe Robinson, además de la Sra. Winfrey y la Sra. Witherspoon.

Los boletos estándar van desde $ 29.50 hasta $ 179.50. A fines de octubre, los paquetes que ofrecían beneficios adicionales por la apariencia de Chicago iban de $ 2,500 a $ 2,750. "La demanda de boletos para la gira de libros de Michelle Obama en comparación con otros eventos para hablar en público no tiene paralelo", dijo Stephen Spiewak, gerente de marketing de contenido digital en Vivid Seats, un sitio de reventa de boletos.

La Sra. Obama visitará las librerías en los EE. UU., Y algunos vendedores de libros han sido seleccionados para vender libros, incluidas copias previamente firmadas, en las arenas donde habla, dice el Sr. Drake.

También tomará el viaje al extranjero, con la esperanza de desafiar la sabiduría convencional que las memorias políticas estadounidenses no suelen hacer bien en el extranjero. Antes de fin de año, visitará tres de las principales capitales europeas en apoyo de las memorias.

En un momento en que los audiolibros se han vuelto cada vez más populares entre los consumidores, la Sra. Obama misma narró la edición del audiolibro de "Becoming". Ya ha generado más preordenes que cualquier audiolibro publicado previamente por Penguin Random House, dijo el Sr. Drake.

Hay un apetito demostrado por los títulos relacionados con Obama. El libro "Obama: Un retrato íntimo" del ex fotógrafo de la Casa Blanca, Pete Souza, se puso a la venta en noviembre de 2017 y desde entonces ha vendido más de 500,000 copias impresas y digitales, según su editor, Little, Brown & Co. de Lagardere SCA. El libro de Obama, "Sombra", publicado en octubre, es un éxito de ventas.

Las memorias más tempranas de ex primeras damas como Nancy Reagan, Barbara Bush, Laura Bush y Hillary Clinton fueron todas best-sellers nacionales. "Las primeras damas son celebridades, y esta es una sociedad impulsada por celebridades", dijo el historiador presidencial Robert Dallek. "Hay un interés infinito en la presidencia y en cualquier cosa que tenga que ver con eso".

Escribir a Jeffrey A. Trachtenberg en jeffrey.trachtenberg@wsj.com y Ellen Gamerman en ellen.gamerman@wsj.com