Los humanos pueden poseer la capacidad de regenerar el cartílago


MIÉRCOLES, 9 de octubre de 2019 (HealthDay News) – Los humanos pueden carecer de la habilidad de salamandra para volver a crecer una extremidad, pero un nuevo estudio sugiere que tienen cierta capacidad para restaurar el cartílago en sus articulaciones.

Los hallazgos van en contra de una creencia generalizada: debido a que el cartílago que amortigua sus articulaciones carece de su propio suministro de sangre, su cuerpo no puede reparar el daño causado por una lesión o el desgaste del envejecimiento.

Y eso, en parte, es la razón por la cual tantas personas eventualmente desarrollan osteoartritis, donde el cartílago descompuesto causa dolor y rigidez en las articulaciones.

Pero esa falta de suministro de sangre no significa que no haya capacidad regenerativa en el cartílago, según la Dra. Virginia Byers Kraus, investigadora principal del nuevo estudio.

De hecho, su equipo encontró evidencia de que el cartílago humano puede, hasta cierto punto, renovarse, usando un proceso molecular similar al que permite que una salamandra desarrolle una nueva extremidad.

Los investigadores lo llaman la "capacidad de salamandra interior".

"Por primera vez, tenemos evidencia de que la articulación tiene la capacidad de repararse a sí misma", dijo Kraus, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte.

Específicamente, explicó, esa capacidad existe en un "gradiente". Es mayor en el tobillo, menos aparente en la rodilla y más bajo en la cadera.

Y eso tiene sentido si esta capacidad de reparación es un artefacto de la evolución, según Kraus. Los animales que regeneran el tejido tienen la mayor capacidad para hacerlo en las partes distales del cuerpo, las partes "con mayor probabilidad de ser masticadas".

El Dr. Scott Rodeo, un cirujano ortopédico que no participó en el estudio, dijo que los hallazgos plantean algunas preguntas interesantes.

Por un lado, dijo, ¿podría ser esta una explicación parcial de por qué la osteoartritis es común en las rodillas y las caderas, pero no en los tobillos?

"Se ha asumido que está relacionado con la biomecánica de las articulaciones", dijo Rodeo, cirujano asistente del Hospital for Special Surgery, en la ciudad de Nueva York.

Pero este estudio, dijo, sugiere que podría haber diferencias intrínsecas en la capacidad de las articulaciones para reparar el cartílago.