¿Puedes compensar el sueño perdido? ¿Y cuánto está perdiendo el sueño lastimarte en primer lugar?



<div _ngcontent-c14 = "" innerhtml = "

“Y si esta noche mi alma encuentra su paz en el sueño y se hunde en un buen olvido, y en la mañana se despierta como una flor recién abierta, entonces he sido sumergida nuevamente en Dios y creada de nuevo."~ D.H. Lawrence

Así que celebramos el "Día Nacional de la Siesta" el lunes, la tradición irónica de alabar el sueño el día después de que lo perdemos a través del cambio del horario de verano. Incluso el presidente Donald Trump está listo para deshacerse de eso.

Pero es un nuevo día, y da la casualidad de que el 15 de marzo reconoce "Todo lo que piensas es mal dia. ”

Y solo uno de esos & nbsp; conceptos erróneos de los que podemos deshacernos hoy & nbsp; es la idea de que puedes recuperar el sueño que perdiste durante la semana al dormir el fin de semana.

Getty

Los investigadores de la Universidad de Colorado han encontrado que las personas con falta de sueño constante aumentaron de peso y experimentaron una pérdida de sensibilidad a la insulina. Los investigadores dijeron que & nbsp; intentar recuperar el sueño perdido el fin de semana no solo no contrarrestó el daño causado al metabolismo, sino que también lo empeoró.

Los expertos recomiendan que los adultos duerman al menos 7 horas cada noche, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés). & Nbsp; Esto también se aplica a los adultos mayores, pero muchos adultos mayores no duermen lo que necesitan, porque a menudo Tiene más problemas para conciliar el sueño, duerme menos profundamente y se despierta más a menudo durante la noche.

“Muchas personas creen que dormir mal es una parte normal del envejecimiento, pero no lo es. "Los patrones de sueño cambian a medida que envejecemos, pero el sueño perturbado y despertarse cansados ​​todos los días no son parte del envejecimiento normal", Live Science informes.

Cualquiera sea la causa de la pérdida de sueño, muchas personas intentan compensar estas deficiencias al dormir más en sus días libres. & Nbsp; Los científicos ahora dicen que no solo no puede compensar la pérdida de sueño, sino que también está dañando su salud a largo plazo al no dormir lo suficiente en primer lugar.

Recomendaciones del estudio Global Burden of Disease, publicado en el New England Journal of Medicine (NEJM), encontraron que 603 millones de adultos eran obesos en 2015, y la enfermedad cardiovascular y la diabetes fueron la primera y la segunda, respectivamente, las principales causas de muerte por un alto índice de masa corporal (IMC). Y los estudios han repetidamente mostrado que el sueño insuficiente y los trastornos del sueño no tratados son factores de riesgo reconocidos para la obesidad y la diabetes.

Los investigadores de Colorado señalaron que específicamente, "el sueño insuficiente altera varios procesos conductuales y fisiológicos implicados en la desregulación metabólica, incluida la regulación de la ingesta de energía y el retraso del tiempo circadiano, lo que resulta en un aumento de peso y una menor sensibilidad a la insulina".

Los investigadores dirigidos por el Dr. Kenneth Wright, Jr. de la Universidad de Colorado estudiaron los efectos del sueño de maquillaje sobre el metabolismo en 36 hombres y mujeres sanos. los estudiar fue financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los NIH (NHLBI), el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) y otros, y se publicó en febrero en & nbsp; Current Biology.

En el estudio, los participantes pasan dos semanas en el laboratorio de sueño de los investigadores. Después de recibir tres noches de sueño normal, los participantes se dividieron en tres grupos.

A un grupo se le permitió dormir hasta 9 horas por noche. A otro se le permitió un máximo de solo 5 horas de sueño por noche durante la duración del estudio. Y el último grupo modeló el "sueño de recuperación del fin de semana". Durmieron 5 horas por noche durante 5 días, durmieron por 2 días y luego regresaron a la falta de sueño por otros 2 días.

Luego, los investigadores midieron los patrones de alimentación, los cambios en la sensibilidad a la insulina (la capacidad del cuerpo para usar la insulina adecuadamente y controlar los niveles de glucosa en la sangre) y el aumento de peso para cada uno de los participantes.

