Huesos llenos de médula servida como seres humanos prehistóricos "https://www.livescience.com/" Latas de sopa "https://www.livescience.com/" Live Science


Los investigadores descubrieron recientemente que las personas que vivieron hace cientos de miles de años pueden no haber tenido despensas o supermercados, pero se abastecieron de alimentos cuando pudieron.

La evidencia de una cueva en Israel que data de más de 400,000 años sugiere que después de matar a sus presas animales, los humanos paleolíticos no comieron todo de inmediato. Por el contrario, almacenaron huesos llenos de grasa y sabrosa, médula rica en nutrientes para abrir y comer más tarde, al igual que la gente hoy podría abrir y disfrutar una lata de sopa.

Estas son las primeras pistas sobre el almacenamiento de alimentos en las sociedades humanas antiguas, insinuando que su supervivencia no fue tan directa como se pensaba, según un nuevo estudio.

Relacionado: Regreso a la Edad de Piedra: 17 hitos clave en la vida paleolítica

"La médula ósea constituye una fuente importante de nutrición y, como tal, apareció durante mucho tiempo en la dieta prehistórica", dijo el coautor del estudio Ran Barkai, profesor titular de arqueología en la Universidad de Tel Aviv (TAU), dijo en un comunicado. Las grasas eran especialmente importantes para las personas que eran cazadoras-recolectoras, ya que dependían "casi exclusivamente" de los animales para su dieta y no tenían acceso a carbohidratos, informaron los autores del estudio.

"Hasta ahora, la evidencia ha señalado el consumo inmediato de médula ósea luego de la adquisición y extracción de tejidos blandos", dijo Barkai. "En nuestro artículo, presentamos evidencia de almacenamiento y consumo retrasado de médula ósea".

Marcas de picado y cicatrices en los largos huesos de hueso de la cueva Qesem.

Marcas de picado y cicatrices en los largos huesos de hueso de la cueva Qesem.

(Crédito de la imagen: Dra. Ruth Blasco / AFTAU)

Los arqueólogos examinaron más de 80,000 huesos y restos de animales encontrados en la Cueva Qesem cerca de Tel Aviv; La ubicación data de hace entre 420,000 y 200,000 años, según el estudio. Los animales que fueron masacrados y comidos por personas que vivían en la región en ese momento incluían mamíferos con pezuñas, tortugas, pájaros e incluso algunos carnívoros; su presa más común era el gamo persa (Dama dama mesopotamica)

No todos los huesos de los ciervos fueron traídos de vuelta a la cueva; la mayoría de ellos se quedaron atrás cuando el animal fue sacrificado, a excepción de los cráneos y los huesos largos de las piernas. Además, los huesos de las piernas mostraron marcas de corte en los ejes que diferían de los resultantes de la carnicería de los animales. Los científicos sospecharon que estos cortes se realizaron más tarde, para eliminar la piel seca que se había envuelto alrededor de los huesos para preservar la médula para futuras comidas.

Los experimentos ayudaron a los investigadores a probar su hipótesis. Primero, envolvieron en la piel huesos largos de animales llamados metapodiales, y los apartaron para ver si eso preservaría los nutrientes comestibles en su interior. Semanas después, cortaron la piel y rompieron los huesos, comparando las marcas de corte con las que se encuentran en el huesos antiguos de la cueva

Eliminación de piel en un metapodial de venado durante los experimentos de los científicos.

Eliminación de piel en un metapodial de venado durante los experimentos de los científicos.

(Crédito de la imagen: Dra. Ruth Blasco / AFTAU)

"Descubrimos que preservar el hueso junto con la piel durante un período que podría durar muchas semanas permitía a los primeros humanos romper el hueso cuando era necesario y comer la médula ósea aún nutritiva", autor principal del estudio Ruth Blasco, investigadora del Departamento de TAU Arqueología y antiguas civilizaciones del Cercano Oriente, dijo en el comunicado.

"Los huesos se usaron como 'latas' que preservaron la médula ósea durante un largo período hasta que llegó el momento de quitar la piel seca, romper el hueso y comer la médula", agregó Barkai.

Alrededor de la mitad de la Época del pleistoceno, el período geológico que comenzó hace unos 2,6 millones de años y duró hasta hace unos 11.700 años, las comunidades humanas experimentaron "transformaciones económicas, sociales y cognitivas", escribieron los autores del estudio. Estas llamadas latas de médula utilizadas por los humanos de la Edad de Piedra son signos de ese cambio, preparando el escenario para cambios aún más dramáticos en la adaptación humana que vendrán en los milenios que siguieron, dijeron los investigadores.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 9 de octubre en la revista. Avances científicos.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

Cómo funciona banner

(Crédito de la imagen: Future plc)