Hong Kong es la última Tripwire para empresas tecnológicas en China


Durante la última década, China ha adoptado productos deportivos y de alta tecnología de los EE. UU. Como iPhones y Teslas, y las empresas estadounidenses con acceso al mercado interno de China se han beneficiado de un conjunto enorme y cada vez más rico de consumidores. Para las empresas tecnológicas de EE. UU., Los vínculos a menudo son más profundos: dependen de las fábricas y la cadena de suministro de China y, cada vez más, de su talento de investigación de primer nivel, dice Chris Meserole, experto en política exterior y experto en tecnología de la Brookings Institution en Washington. "No creo que el público sea consciente de cuán entrelazadas están nuestras economías", dice.

"El gobierno chino comprende que ejerce un tremendo poder sobre las empresas estadounidenses a cambio del acceso al mercado".

Samm Sacks, Nueva América

Esos lazos son cada vez más tensos a medida que las tensiones políticas y económicas aumentan en medio de la guerra comercial en curso, y en respuesta a puntos críticos políticamente cargados como las protestas de Hong Kong. La forma en que Blizzard, la NBA y Apple han capitulado ante el gobierno chino refleja la realidad económica de la relación actual.

Meserole dice que las compañías estadounidenses y chinas ya están buscando formas de deshacerse del otro país, por ejemplo, buscando fuentes alternativas de fabricación o inversión. Él cree que la tendencia continuará. "Para mí, la pregunta no es" ¿Veremos un desacoplamiento? "", Dice. "Es" ¿A qué escala vamos a desacoplar? "

Desenredar los intereses estadounidenses y chinos puede resultar doloroso para las empresas involucradas y para la economía de cada país. Los juegos de la NBA, por ejemplo, se transmiten en los medios estatales chinos de CCTV, y la liga se ha asociado con la compañía de medios china Tencent para transmitir sus juegos en el país, una asociación de $ 1.5 mil millones que Tencent y CCTV suspendieron esta semana, lo que provocó que los fanáticos allí para solicitar reembolsos.

Para los estudios de juegos de EE. UU., Que no pueden operar en China sin una licencia otorgada por el gobierno y, a menudo, forman empresas conjuntas con empresas chinas, poner en peligro esa licencia significa poner en peligro una franja cada vez mayor de sus resultados. "Cada vez más empresas se han vuelto dependientes del tamaño del mercado de China, que puede representar fácilmente la mitad de los ingresos de su juego", dice Kern. "Esa es una cantidad excesiva de presión". Los cálculos son aún más complejos para Activision Blizzard: Asia representó el 12 por ciento de los ingresos de la compañía en el primer semestre del año; y Tencent posee una participación del 5 por ciento en la compañía.

Cada una de las disputas de esta semana se desarrolló en el contexto de las protestas en favor de la democracia en Hong Kong. Además de acabar con la disidencia, China también puede indicar su capacidad de perjudicar económicamente a Estados Unidos. "El gobierno chino entiende que ejerce un tremendo poder sobre las empresas estadounidenses a cambio del acceso al mercado", dice Samm Sacks, experto en economía digital de China en Nueva América, un grupo de expertos.

Con la reanudación de las negociaciones comerciales entre Estados Unidos y China esta semana en Washington, incluida una reunión programada entre el presidente Trump y el viceprimer ministro chino Liu He, esa tensión hará que sea más difícil para las compañías estadounidenses simplemente ignorar la política en China. Pero Sacks dice que con las dos naciones aparentemente en camino hacia un mayor conflicto, puede ser importante reconocer las cosas que tienen en común. "Hay mucha retórica nacionalista en ambos lados del Pacífico en este momento", dice ella. "Pero la realidad es que una astilla de tecnología y cultura sería increíblemente perjudicial e incluso peligrosa".

Para los consumidores estadounidenses como Kern, el retroceso es menos una cuestión de nacionalismo que de principio. Citando a dos fanáticos de la NBA que fueron expulsados ​​de un juego en los Estados Unidos por cantar "Free Hong Kong", califica la necesidad de las empresas de alejarse de China como un "dilema poco ético". "O comienzas a censurar tus juegos, tus jugadores, tus empleados según los estándares chinos", dice, "o no obtienes inversiones, no tienes acceso a la mitad del mercado y no puedes competir a nivel mundial". "


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