New Vector gana $ 8.5M para conectar a más usuarios en su matriz de mensajería abierta y descentralizada – TechCrunch


New Vector, una startup europea fundada en 2017 por los creadores de un estándar de comunicaciones abierto y descentralizado llamado Matrix para impulsar la adopción y desarrollar un ecosistema en torno a un protocolo de mensajería alternativo para aplicaciones de mensajería instantánea y VoIP, ha recaudado una ronda de financiación Serie A de $ 8,5 millones.

Los inversores en la ronda Serie A de New Vector incluyen a los especialistas en tecnología empresarial Notion Capital y Dawn Capital, junto con el fondo europeo de semillas Firstminute Capital.

El equipo ha estado mostrando lo que es posible cuando piensas fuera del silo propietario de los sospechosos habituales (gigantes de mensajería) desde hace varios años, lanzando un rival Slack llamado Riot.IM en 2016, que se ejecuta en Matrix, para ofrecer un sistema abierto, personalizable y seguro alternativa. (Seguro porque a diferencia de Slack Riot hace Ofrecer cifrado de extremo a extremo. Aunque todavía no está en todas partes, pero expandir el cifrado e2e es parte del plan para la Serie A.)

Los usuarios de Riot también pueden elegir ejecutar la aplicación en su propio servidor para tener el control total del alojamiento de datos. Y la aplicación incluye una función de puente para integrarse con rivales de aplicaciones de chat convencionales como Slack . Por lo tanto, es un enfoque de "torta y cómelo" para la tecnología de mensajería moderna: control más interoperabilidad y transparencia.

"Slack y WhatsApp han demostrado cuán importante es la mensajería instantánea para la productividad en el lugar de trabajo, pero combinar esta comodidad con la soberanía total y la seguridad sobre los datos es más valioso que nunca ", dijo Brent Hoberman, capital de firstminute, comentando la financiación en un comunicado de apoyo.

"En los últimos años parece que hemos retrocedido con plataformas de comunicación como Slack y WhatsApp que son jardines amurallados donde los usuarios tienen preocupaciones muy comprensibles sobre si sus datos son seguros y cómo se están utilizando", agregó Jos White de Notion Capital. Otra declaración. "Por fin, el mercado tiene una alternativa con los servicios New Vector que se basan en Matrix protocolo que ofrece estándares abiertos y entrega completa propiedad y seguridad de los datos ".

La nueva Serie A de Vector sigue rápidamente los $ 5 millones que recaudó el año pasado, cuando el equipo realizó una inversión estratégica de una aplicación de billetera segura y cripto billetera basada en Ethereum llamada Estado.

El trabajo de desarrollo anterior sobre el protocolo Matrix se financió con el apoyo de una gran empresa multinacional de infraestructura de telecomunicaciones para la cual el equipo fundador había creado previamente aplicaciones de mensajería. Pero tEsta financiación se agotó a partir de agosto de 2017, que fue cuando comenzaron a buscar alternativas, inicialmente lanzando simpatizantes para donaciones.

Avance rápido un par de años y con un impulso creciente para su enfoque: Matrix La red se ha expandido a más de 11 millones de usuarios y 40,000 implementaciones este año, lo que aumenta el número de usuarios activos diarios en un 400% desde 2018: han conseguido una gran parte de VC en el banco.

Esto no es tan sorprendente cuando ves a algunos de los usuarios a los que pueden asignar un nombre. Tal como el gobierno de los Estados Unidos; el gobierno francés (que bifurcó a Riot para lanzar su propia aplicación de mensajería llamada Tchap a principios de este año, y ha elegido Matrix para ser su plataforma oficial de comunicaciones); Wikimedia KDE; y RedHat, por nombrar algunos. También dice que está trabajando con el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido y con Mozilla.

Por lo tanto, el plan para la Serie A es pisar el acelerador y escalar su plataforma de alojamiento, pulir la experiencia del producto y reforzar el protocolo para poder apoyar a más gobiernos y empresas que buscan la soberanía digital, la autonomía de los mensajes y un cifrado fuerte para guardar sus secretos. en tiempos geopolíticos cada vez más volátiles.

