Matemáticas y ciencias no pueden tomar prioridad sobre historia y educación cívica



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Todos parecen estar de acuerdo en que necesitamos enfocarnos más en la educación STEM: ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Pero en nuestra prisa por priorizar esos temas, estamos pasando por alto otros que son aún más importantes.

En una rara muestra de unanimidad, tanto la administración de Obama como la de Trump han promovido un enfoque en los temas de STEM. La administracion de Obama convocatoria de iniciativas como recaudar más de $ 1,000 millones en inversión privada y capacitar a 100,000 nuevos maestros de matemáticas y ciencias para el 2021. La administración de Trump recientemente publicado un informe describiendo su “visión de cinco años” para impulsar la educación STEM. Incluso hay un impulso para expandir STEM a preescolar.

Getty

Una de las razones de este entusiasmo es la percepción de que los empleadores no pueden encontrar suficientes personas calificadas para ocupar los puestos de STEM, y que se espera que el número de esos puestos crezca rápidamente. Pero la imagen real es complicada, no solo por el hecho de que la definición de un trabajo STEM es turbio. Hay una escasez de solicitantes calificados en ciertas áreas de STEM pero un excedente en otros. Y algunas proyecciones. sugerir que el crecimiento general del empleo STEM se ralentizará.

Pero incluso si el número de empleos STEM aumenta, la mayoría de los estadounidenses continuarán trabajando en ocupaciones que no sean STEM. Dependiendo de la forma en que se define la fuerza laboral de STEM, se constituyó únicamente entre cinco y veinte por ciento de la fuerza laboral estadounidense en 2015. Es más probable que los empleadores digan que quieren trabajadores conhabilidades analíticas y de resolución de problemas en lugar de calificaciones específicas STEM. También valoran las llamadas habilidades "blandas" como el liderazgo y la capacidad de trabajar como parte de un equipo. Las habilidades de comunicación oral y escrita también son importantes en su lista.

¿Cómo desarrollar estas habilidades? En su mayor parte, no se les puede enseñar directamente, como la habilidad de andar en bicicleta, pero emergen solo en conjunto con la adquisición de conocimiento y experiencia. Entonces, podrían argumentar que incluso si la mayoría de los estudiantes no terminan como trabajadores de STEM, adquirirán esas habilidades deseables si toman clases de STEM. Después de todo, las matemáticas y las ciencias requieren un razonamiento lógico riguroso; La ingeniería exige resolución de problemas y trabajo en equipo. Muchas personas con títulos STEM terminan trabajando en campos no STEM, tal vez porque los empleadores ven esas credenciales como un proxy de las habilidades que desean.

Es cierto que las clases de STEM, enseñadas bien,puede desarrollar esas habilidades Pero también lo puede hacer virtualmente cualquier otra clase, siempre y cuando sea rica en contenido y el profesor haga las preguntas correctas. Y importa qué tipo de conocimiento están adquiriendo los estudiantes. La razón es que es imposible pensar analíticamente sobre un tema del que sabes poco o nada. La educación STEM puede producir trabajadores que puedan analizar problemas de ingeniería o matemática, pero si no saben nada de la historia china, por ejemplo, probablemente no podrán aplicar esas habilidades a una pregunta sobre la dinastía Ming.

Eso no significa que todos deban aprender sobre la Dinastía Ming. Más bien, necesitamos sumergir a los estudiantes en la mayor cantidad de información posible. Cuanto más conocimiento haya depositado en su memoria a largo plazo, mayores serán sus posibilidades de poder asimilar y analizar cualquier información nueva que encuentre. Como lo ha dicho un comentarista, la idea es tener un "fiesta del conocimiento"Pasando por tu cabeza, donde incluso una palabra simple como"manzana”Desencadena una gran cantidad de asociaciones.

Al mismo tiempo, sin embargo, no podemos invitar a todos a la fiesta. La cantidad de horas en el día escolar es finita, y debemos considerar a qué nos estamos rindiendo si damos prioridad a algunas materias sobre otras. No hay forma de saber exactamente qué información necesitará un estudiante en particular en el futuro, pero es posible predecir el tipo general de conocimiento que la mayoría de los estadounidenses necesitarán para participar con éxito en la sociedad y llevar una vida satisfactoria. Y la pregunta es si un énfasis en STEM proporcionará eso.

