Eliud Kipchoge está listo para romper la barrera del maratón de 2 horas


En la mañana del 12 de octubre, Eliud Kipchoge, el mejor maratonista en la tierra, partirá del Puente Reichsbrücke en Viena, Austria, con el objetivo de atravesar 26.2 millas (42.195 kilómetros) en menos de dos horas, casi medio minuto más rápido que cualquier persona en la historia.

Un poco menos de 120 minutos después, el mundo sabrá si tuvo éxito.

El maratón de menos de dos horas es la última gran barrera en la carrera a distancia. Los atletas de élite se han acercado al hito durante más de un siglo, pero solo en los últimos años han comenzado a acercarse. Kipchoge posee el récord mundial oficial de 2:01:39, que estableció en el Maratón de Berlín en 2018.

Pero a medida que el mundo del running (y sus patrocinadores) se han obsesionado con romper la barrera de las dos horas, han tratado de diseñar la carrera perfecta para finalmente ver si un humano podría hacerlo. Y en esa burbuja de maratón ideal, Kipchoge se ha acercado aún más que las 2:01:39.

En 2017, el keniano intentó romper la barrera de dos horas en la pista de carreras de Fórmula Uno de Italia, en Monza. Se acercó agonizante, completando la carrera en 2:00:25, demasiado lento en un promedio de menos de un segundo por milla. Un evento de exhibición patrocinado por Nike, las condiciones en Monza habían sido tan cuidadosamente controladas que la carrera no era elegible para la consideración de récord mundial. Aun así, Kipchoge se había acercado más de lo que muchos creían posible. Como dijo después de la carrera: "El mundo ahora está a solo 25 segundos".

El sábado, a las 8:15 am hora local (2:15 am ET), Kipchoge hará su segundo intento en un maratón de menos de dos horas en otro evento de exhibición, este organizado por la compañía mundial de fabricación Ineos. Y aunque nadie puede predecir el futuro, parece que tiene una sólida posibilidad de lograrlo. Las condiciones del sábado por la mañana en Viena parecen ser aún más favorables que en Monza. Asumiendo que corre una carrera inteligente y libre de lesiones, los siguientes cuatro factores dictarán el éxito de Kipchoge, o su fracaso.

Los zapatos

La primera vez que Kipchoge persiguió el maratón de menos de dos horas, lo hizo usando una edición especial de Nike Vaporfly 4%, un zapato que según la compañía podría hacer que los corredores sean un 4% más eficientes en sus pies. En los últimos dos años, estudios y análisis revisados ​​por pares por WIRED y Los New York Times han confirmado que, para muchos corredores, los zapatos funcionan según lo anunciado.

Pero tal vez no todos los corredores. Algunas personas responden menos a los zapatos que otras. Además, un 4 por ciento más eficiente no necesariamente se traduce en un 4 por ciento más rápido. Algunos cálculos matemáticos simples lo confirman: si el Vaporfly le diera a los corredores un aumento de velocidad del 4 por ciento, cada maratonista capaz de correr 2:05 o mejor (un club enrarecido, sin duda, pero uno con al menos 10 miembros solo en 2019) solo necesitaría ponte un par para romper dos horas.

Sin embargo, desde que los zapatos hicieron su debut, varios maratonistas han publicado éxitos personales impactantes, el ejemplo más reciente es el etíope Kenenisa Bekele, quien el mes pasado ganó el maratón de Berlín en 2:01:41, apenas dos segundos menos que el mejor tiempo mundial de Kipchoge. .

Bekele corrió esa carrera en la última versión de Nike Vaporfly, un par de zapatos que la compañía dice que ahorra a los corredores aún más energía que su predecesor. Mientras tanto, Kipchoge ha sido espiado practicando en Viena en un prototipo de Vaporfly que se rumorea que es más eficiente energéticamente que cualquier cosa que haya usado desde Monza.

El equipo de marcapasos de Kipchoge podría darle la ventaja que necesita para registrar menos de las 2:00. (Correrán delante de él, no detrás).

Fotografía: INEOS 1:59 Challenge

Los pacers

Una de las cosas que hará que el intento de Kipchoge en Viena no sea elegible para la consideración oficial de registros es la estrategia de ritmo. En los maratones oficiales, los marcapasos deben comenzar desde el comienzo de la carrera, y solo pueden proteger a los líderes del viento durante el tiempo que sean físicamente capaces. El resultado es que los marcapasos generalmente se queman y abandonan mucho antes de que termine la carrera, dejando a los competidores correr las últimas millas más arduas sin protección.