La semana pasada, funcionarios de los gobiernos de EE. UU., Reino Unido y Australia se apoyaron públicamente en Facebook y le pidieron a la compañía que no ampliara su uso del cifrado de extremo a extremo, a menos o hasta que pueda garantizar el acceso a comunicaciones descifradas a demanda garantizada.

El cifrado e2e de WhatsApp es muy respetado. Pero también es tan fuerte como la implementación de Facebook. Lo cual no es exactamente tranquilizador cuando la empresa se ve presionada por su propio gobierno para bloquear sus aplicaciones. Por lo tanto, existe una lógica de seguridad y privacidad para evitar la centralización de datos, incluso si está fuertemente encriptada.

Ciertamente para un cierto tipo de empresa y usuario del sector público altamente conscientes de la seguridad, que es donde Matrix está destinado a conectarse.

Si los datos están centralizados, se corre el riesgo de convertirse en un lugar difícil para los intereses poderosos a los que tratar de llegar, así como generar una gran cantidad de metadatos que la entidad comercial controladora puede extraer datos de manera absoluta. Por lo tanto, un estándar de mensajería robusto y descentralizado que no exija tales compensaciones tendrá un atractivo obvio para aquellos con recursos para adaptar e implementar sus propias aplicaciones.

(Para el registro, Matrix dice que su encriptación e2e se basa en el Algoritmo de doble trinquete popularizado por Signal pero que se ha extendido para admitir la encriptación en salas de chat que contienen miles de dispositivos. También dice que usa trinquetes criptográficos Olm y Megolm, que se especifican como un estándar abierto con implementaciones lanzadas bajo la licencia de Apache y que han sido auditadas independientemente por NCC Group).

El nuevo CEO de Vector y cofundador de Matrix, Matthew Hodgson, nos dice que el crecimiento para Matrix se está volviendo primordial en el sector público y las industrias adyacentes (que deben poder comunicarse de manera segura con los departamentos gubernamentales); de proyectos de código abierto; CRIPTOMONEDAS; y activistas y ONG.

“Los factores que impulsan la descentralización aquí son querer tener total autonomía y control sobre sus conversaciones con cero dependencias en un megacorp como Facebook, Google o Slack … sin querer crear una isla aislada, sino participar en una matriz abierta global más amplia. red como la propia Web ", dice. "Además, los desarrolladores quieren (¡por fin!) Una plataforma abierta para construir aplicaciones de comunicación como la Web, en lugar de estar encerrados en plataformas de comunicación propietarias de un gran grupo".

Hodgson señala que los gobiernos están "altamente descentralizados" por naturaleza (es decir, entre diferentes departamentos, ministerios, ciudadanos, etc.) y agrega que "realmente les gusta el cifrado de extremo a extremo, especialmente dentro de una red abierta más amplia".

O, bueno, al menos las partes de los gobiernos que no están pidiendo que Facebook cierre sus aplicaciones …

"Somos la elección principal para una plataforma de comunicación cifrada pero descentralizada que puede abarcar múltiples departamentos gubernamentales, imponiendo diferentes niveles de seguridad en diferentes servidores según sea necesario, con cero bloqueo de proveedores gracias a Matrix", continúa. "Le permite obtener todo el sector público, ya sea académico, de atención médica, militar, ciudadanos y sus organizaciones adyacentes (¡y países adyacentes!) En la misma red, sin ceder el control a Facebook, Google, Telegram o cualquier otra persona".

"Francia y el Departamento de Seguridad Pública de los EE. UU. Ya están activos, y varios otros países están en proceso", agrega sobre los despliegues del sector público. "Esperamos que Matrix se convierta en la columna vertebral de la comunicación intragubernamental e intergubernamental segura en el futuro".

En el caso de Francia, el gobierno ha implementado Matrix en los 16 ministerios, a 5.5 millones de usuarios.