También debemos considerar cómo se ve la educación STEM para muchos estudiantes estadounidenses, especialmente aquellos que están más desfavorecidos. En su forma ideal, la educación STEM hace que los estudiantes aprendan colaborando en la construcción de un "escalera a ninguna parte”O encontrando una solución para algunos problema del mundo real dibujando conceptos de matemática, ciencia e ingeniería simultáneamente. & nbsp;Pero ese enfoque orientado a proyectos es generalmente menos efectivo y mas dificil de implementar que tener un profesor explique los conceptos directamente, especialmente cuando los estudiantes carecen de conocimientos básicos básicos. Y en una escuela de bajo rendimiento, donde muchos estudiantes de noveno grado tienen dificultades para aprobar un curso de álgebra obligatorio, es probable que el énfasis en "STEM" signifique muchas perforaciones en matemáticas. (Algunos han discutido que incluso el requisito de álgebra debe eliminarse porque es improbable que la mayoría de los estudiantes lo necesiten.)

Ciertamente, debemos hacer todo lo posible para garantizar que los estudiantes de poblaciones históricamente subrepresentadas tengan la oportunidad de ingresar a los campos STEM si así lo desean. Pero mientras muchos están presionando para un mayor enfoque en STEM, la alarma se está extendiendo sobre lo que algunos se han caracterizado Como una crisis en la educación cívica. Puntuaciones en pruebas nacionales en ese tema, junto con la historia y la geografía, son alarmantemente bajos, con solo una cuarta parte de los estudiantes con calificaciones en el nivel competente. Los maestros de las escuelas secundarias de bajo rendimiento me han dicho que sus estudiantes a menudo no tienen claras las diferencias entre una ciudad y un estado, o un país y un continente. Pueden pensar que Londres es la capital de París o no poder encontrar a los Estados Unidos en un mapa del mundo. Incluso estudiantes universitarios puede ser perplejo por preguntas como de qué país ganamos nuestra independencia, o quién ganó la Guerra Civil. Una encuesta descubrieron que más de un tercio de los adultos no podían nombrar ninguno de los derechos protegidos por la Primera Enmienda y solo una cuarta parte podía identificar las tres ramas del gobierno.

Sabemos que solo una minoría de estudiantes terminará trabajando en los campos STEM. Pero se espera que prácticamente todos ejerzan sus derechos y responsabilidades como ciudadanos de una democracia. Y si no tienen los conocimientos básicos y el vocabulario necesarios para entender un artículo de un periódico o incluso un informe de noticias en la televisión, todos estamos en problemas.

Cuando los estudiantes llegan a la escuela secundaria, está bien para ellos gravitar hacia un área de estudio, pero solo si han obtenido una base sólida en una variedad de materias que comienzan en la escuela primaria. Y si queremos que los estudiantes entiendan los conceptos básicos de educación cívica y geografía, el mejor punto de entrada es la historia. Puede enseñarse como una serie de narrativas convincentes que brindan el marco cognitivo que necesitamos para absorber y analizar información sobre el mundo que nos rodea. Pero a causa de creencias erróneas que los niños pequeños no están interesados ​​en la historia, o que simplemente no es tan importante, los niños tienen pocas posibilidades de exponerse a ella en la escuela.

Yo nunca tomé cálculo o física, ni siquiera química, y no recuerdo gran parte de las matemáticas y la biología que tomé. Si bien me gustaría tener una mejor base en esos temas, no creo que mi falta de conocimiento me haya impedido. Pero si no hubiera aprendido mucho como niño y adolescente sobre la historia y la geografía del país en el que vivo y el mundo en general, me sería mucho más difícil dar sentido al presente. Desafortunadamente, esa es la situación en la que se encuentran muchos estadounidenses porque nuestras escuelas no les han proporcionado el conocimiento que necesitan.

Tal vez la historia, la geografía y la educación cívica no puedan combinarse en un acrónimo pegadizo como STEM (¿sugerencias, alguien?), Pero si queremos que nuestro sistema democrático de gobierno sobreviva y florezca, esos son los temas que debemos priorizar.

