Hora en el metro de Londres tan malo como un día en el tráfico


LONDRES (Fundación Thomson Reuters) – Los niveles de contaminación en el sistema ferroviario subterráneo de Londres son tan altos que una hora de viaje es lo mismo que pasar un día entero en el tráfico, según una investigación reciente.

En algunas estaciones de metro, el aire puede ser hasta 50 veces más sucio que en la calle, y la contaminación es particularmente mala en las líneas que recorren una gran parte de la ciudad, según el estudio, encargado por Transport for London (TfL).

"Las concentraciones masivas de PM en las plataformas de las líneas subterráneas de Londres son generalmente mucho más altas que en el aire ambiente", dijo el informe, en referencia a la concentración de partículas diminutas venenosas en el aire.

Un estudio de 2015 realizado por investigadores en el King's College de Londres demostró que casi 9,500 residentes de Londres mueren prematuramente cada año como resultado de la exposición a largo plazo a la contaminación del aire.

Según el informe, el metro de Londres es el más antiguo del mundo y algunas de sus 11 líneas y 270 estaciones se remontan a 1863, una causa probable de alta contaminación, ya que los "túneles profundos y mal ventilados" forman parte del sistema.

El aire que se introduce en la red de túneles se contamina por el desgaste de los componentes del ferrocarril, como las ruedas del tren y los bloques de freno, dijo.

En la estación más profunda, Hampstead, la concentración de PM 2.5, las partículas más pequeñas que causan el mayor daño porque penetran en el torrente sanguíneo, promedió 492 durante un período de 10 días en 2018.

Eso se compara con un promedio de solo tres en la zona rural de Escocia y 16 en una concurrida calle de Londres. Las directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendan que los niveles de exposición no deben exceder una media diaria de 25.

A nivel mundial, la contaminación del aire mata a unos 7 millones de personas cada año, según la OMS. La exposición a largo plazo puede afectar los sistemas respiratorios e inflamatorios humanos y provocar enfermedades cardíacas y cáncer.

El informe, publicado el miércoles, dijo que no había suficiente información para evaluar los efectos de la exposición a la contaminación subterránea en las personas que viajan diariamente, pero no se podían descartar los riesgos para la salud.

"Dado que hay pruebas sólidas de que tanto la exposición a largo como a corto plazo a las partículas contaminantes en el aire ambiente son perjudiciales para la salud, es probable que exista algún riesgo para la salud asociado con la exposición a PM subterráneas", dijo.

Sin embargo, los autores dijeron que no creían que viajar representara un riesgo grave.

Peter McNaught, director de operaciones de activos de TfL, dijo que la compañía estaba comprometida a mantener el aire más limpio posible.

"Supervisamos de cerca los niveles de polvo en el tubo y, a través de una amplia gama de medidas, aseguramos que los niveles de partículas estén bien dentro de las pautas del Ejecutivo de Salud y Seguridad", dijo en un comunicado.

"Ya hemos mejorado nuestro régimen de muestreo al incluir pruebas de metales adicionales y continuaremos investigando formas de mantener el polvo y las partículas al mínimo".