¿Entonces quieres dejar de vapear? Nadie sabe realmente cómo


¿Recuerdas cuando se suponía que los cigarrillos electrónicos eran la forma más segura de fumar? Con los casos de una enfermedad respiratoria misteriosa, a veces letal en aumento, ese mito se ha convertido en una nube de … vapor. Temerosos de ser reducidos a sibilancias, pacientes hospitalizados en cama, un número creciente de usuarios están tratando de dejar su hábito de vapeo.

¿Pero cómo abandonas el producto que se suponía que te ayudaría?

Básicamente, nadie lo sabe. "Es una brecha de investigación importante", dice Rachel Grana, directora del programa en la Subdivisión de Investigación de Control del Tabaco del Instituto Nacional del Cáncer.

Los cigarrillos electrónicos a menudo contienen nicotina, THC o ambos. Pero su diseño puede hacerlos más adictivos y más difíciles de dejar que los cigarrillos normales. Los bolígrafos Vape pueden administrar mayores dosis de nicotina porque usan sales de nicotina, que son más suaves para inhalar. Agregue sabores tentadores como "Me encantan las galletas" y "Leche de unicornio", y el sabor áspero del tabaco se oscurece casi por completo, lo que hace que sea más fácil usar los dispositivos con frecuencia y volverse adicto más rápido.

Esas características pueden sorprender a los usuarios desprevenidos, especialmente a los adolescentes. Algunos niños que comenzaron a vapear no tenían idea de que los cigarrillos electrónicos incluso contenían nicotina, dice Yvonne Prutzman, también directora del programa en el Instituto Nacional del Cáncer. Una encuesta reciente revela que el número de adolescentes que dicen haber vapeado en el mes anterior se ha duplicado en los últimos dos años. Casi el 12 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria dice que ahora vapean diariamente.

El vapeo adolescente no sigue los viejos patrones de consumo de cigarrillos. "Con el vapeo todo se voltea", dice Sharon Levy, directora del Programa de Uso y Adicción de Sustancias para Adolescentes en el Boston Children's Hospital. En el pasado, los niños rara vez fumaban en la escuela, donde el olor y las columnas de humo los meterían en problemas. Ahora, dice, "tenemos niños que solo usan en la escuela". Eso hace que sea casi imposible para los padres vigilarlos o ayudarlos a cumplir sus objetivos.

Los adolescentes pueden recibir un golpe rápido en el pasillo o durante la clase, o pasar el rato en los baños, compartiendo los cigarrillos electrónicos de los demás y manteniendo el vapor en la boca el tiempo suficiente para que se disipe sin liberar esa nube de vapor reveladora. "Tengo hijos que tuvieron un buen desempeño durante el verano y dijeron: 'No quiero volver a la escuela, porque sé que voy a entrar al baño y todos me van a entregar un Juul'". "Dice Levy, refiriéndose al mayor fabricante estadounidense de cigarrillos electrónicos.

El diseño de los cigarrillos electrónicos también fomenta el alto consumo de nicotina. Muchos usuarios pasarán por un pod al día. Las cápsulas varían ampliamente entre los fabricantes, pero de las dos concentraciones de nicotina que vende Juul, sus cápsulas más fuertes contienen el equivalente a 200 cigarrillos, o aproximadamente un paquete de cigarrillos. "Los niños generalmente fuman un cigarrillo hasta que terminan con el cigarrillo, y eso indica cuándo lo han hecho", dice Amanda Graham, quien estudia la adicción a la nicotina en la Iniciativa de la Verdad sin fines de lucro, sin fines de lucro. Para los vapers, la sensación de estar hecho solo llega al final de una cápsula, cuando inhalan el valor de un paquete completo de nicotina.

Y dado que el vapeo ahora es tan frecuente, los adolescentes pueden encontrar un aislamiento social para tratar de dejar de fumar. En una encuesta realizada por Truth Initiative, muchos adolescentes informaron que eran los únicos en sus grupos sociales que intentaban dejar de fumar. Algunos dijeron que se enfrentaron a la intimidación. Otros tenían amigos que les ofrecían cigarrillos electrónicos todo el tiempo, lo que dificultaba la resistencia. "Las habilidades de rechazo no son una fortaleza de muchos niños", dice Graham. "Está literalmente en todas partes cuando están haciendo su mejor esfuerzo para liberarse de él".