HTC dejó de innovar en teléfonos inteligentes, admite nuevo CEO – TechCrunch


Hace varios meses, invitamos al cofundador y CEO de HTC, Cher Wang, a aparecer en el escenario de TechCrunch Disrupt. A veces, sin embargo, la vida sucede. Hace dos semanas, la compañía anunció que Wang dejaría el cargo, que sería ocupado inmediatamente por el veterano veterano de telecomunicaciones, Yves Maitres. Afortunadamente, el ex ejecutivo de Orange también acordó aparecer en el escenario en el evento de esta semana.

Maitres subió al escenario inmediatamente después de uno a uno con el cofundador de OnePlus, Carl Pei. El contraste de las dos compañías no podría ser más marcado. En seis años de existencia, OnePlus ha logrado contrarrestar una serie de tendencias de la industria con un crecimiento controlado que va en contra de las tendencias más amplias de la industria de los teléfonos inteligentes.

HTC, Mientras tanto, ha estado luchando por años. En el segundo trimestre, el fabricante de hardware taiwanés registró su quinta pérdida trimestral consecutiva. En julio pasado, despidió a una cuarta parte de su personal. Ha sido una caída precipitada. En 2011, la compañía representaba alrededor del 11 por ciento de las ventas mundiales de teléfonos inteligentes, según cifras de analistas. Ahora sus cifras se clasifican habitualmente entre los "Otros" en esos informes.

Hablar con Maitres en un evento como este ofrece una rara oportunidad para conocer a un ejecutivo recién nombrado que ha pasado años mirando a su nueva compañía desde afuera. Como tal, abordó las dificultades de HTC con una refrescante franqueza.

"HTC ha dejado de innovar en el hardware del teléfono inteligente", dijo a la audiencia. “Y personas como Apple, como Samsung y, más recientemente, Huawei, han hecho un trabajo increíble invirtiendo en su hardware. No lo hicimos, porque hemos estado invirtiendo en innovación en realidad virtual. Cuando era joven, alguien me dijo: "estar en lo correcto en el momento equivocado es estar equivocado y estar equivocado en el momento correcto es lo correcto". Creo que hemos estado en lo correcto en el momento equivocado y ahora tenemos que hacerlo alcanzar. Cometimos un error de tiempo. Es muy difícil anticipar el tiempo. HTC cometió un error en términos de tiempo. Es un error difícil y estamos pagando por eso, pero todavía tenemos tantos activos en términos de innovación, equipo y balances que siento que nos estamos recuperando del error de tiempo ”.

Aquí, "sincronización" es principalmente una referencia a la decisión de la compañía de trasladar gran parte de su dinero de I + D a XR (principalmente VR a través de su ala Vive). Maitres dijo que anticipa que las ofertas XR de HTC superarán al lado móvil en unos cinco años.

"Haremos todo lo posible para que sea más corto, pero la adopción del cliente es clave", explicó. “Cómo la gente está adoptando tu tecnología. Y todos sabemos que es absolutamente crítico. Y al final del día, tenemos seres humanos frente a nosotros, y están lidiando con algo totalmente nuevo y totalmente inusual, que es virtual ".

En el lado móvil, Maitres ve 5G como el principal cuello de botella para el crecimiento. Contrariamente a las sugerencias de que la mejor jugada de la compañía está en los países en desarrollo, dice que el juego de HTC en el futuro será un teléfono más premium centrado en "países con mayor PIB".

"La competencia está cambiando", dice. "Todos tenemos una situación en la que la cuota de mercado mundial está disminuyendo y el cliente está decepcionado de no tener el último teléfono Huawei. Cómo dar a nuestros clientes la capacidad de volver a lo que desean, en términos del mejor hardware y fotografía de su clase que HTC tendrá que resolver en los próximos meses ".

Si bien las cifras dependerán en gran medida de las decisiones tomadas por el directorio de HTC, Maitres mantiene proyecciones optimistas cuando se trata de devolver la rentabilidad de la compañía.

"Realmente creo que dependerá de la forma en que los operadores implementen 5G", dice. “Y sabes que 2020 será el punto de partida para 5G. Por lo general, lleva dos años implementar una red. Entonces 2023 tendrá una cobertura significativa. Por eso creo que 2025, probablemente incluso antes, será el punto de inflexión. Dependemos de la velocidad de despliegue del operador ".