Grupo consultivo del Consejo del espacio para estudiar el papel de la ciencia de apoyo a la exploración del espacio humano


Grupo consultivo del Consejo del espacio para estudiar el papel de la ciencia de apoyo a la exploración del espacio humano

Harrison Schmitt (izquierda) y David Thompson discuten el trabajo del Grupo Asesor de Usuarios del Consejo Nacional del Espacio durante una sesión del 9 de enero en la 233 reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle.

Crédito: Jeff Foust / SpaceNews

SEATTLE – El grupo asesor para el Consejo Nacional del Espacio está estudiando formas en que los planes de exploración humana de la NASA también pueden apoyar la ciencia espacial, al tiempo que reconoce la falta de representación de la comunidad científica en el grupo.

Dos miembros del Grupo Asesor de Usuarios (UAG, por sus siglas en inglés) del Consejo Nacional del Espacio se reunieron con los asistentes a la 233a Reunión de la American Astronomical Society aquí el 9 de enero, en la última de una serie de sesiones de escucha organizadas por el grupo con varios grupos espaciales.

La UAG, establecida el año pasado como un "grupo de reflexión" para apoyar al Consejo Nacional del Espacio, está trabajando en una variedad de temas, incluido el análisis de posibles sinergias entre la exploración del espacio humano y la ciencia espacial.

"Se nos ha pedido que ayudemos al Consejo del Espacio a comprender y explorar el nexo entre la ciencia espacial en sus diversas disciplinas (astrofísica, heliofísica, ciencia planetaria y ciencia de la Tierra) con la exploración humana en la próxima era de regresar a la Luna", dijo David. Thompson, fundador y ex director ejecutivo de Orbital ATK.

Eso incluye posibles aplicaciones de la Puerta de enlace que la NASA planea desarrollar en el espacio cislunar. La agencia ya ha estado estudiando las posibles aplicaciones científicas del Gateway, incluida la organización de una conferencia sobre el tema en febrero de 2018. La Junta de Estudios Espaciales también planea realizar un taller a finales de este año sobre el papel de la exploración del espacio humano en la ciencia.

Thompson dijo que el consejo le ha pedido a la UAG "que les ayude a encontrar las mejores ideas y la mejor comprensión de las áreas donde las nuevas misiones científicas en todos los campos basados ​​en el espacio pueden habilitarse o mejorarse con el Portal lunar".

Uno de los conceptos relevantes para esta conferencia es utilizar la puerta de enlace para ayudar en el montaje y servicio de los futuros telescopios espaciales. "Una de las cosas que queremos entender de usted", dijo a los astrónomos en la conferencia, "es cuál es la mejor forma de pensar acerca de la conveniencia científica de tales sistemas y cómo podemos ayudar a comunicar a la NASA qué características de diseño deben ser integrado en la puerta de enlace para hacer que el ensamblaje y el servicio en el espacio de esos sistemas se puedan realizar con mayor facilidad "

Esos telescopios, agregó, probablemente no operarán en la misma órbita que el Gateway, sino en el punto Lagrange L-2 de la Tierra-sol, como el próximo Telescopio Espacial James Webb. Esa ubicación está "a la vuelta de la esquina" del Gateway en términos de energía, señaló, lo que hace que sea relativamente fácil mover los observatorios entre la L-2 y el Gateway.

"Uno podría imaginar, dentro de una o dos décadas, una relación simbiótica entre los telescopios Gateway y de gran diámetro, siendo tan productiva como la que tuvimos con el telescopio Hubble", dijo, que fue atendido durante casi dos décadas por la transbordador espacial.

Durante la reunión de una hora, los astrónomos le preguntaron a Thompson y Harrison Schmitt, el astronauta del Apolo 17 que era el otro miembro de UAG presente, preguntas sobre temas que van desde la gestión del espectro y sus efectos en la radioastronomía hasta los desechos orbitales.

Algunos también mencionaron la falta de representación de la comunidad científica en la UAG, que está dominada por ejecutivos de empresas espaciales, ex astronautas y líderes de grupos de la industria. "Es increíblemente importante tener más experiencia científica en el comité de usuarios", señaló un asistente.

Thompson reconoció que era un problema. "Creo que varios miembros actuales del grupo han hecho esa sugerencia", dijo. "Creo que podríamos hacer un mejor trabajo representando a todos los principales usuarios del espacio si tuviéramos un par de científicos practicantes".

Schmitt reiteró las preocupaciones que expresó en la última reunión de UAG en noviembre de que la NASA se estaba moviendo muy lentamente en sus planes de exploración. "Creo que el mayor riesgo es que las cosas no se muevan lo suficientemente rápido para que el sistema político continúe con su apoyo", dijo. El UAG, dijo, tenía una preocupación "sobre un sentido de urgencia para avanzar" para mantener el apoyo público y político.

También planteó las perspectivas de competencia con otros países en la exploración espacial. "Creo que el tiempo dirá si los poderes que reconocen que hay una competencia. Ciertamente existe", argumentó. "Veremos si el Congreso y la administración reconocen que hay una competencia allá afuera".

"La iniciativa actual del gobierno para devolver a Estados Unidos al espacio cislunar y a la luna es el tercer intento desde que Apolo lo hizo", dijo Thompson, refiriéndose a la Iniciativa de Exploración Espacial y Visión para la Exploración Espacial. "Sin contar esto, somos 0-de-2. Así que espero que esta vez tengamos un éxito, y creo que hay razones para creer que lo haremos".

Esta noticia fue proporcionada por SpaceNews, dedicada a cubrir todos los aspectos de la industria espacial.