Polvo interestelar fresco descubierto en las nieves de la Antártida



Al examinar la nieve antártica, los investigadores descubrieron, por primera vez, polvo interestelar que recientemente cayó a la Tierra, según un nuevo estudio.

Estos hallazgos pueden arrojar luz sobre las misteriosas nubes interestelares por las que el sistema solar vuela regularmente, dijeron los científicos. Toneladas de polvo extraterrestre – creado por el paso de cometas, colisiones de asteroides y estrellas en explosión – cae diariamente en la Tierra. Pero los científicos pueden no encontrarlo hasta mucho después de que haya caído, por lo que carecen de detalles sobre las interacciones recientes del sistema solar con su entorno.

Por el contrario, este nuevo estudio analiza el polvo interestelar relativamente fresco, y los hallazgos pueden revelar una visión de las misteriosas nubes interestelares y su relación con nuestro sistema solar.

"Los científicos podrían usar nuestros resultados para descubrir cómo barrio solar fue moldeado ", dijo a Space.com el autor principal del estudio, Dominik Knoll, físico nuclear experimental de la Universidad Nacional de Australia en Canberra." Sabemos algo sobre galaxias y estrellas distantes y mucho sobre nuestro sistema solar, pero los alrededores cercanos de nuestro sistema solar necesita más investigación ".

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Para buscar muestras potencialmente vírgenes de polvo interestelar, los científicos recolectaron alrededor de 1,100 lbs. (500 kilogramos) de nieve antártica que tenía menos de 20 años. Se recolectó a varios cientos de millas de la costa del continente helado, cerca de la estación de Kohnen de Alemania.

Para identificar los componentes de la nieve, los investigadores lo llevaron a Munich, lo derritieron, filtraron los sólidos, incineraron el residuo y analizaron el patrón de luz que emitía. Descubrieron la presencia de dos raros, levemente radiactivos. isótopos: hierro 60 y manganeso 53. (Los isótopos de un elemento varían en la cantidad de neutrones que poseen en sus núcleos; por ejemplo, el isótopo de hierro más naturalmente abundante, el hierro-56, tiene 30 neutrones, mientras que el hierro-60 tiene 34 neutrones).

Según los investigadores, la fuente más probable del hierro-60 fue un supernova, una poderosa explosión de una gigantesca estrella moribunda que es lo suficientemente brillante como para eclipsar brevemente a todas las otras estrellas en su galaxia anfitriona. Otras formas naturales de crear hierro-60 producen solo hasta una décima parte. Sin embargo, el hierro 60 y el manganeso 53 también se pueden producir cuando se llaman fragmentos de átomos rayos cósmicos Golpear el polvo interplanetario. Sin embargo, los investigadores encontraron una mayor proporción de hierro-60 a manganeso-53 de lo que esperaban de este mecanismo.

Los investigadores también investigaron si el hierro 60 vino como consecuencia de las armas nucleares o las centrales eléctricas. Sin embargo, descubrieron que la producción de hierro 60 y manganeso 53 a partir de estas fuentes debería ser insignificante.

Entonces, los científicos concluyeron que estos isótopos radiactivos probablemente se forjaron en una supernova cercana que se convirtió en semilla nubes interestelares de gas y polvo. En el estudio, los investigadores sugirieron que, a medida que el sistema solar pasa a través de tales nubes, este polvo llueve sobre la superficie de la Tierra.

El examen futuro del polvo interestelar en la nieve y el hielo más antiguos podría arrojar luz sobre los orígenes y la estructura de las nubes interestelares cercanas y la historia de sus interacciones con el sistema solar, dijeron los investigadores.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 12 de agosto en la revista Physical Review Letters.

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