Por qué los apagones de PG&E ahorraron a las oficinas centrales de Big Tech en California


Grandes extensiones de California quedaron sin electricidad el miércoles después de que la empresa de servicios públicos (recientemente en quiebra) Pacific Gas & Electric, cuyas líneas eléctricas caídas causaron el Camp Fire del año pasado, desconectó preventivamente a cientos de miles de clientes. El movimiento sin precedentes, destinado a reducir el riesgo de incendios forestales, sumió a más de 500,000 hogares en 20 condados (y contando) en el norte y centro de California en la oscuridad poco después de la medianoche, y existen planes para cortar la energía a más de 250,000 más. En total, el número estimado de personas que podrían quedar sin electricidad es superior a 2 millones. (Un "cliente", en PG & E-speak, puede ser un complejo de apartamentos u otro tipo de edificio de varias unidades). Aunque el alcance del apagón es expansivo, cubriendo el área de la Bahía de San Francisco, los trozos de la región permanecen notablemente ausentes de los mapas de interrupción : los asientos de poder para casi todos los grandes gigantes tecnológicos.

Cortesía de Google.

Está lejos de ser una coincidencia, dice Michael Wara, jefe del programa de política climática y energética del Instituto Woods de la Universidad de Stanford. En todo caso, es por diseño. Es uno de los comisionados estatales de incendios forestales, que tienen la tarea de examinar los problemas relacionados con los incendios vinculados a la infraestructura de servicios públicos, como el causado por PG&E en 2018.

PG&E instigó los apagones en respuesta a condiciones climáticas peligrosas (fuertes vientos estacionales preparados para secar la vegetación y avivar incendios forestales) que podrían empujar las líneas eléctricas y otros equipos, enviando chispas sobre la vegetación inflamable. Pero no todas las líneas eléctricas son iguales.

"Lo que PG&E está haciendo es apagar el tipo de cables de bajo voltaje que suministran energía a los hogares", dice Wara. "Pero, por lo general, los grandes clientes comerciales, como las oficinas centrales de tecnología … tienden a ubicarse más cerca del sistema de transmisión masiva (y) de las líneas de alto voltaje, que se ven mucho menos afectadas por esta interrupción".

Los tipos de líneas eléctricas que tradicionalmente se ven colgando sobre el techo en áreas residenciales y vecindarios se consideran más un riesgo de incendios forestales debido a su proximidad al suelo y a la mayor probabilidad de estar rodeados de árboles y otras formas de vegetación, explicó. Las voluminosas líneas de transmisión de alto voltaje, que están diseñadas para transportar grandes cantidades de energía a grandes usuarios industriales y distribuidores locales, simplemente no son vulnerables de la misma manera. Wara agrega que tienden a construirse con estándares más altos, lo que los hace menos propensos al daño por el viento.

“Las líneas en South Bay, donde se encuentran las oficinas centrales de tecnología, como en Mountain View y el condado de Santa Clara, están (rodeadas por) un amplio espacio abierto, básicamente no hay vegetación. Es plano ", lo que lo convierte en un riesgo de incendio aún menor", dice Wara. Por el contrario, "las montañas entre Silicon Valley y el océano están cubiertas de bosques, de riesgo extremadamente alto, y cubiertas de bienes inmuebles muy valiosos". De ahí los apagones.