En medio de la crisis de Vaping, EE. UU. Emitirá un nuevo consejo para los médicos centrados en las infecciones pulmonares


CHICAGO (Reuters) – Los funcionarios de salud de EE. UU. Se están preparando para dar a conocer una nueva guía para los médicos, haciendo hincapié en la necesidad de preguntar a cada paciente con una infección respiratoria aparente sobre su historial de vapeo.

La guía actualizada también aconsejará a los médicos sobre cómo diagnosticar y manejar pacientes que pueden tener una infección pulmonar y una lesión por vapeo.

El Dr. Ram Koppaka, un oficial médico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), dijo que los médicos deben ser conscientes de que existe una superposición entre los primeros síntomas de la lesión por vapeo y las infecciones respiratorias comunes.

Los CDC ya han recomendado que los médicos comiencen a preguntar a los pacientes sobre su historial de vapeo durante las visitas de rutina, pero recopilar esa información es especialmente importante ya que los médicos evalúan a los pacientes con síntomas respiratorios por causas infecciosas.

"Ambos diagnósticos deben ser evaluados", dijo Koppaka en una entrevista telefónica.

Los CDC informaron el jueves que hasta el 8 de octubre, 1,299 personas en los Estados Unidos han tenido casos confirmados o probables de lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo, y 26 han muerto.

Algunos médicos de EE. UU. Han expresado su preocupación de que los casos de lesiones por vapeo se perderán en la aglomeración de pacientes que buscan tratamiento para la gripe estacional y otras enfermedades respiratorias.

Los primeros síntomas de la lesión por vapeo incluyen dificultad para respirar, tos, dolor en el pecho, fiebre y, en algunos casos, síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea. "Todo eso también se puede ver con influenza", dijo Koppaka.

En los Estados Unidos, la actividad de la gripe comienza a aumentar en octubre y noviembre y generalmente alcanza su punto máximo entre diciembre y febrero.

"El hecho de que un individuo determinado que se presente para una evaluación clínica pueda tener gripe, una lesión pulmonar debido a los cigarrillos electrónicos, o ambos, hace que sea complicado para los proveedores", dijo Koppaka.

Hasta el 72% de los primeros pacientes de vapeo en Illinois y Wisconsin buscaron tratamiento médico en clínicas ambulatorias y salas de emergencia antes de que los médicos los admitieran en un hospital con lesiones pulmonares graves por vapeo, informaron funcionarios estatales el mes pasado en el New England Journal of Medicine.

La mayoría de esos pacientes inicialmente recibieron antibióticos. Cuando fallaron, muchos respondieron al tratamiento con oxígeno suplementario y esteroides.

'TERMINÓ EN AGONÍA'

Además de la gripe, muchas infecciones respiratorias, incluidas las infecciones por hongos, pueden causar síntomas que podrían confundir a los médicos y retrasar un diagnóstico de vapeo.

El Hospital de la Universidad de Utah en Salt Lake City ha tratado a 22 pacientes con lesiones por vapeo, incluido Jeffrey Manzanares, de 33 años, que también estaba infectado con un resfriado y un metapneumovirus humano que provocó neumonía.

Manzanares primero buscó tratamiento en un hospital local el 3 de septiembre, donde le dieron un antibiótico y oxígeno para su neumonía y lo enviaron a casa, sin detectar su lesión por vapeo, dijo en una entrevista telefónica.

"Terminé en agonía por la falta de oxígeno. Parecía que alguien estaba clavando un cuchillo en todo mi cuerpo", dijo.

Fue al Hospital de la Universidad de Utah al día siguiente, donde pasó 21 días, incluidos 17 en cuidados intensivos. Durante su enfermedad, Manzanares dijo que perdió 50 libras (22.7 kg), un tercio de su peso corporal normal.

"Estaba muy enfermo", dijo el Dr. Scott Aberegg, un neumólogo que trató a Manzanares. "Si eso es un presagio de lo que vendrá en la temporada de neumonía viral, esto podría ser muy problemático".

Aberegg participó en una conferencia telefónica a principios de este mes con otros médicos que asesoraron a los CDC sobre cómo los médicos deberían diagnosticar y manejar a los pacientes vapeadores.

Dijo que muchos médicos que recuperan una prueba de gripe positiva pueden asumir que el paciente tiene gripe y no darse cuenta de que también son vapeadores.

Los funcionarios de salud estatales están en alerta.

"Queremos asegurarnos de investigar todos los casos que se informan y asegurarnos de no perder nada que pueda considerarse gripe o que esté asociado con el vapeo o viceversa", dijo la Dra. Pam Pontones, comisionada adjunta de salud de Indiana y epidemiólogo estatal, dijo en una entrevista telefónica.

La influenza puede ser mortal en personas que tienen otras enfermedades subyacentes.

"Es realmente importante que cualquier persona, pero especialmente las personas que tienen infecciones pulmonares subyacentes de cualquier tipo, se vacunen contra la influenza", dijo Pontones.

Los CDC recomiendan que todas las personas mayores de seis años se vacunen contra la gripe.