Hablando del futuro, el plan para la Serie A es cuádruple. En primer lugar: Invierta en mejorar la experiencia del usuario en Riot para que la aplicación sea, como lo expresa Hodgson, "apropiadamente convencional", también conocida como: "una alternativa genuina a WhatsApp y Slack para grupos que necesitan una comunicación segura que esté completamente bajo su control, más bien que dirigido por Facebook o Slack ".

En segundo lugar, activarán el cifrado de extremo a extremo de forma predeterminada para todas las conversaciones privadas.

"El cifrado descentralizado e2e es difícil", dice con énfasis. "Pero estamos cerca de tener los ingredientes que faltan (verificación de clave con firma cruzada; búsqueda de texto completo con capacidad E2E; bots con capacidad E2E) finalizados, lo que significa que podemos activarlo en toda la red pública de forma predeterminada para salas privadas". Este es un gran problema, especialmente dados los riesgos cada vez más obvios del cifrado centralizado de extremo a extremo (como WhatsApp y Signal) ".

En tercer lugar, la financiación continuará construyendo su plataforma de alojamiento Matrix (Modular.im) y convirtiéndolo en Riot – "para que grupos de usuarios puedan acceder fácilmente a sus propios servidores soberanos".

"Nosotros unYa tenemos personas como la Fundación Wikimedia, KDE y GNOME que usan Modular hoy (y con suerte Mozilla y NHSX en el futuro), y usaremos los fondos para atraer a tantas personas como sea posible para ayudar a Scaix a avanzar ”. agrega.

Finalmente tienen la intención de trabajar en la lucha contra el abuso. Al igual que con cualquier plataforma de comunicaciones, puede haber un lado oscuro en las cosas que la gente quiere compartir. Agregue el cifrado y la descentralización e2e y la cuestión de cómo moderar las comunicaciones odiosas podría pasarse por alto fácilmente. Pero New Vector al menos está pensando en este problema.

"Matrix es un microcosmos fascinante de Internet abierto más amplio, y los 11 millones de usuarios accesibles abarcan todo el espectro de la humanidad", dice Hodgson. "Tenemos un trabajo realmente interesante en marcha aquí para permitir a los usuarios filtrar el contenido que no quieren ver (en lugar de utilizar algoritmos centralizados para hacerlo), que podría ser aplicable a Internet en general".

"Esperamos que la Fundación Matrix.org (la organización sin fines de lucro que controla el protocolo Matrix) impulse este trabajo, pero también es algo que está muy en el radar de New Vector", agrega.

Cuando se le preguntó sobre la seguridad y la estabilidad de Matrix, Hodgson dice que este fue el enfoque con la gran versión 1.0 en junio, cuando el protocolo salió de la versión beta.

"Lanzamos una Política de divulgación de seguridad formal y un salón de la fama (https://matrix.org/security-divulgación-política /) y el protocolo tiene un historial de seguridad bastante bueno, aparte del drama sobre el lanzamiento de Tchap en Francia ", dice, refiriéndose a la falla de seguridad que se encontró en la aplicación que se lanzó inmediatamente.

“El investigador que descubrió la falla hizo un ruido extremadamente fuerte al respecto, pero en la práctica no fue una falla en el protocolo Matrix en sí mismo; era específico de la configuración del despliegue francés y se encontró antes del lanzamiento, y lo abordamos a las pocas horas de ser reportado ", agrega. "Obviamente, debería haber sido visto antes de exponerse a Internet, pero posteriormente Francia estableció un exitoso programa de recompensas de errores (https://yeswehack.com/programas / tchap), así como una auditoría dedicada para evitar que los problemas avancen.

"Mientras tanto, nuestro Grupo ECC auditó con éxito nuestro E2EE en 2016 (no ha cambiado sustancialmente desde entonces) y, junto con el trabajo por defecto E2EE mencionado anteriormente, seguimos centrándonos en la seguridad y la estabilidad".