¿Por qué la galaxia de la Vía Láctea se vuelve tan descarada?


Los astrónomos han descubierto un extraño excedente de gas en la galaxia de la Vía Láctea.

Utilizando 10 años de datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, el equipo de astrónomos concluyó que hay más gas entrando en nuestra galaxia que saliendo de ella. En lugar de un equilibrio de entrada y salida de gas, existe un desequilibrio significativo, aunque el equipo detrás de este hallazgo aún no ha encontrado la fuente de esta disparidad gaseosa.

Los investigadores utilizaron datos del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (COS) de Hubble, que permite al telescopio espacial estudiar objetos que absorben o emiten luz y determinan aspectos como su temperatura, composición química, velocidad y densidad. Con COS, el equipo pudo observar y rastrear el movimiento de los gases en la galaxia: los gases aparecen más rojos a medida que se alejan de nuestra galaxia y más azules a medida que se acercan los fenómenos conocidos como desplazamiento al rojo y cambio al azul.

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Esto permitió a los investigadores ver que había más gas "azul" (entrante) que gas "rojo" (saliente). Aunque los investigadores no han identificado la fuente de este desequilibrio, piensan que posiblemente podría ser causado por una de tres cosas.

Primero, los astrónomos piensan que este exceso de gas podría provenir del medio interestelar. En segundo lugar, sugieren que la Vía Láctea está utilizando su impresionante fuerza gravitacional para deslizar el gas de galaxias más pequeñas y cercanas, de acuerdo con una declaración.

Además, dado que este estudio consideró solo gases fríos, los investigadores piensan que los gases más calientes también podrían contribuir a este hallazgo.

Los gases salen de nuestra galaxia cuando eventos como supernovas y vientos estelares los empujan fuera del disco galáctico de la Vía Láctea. Cuando los gases vuelven a caer en nuestra galaxia, contribuyen a la formación de nuevas estrellas y planetas. Por lo tanto, el equilibrio entre la entrada y la salida de gases es importante para regular cómo se forman objetos como las estrellas en galaxias como la nuestra.

"Estudiar nuestra propia galaxia en detalle proporciona la base para comprender las galaxias en todo el universo, y nos hemos dado cuenta de que nuestra galaxia es más complicada de lo que imaginamos", dijo el coautor Philipp Richter de la Universidad de Potsdam en Alemania en el comunicado.

Esta investigación sera publicado en un estudio en The Astrophysical Journal.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)