La endogamia causó la distintiva 'mandíbula de los Habsburgo' de la realeza del siglo XVII que gobernaba Europa



Muchos de los reyes y reinas de la dinastía española de los Habsburgo, que gobernó en Europa desde el siglo XVI hasta principios del siglo XVIII, tenían una deformidad facial distintiva: una mandíbula alargada que más tarde se conoció como la "mandíbula de los Habsburgo". Ahora, un nuevo estudio sugiere que esta característica facial probablemente fue el resultado de siglos de endogamia.

"La dinastía de los Habsburgo fue una de las más influyentes en Europa", dijo en un comunicado el autor principal, Roman Vilas, profesor de genética en la Universidad de Santiago de Compostela. Pero la dinastía "se hizo famosa por la endogamia, que fue su caída final".

Esto se debe a que el linaje real de la rama española de la dinastía terminó en 1700 con la muerte del rey Carlos II, quien no pudo producir un heredero, probablemente como resultado de la endogamia, según un informe anterior de Live Science. Pero no estaba claro si su tendencia a la endogamia también estaba escrita en sus caras.

Relacionado: Lazos familiares: 8 familias reales verdaderamente disfuncionales

Para determinar si la mandíbula distintiva fue el resultado de la endogamia, Vilas y su equipo encontraron 10 cirujanos maxilofaciales y les pidieron que analizaran 66 retratos de 15 miembros de la dinastía de los Habsburgo.

Los cirujanos buscaron 11 características que definían el "prognatismo mandibular" o protrusión de la mandíbula. También buscaron siete características que definen la "deficiencia maxilar", una afección relacionada en la cual los huesos maxilares, o los huesos que forman la mandíbula superior, no se desarrollan completamente. Los autores plantearon la hipótesis, y luego confirmaron, que ambas condiciones estaban relacionadas, tenían la misma base genética y formaban la mandíbula de los Habsburgo, según el comunicado.

Se pidió a los cirujanos que calificaran el grado de ambas deformidades faciales para cada miembro de la dinastía de los Habsburgo. Descubrieron que María de Borgoña, que se casó con la familia en 1477 y era duquesa de Borgoña, tenía el menor prognatismo mandibular, mientras que Felipe IV, que gobernó España y Portugal desde 1621 hasta 1640, tuvo la mayor cantidad.

Los cinco miembros de la dinastía real que tienen la mayor deficiencia maxilar fueron Maximiliano I, quien comenzó su gobierno como Emperador del Sacro Imperio Romano en 1493; La hija de Maximiliano; su sobrino; el bisnieto de su sobrino; y Carlos II, quien fue el último de la línea de los Habsburgo.

Luego, los autores calcularon la cantidad de endogamia que se produjo a lo largo de los siglos, utilizando información de un gran árbol genealógico que incluía a 6,000 personas que abarcaban 20 generaciones. Luego correlacionaron la endogamia con el grado de deformidad facial visto en las pinturas y descubrieron que había un fuerte vínculo entre el grado de endogamia y el grado de prognatismo mandibular.

En otras palabras, las personas más endogámicas tuvieron el caso más pronunciado de esta deformidad facial. También encontraron que una mayor endogamia estaba relacionada con un mayor grado de deficiencia maxilar, pero solo en dos de las siete características que se diagnosticaron.

La endogamia probablemente condujo a la mandíbula de los Habsburgo debido a lo que se llama homocigosidad genética, o la herencia de la misma forma de un gen de ambos padres, sugieren los autores. La homocigosidad genética ocurre más a menudo cuando los parientes se aparean, porque comparten una mayor proporción de genes. Dicho esto, el estudio es pequeño y, por lo tanto, no es posible decir que la mandíbula de los Habsburgo definitivamente es causada por la endogamia, según los investigadores.

Los hallazgos fueron publicados hoy (2 de diciembre) en la revista. Annals of Human Biology.

Publicado originalmente en Ciencia viva.