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Todos parecen estar de acuerdo en que necesitamos enfocarnos más en la educación STEM: ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Pero en nuestra prisa por priorizar esos temas, estamos pasando por alto otros que son aún más importantes.

En una rara muestra de unanimidad, tanto la administración de Obama como la de Trump han promovido un enfoque en los temas de STEM. El gobierno de Obama solicitó iniciativas como recaudar más de $ 1,000 millones en inversión privada y capacitar a 100,000 nuevos maestros de matemáticas y ciencias para el 2021. El gobierno de Trump publicó recientemente un informe que describe su "visión de cinco años" para impulsar la educación STEM. Incluso hay un impulso para expandir STEM a preescolar.

Una de las razones de este entusiasmo es la percepción de que los empleadores no pueden encontrar suficientes personas calificadas para ocupar los puestos de STEM, y que se espera que el número de esos puestos crezca rápidamente. Pero la imagen real es complicada, sobre todo por el hecho de que la definición de un trabajo STEM es turbia. Hay una escasez de solicitantes calificados en ciertas áreas de STEM, pero un excedente en otras. Y algunas proyecciones sugieren que el crecimiento general del empleo STEM se desacelerará.

Pero incluso si el número de empleos STEM aumenta, la mayoría de los estadounidenses continuarán trabajando en ocupaciones que no sean STEM. Dependiendo de la forma en que se define la fuerza laboral de STEM, constituyó solo entre el cinco y el veinte por ciento de la fuerza laboral estadounidense en 2015. Es más probable que los empleadores digan que quieren trabajadores con habilidades analíticas generales y de resolución de problemas en lugar de calificaciones STEM específicas. También valoran las llamadas habilidades "blandas" como el liderazgo y la capacidad de trabajar como parte de un equipo. Las habilidades de comunicación oral y escrita también son importantes en su lista.

¿Cómo desarrollar estas habilidades? En su mayor parte, no se les puede enseñar directamente, como la habilidad de andar en bicicleta, pero emergen solo en conjunto con la adquisición de conocimiento y experiencia. Entonces, podrían argumentar que incluso si la mayoría de los estudiantes no terminan como trabajadores de STEM, adquirirán esas habilidades deseables si toman clases de STEM. Después de todo, las matemáticas y las ciencias requieren un razonamiento lógico riguroso; La ingeniería exige resolución de problemas y trabajo en equipo. Muchas personas con títulos STEM terminan trabajando en campos que no son STEM, tal vez porque los empleadores ven esas credenciales como un proxy de las habilidades que desean.

Es cierto que las clases de STEM, enseñadas bien,puede desarrollar esas habilidades Pero también lo puede hacer virtualmente cualquier otra clase, siempre y cuando sea rica en contenido y el profesor haga las preguntas correctas. Y importa qué tipo de conocimiento están adquiriendo los estudiantes. La razón es que es imposible pensar analíticamente sobre un tema del que sabes poco o nada. La educación STEM puede producir trabajadores que puedan analizar problemas de ingeniería o matemática, pero si no saben nada de la historia china, por ejemplo, probablemente no podrán aplicar esas habilidades a una pregunta sobre la dinastía Ming.

Eso no significa que todos deban aprender sobre la Dinastía Ming. Más bien, necesitamos sumergir a los estudiantes en la mayor cantidad de información posible. Cuanto más conocimiento haya depositado en su memoria a largo plazo, mayores serán sus posibilidades de poder asimilar y analizar cualquier información nueva que encuentre. Como lo dijo un comentarista, la idea es tener una "fiesta de conocimiento" en tu cabeza, donde incluso una palabra simple como "manzana" desencadena una gran cantidad de asociaciones.

Al mismo tiempo, sin embargo, no podemos invitar a todos a la fiesta. La cantidad de horas en el día escolar es finita, y debemos considerar a qué nos estamos rindiendo si damos prioridad a algunas materias sobre otras. No hay forma de saber exactamente qué información necesitará un estudiante en particular en el futuro, pero es posible predecir el tipo general de conocimiento que la mayoría de los estadounidenses necesitarán para participar con éxito en la sociedad y llevar una vida satisfactoria. Y la pregunta es si un énfasis en STEM proporcionará eso.

