La primera nave espacial de servicio satelital de su clase se lanza en un cohete ruso


La era del servicio comercial por satélite está sobre nosotros.

El robot robótico Mission Extension Vehicle-1 (MEV-1) se lanzó sobre un Cohete ruso de protones hoy (9 de octubre) desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 6:17 a.m.EDT (1017 GMT, 4:17 p.m. hora local de Kazajstán).

MEV-1, que fue construido por la empresa con sede en Virginia Northrop Grumman, se lanzó junto con el satélite de comunicaciones Eutelsat 5 West B. Si todo va según lo planeado, ambas naves espaciales se desplegarán en una órbita de transferencia supersincrónica aproximadamente 16 horas después del despegue.

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El MEV-1 luego se dirigirá a la órbita geoestacionaria y finalmente se conectará con el satélite de comunicaciones Intelsat 901, que ha estado dando vueltas alrededor de la Tierra desde junio de 2001 y tiene poco combustible. Usando sus propulsores eléctricos a bordo, MEV-1 tomará el control de las tareas de apuntado y mantenimiento de órbita para Intelsat 901, algo que ningún otro satélite comercial ha hecho.

La nave de servicio extenderá la vida de la nave espacial más antigua en cinco años. Después de eso, MEV-1 teóricamente podría partir y ayudar a otro satélite antiguo.

Un cohete ruso Proton lanza el satélite de comunicaciones 5 West B de Eutelsat y el vehículo de extensión de misión Northrop Grumman-1 desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el 9 de octubre de 2019.

(Crédito de la imagen: Servicios internacionales de lanzamiento)

"El MEV proporciona una vida útil de diseño de 15 años y suficiente combustible para permitir una vida útil de más de 15 años en la estación mientras está acoplado a un satélite geosíncrono típico de 2,000 kg (4,400 lb)", escribieron representantes de Northrop Grumman en el MEV. hoja de hechos. "Los sistemas de encuentro, proximidad y acoplamiento del MEV permiten numerosos acoplamientos y desacoplamientos durante la vida útil del MEV".

Northrop Grumman no está solo en sus ambiciones de servicio satelital; muchos otros grupos también ven un gran potencial en este campo naciente. Por ejemplo, la empresa con sede en California Made In Space está desarrollando un nave espacial llamada Archinaut, que podrá mantener y actualizar los satélites existentes y también construir enormes nuevas estructuras en órbita.

La NASA ha llevado a cabo varias demostraciones de reabastecimiento robótico a bordo de la Estación Espacial Internacional, y la agencia espacial pronto planea lanzar una misión llamada Restaurar-L eso llenará el tanque de un satélite gubernamental que vuela libremente.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU. (DARPA) también está interesada en dicha tecnología. DARPA lanzó dos prototipos de satélites de servicio en 2007 a través de un programa llamado Orbital Express y ahora está desarrollando un nuevo proyecto llamado Servicio robótico de satélites geosíncronos, aunque este programa ha sufrido algunos retrocesos recientemente.

El compañero de lanzamiento de MEV-1, 5 West B, será operado por la empresa francesa Eutelsat. El nuevo satélite de comunicaciones reemplazará a la nave espacial 5 West A de 17 años y se espera que opere durante al menos 15 años.

"Este nuevo recurso digital abordará principalmente los mercados de transmisión en Francia, Italia y Argelia", representantes de Eutelsat dijo en un comunicado.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), ya está disponible. Siguelo en Twitter @michaeldwall. Síguenos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.