También debemos considerar cómo se ve la educación STEM para muchos estudiantes estadounidenses, especialmente aquellos que están más desfavorecidos. En su forma ideal, la educación STEM hace que los estudiantes aprendan colaborando en la construcción de una "escalera a la nada" o encontrando una solución a algún problema del mundo real a través de conceptos matemáticos, científicos y de ingeniería simultáneamente. Pero ese enfoque orientado a proyectos generalmente es menos efectivo y más difícil de implementar que tener un maestro que explique los conceptos directamente, especialmente cuando los estudiantes carecen de conocimientos básicos básicos. Y en una escuela de bajo rendimiento, donde muchos estudiantes de noveno grado tienen dificultades para aprobar un curso de álgebra obligatorio, es probable que el énfasis en "STEM" signifique muchas perforaciones en matemáticas. (Algunos han argumentado que incluso el requisito de álgebra debe eliminarse porque es improbable que la mayoría de los estudiantes lo necesiten).

Ciertamente, debemos hacer todo lo posible para garantizar que los estudiantes de poblaciones históricamente subrepresentadas tengan la oportunidad de ingresar a los campos STEM si así lo desean. Pero mientras muchos están presionando para un mayor enfoque en STEM, la alarma se está extendiendo sobre lo que algunos han caracterizado como una crisis en la educación cívica. Los puntajes en las pruebas nacionales en ese tema, junto con la historia y la geografía, son alarmantemente bajos, con solo una cuarta parte de los estudiantes con puntaje en el nivel competente. Los maestros de las escuelas secundarias de bajo rendimiento me han dicho que sus estudiantes a menudo no tienen claras las diferencias entre una ciudad y un estado, o un país y un continente. Pueden pensar que Londres es la capital de París o no poder encontrar a los Estados Unidos en un mapa del mundo. Incluso los estudiantes universitarios pueden sentirse confundidos por preguntas como de qué país ganamos nuestra independencia o quién ganó la Guerra Civil. Una encuesta encontró que más de un tercio de los adultos no podían nombrar ninguno de los derechos protegidos por la Primera Enmienda y solo una cuarta parte podía identificar las tres ramas del gobierno.

Sabemos que solo una minoría de estudiantes terminará trabajando en los campos STEM. Pero se espera que prácticamente todos ejerzan sus derechos y responsabilidades como ciudadanos de una democracia. Y si no tienen los conocimientos básicos y el vocabulario necesarios para entender un artículo de un periódico o incluso un informe de noticias en la televisión, todos estamos en problemas.

Cuando los estudiantes llegan a la escuela secundaria, está bien para ellos gravitar hacia un área de estudio, pero solo si han obtenido una base sólida en una variedad de materias que comienzan en la escuela primaria. Y si queremos que los estudiantes entiendan los conceptos básicos de educación cívica y geografía, el mejor punto de entrada es la historia. Puede enseñarse como una serie de narrativas convincentes que brindan el marco cognitivo que necesitamos para absorber y analizar información sobre el mundo que nos rodea. Pero debido a la creencia errónea de que los niños pequeños no están interesados ​​en la historia, o que simplemente no es tan importante, los niños tienen pocas posibilidades de exponerse a ella en la escuela.

Yo nunca tomé cálculo o física, ni siquiera química, y no recuerdo gran parte de las matemáticas y la biología que tomé. Si bien me gustaría tener una mejor base en esos temas, no creo que mi falta de conocimiento me haya impedido. Pero si no hubiera aprendido mucho como niño y adolescente sobre la historia y la geografía del país en el que vivo y el mundo en general, me sería mucho más difícil dar sentido al presente. Desafortunadamente, esa es la situación en la que se encuentran muchos estadounidenses porque nuestras escuelas no les han proporcionado el conocimiento que necesitan.

Tal vez la historia, la geografía y la educación cívica no puedan combinarse en un acrónimo pegadizo como STEM (¿sugerencias, alguien?), Pero si queremos que nuestro sistema democrático de gobierno sobreviva y florezca, esos son los temas que debemos priorizar.