"La falta de sueño constante distorsionó rápidamente el metabolismo", informó el NIH. “En comparación con las personas que dormían normalmente, aquellos que solo dormían 5 horas por noche comían más después de la cena y ganaban un promedio de aproximadamente 3 libras durante el estudio. La sensibilidad de sus cuerpos a la insulina disminuyó en un 13% durante el período de dos semanas ".

Los investigadores descubrieron que el sueño de recuperación no ofrecía ningún beneficio sobre la privación continua del sueño. "Aunque se les permitió dormir todo lo que querían durante un fin de semana, los participantes en el grupo de sueño de recuperación solo lograron obtener un promedio de 3 horas adicionales de sueño durante 2 noches".

Además, el sueño adicional en el fin de semana "en realidad interrumpió los ritmos corporales de los participantes cuando regresaron a la falta de sueño. "Después del período de recuperación del sueño, tenían más probabilidades de despertarse cuando su ritmo natural del cuerpo seguía promoviendo el sueño", informó el NIH.

"Nuestros hallazgos sugieren que el sueño de recuperación del fin de semana no es una estrategia efectiva para prevenir la desregulación metabólica asociada con el sueño insuficiente recurrente," Los autores escribieron.

Los investigadores de Colorado ciertamente no son los primeros en relacionar la falta de sueño con la mala salud.

Otro estudiar por investigadores como David Holtzman, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, y publicado en el Ciencia& nbsp; en enero sugiere que la pérdida de sueño fomenta la propagación de la proteína tóxica de la enfermedad de Alzheimer, tau, y que los tratamientos dirigidos contra la tau podrían retardar la enfermedad devastadora.

"Aunque gran parte de la esperanza se ha centrado en el desarrollo de los medicamentos correctos, algunos también se han centrado en el sueño y su capacidad nocturna para restablecer la armonía metabólica del cerebro", informa el NIH.

Tau se acumula en marañas anormales en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer. “En el cerebro sano, las neuronas activas liberan naturalmente algo de tau durante las horas de vigilia, pero normalmente se eliminan durante el sueño. Esencialmente, tu cerebro tiene un sistema para sacar la basura mientras estás fuera en Dreamland ", informa el NIH.

"Los últimos hallazgos en estudios con ratones y personas sugieren que la falta de sueño altera este equilibrio, permitiendo que se libere, se acumule y se disemine más tau en marañas tóxicas dentro de las áreas del cerebro importantes para la memoria," los informes de los NIH. "Aunque se necesitan más estudios, los hallazgos sugieren que el sueño regular y sustancial puede jugar un papel inesperadamente importante para ayudar a retrasar o retardar la enfermedad de Alzheimer ".

El equipo de Holtzman quería saber si los niveles de tau en el cerebro están naturalmente vinculados al ciclo sueño-vigilia. Descubrieron que los niveles de tau aumentan cuando estamos despiertos y caemos cuando dormimos.

En estudios con ratones, los investigadores encontraron que los niveles de tau en el fluido cerebral casi se duplican cuando los animales estaban despiertos y que la falta de sueño causó que los niveles de tau en el fluido cerebral se duplicaran una vez más.

“Una vez que la tau comienza a acumularse en el tejido cerebral, la proteína puede propagarse de un área del cerebro a la siguiente a lo largo de las conexiones neuronales. "El equipo de Holtzman se preguntó si la falta de sueño durante períodos más prolongados también podría alentar a la tau a extenderse", informó el NIH. "Para averiguarlo, los ratones diseñados para producir fibrillas de tau humanas en sus cerebros se hicieron para permanecer más tiempo de lo normal y obtener un sueño de menor calidad durante varias semanas. Esos estudios demostraron que, si bien la menor cantidad de sueño no cambió la deposición original de tau en el cerebro, sí condujo a un aumento significativo en la propagación de tau. Curiosamente, los nudos de tau en los animales aparecieron en las mismas áreas del cerebro afectadas en las personas con enfermedad de Alzheimer ".

Otro estudiar publicado en enero en & nbsp;Ciencia Traducción Medicina& nbsp; por & nbsp;El equipo de Holtzman & nbsp; establecido& nbsp; otro vínculo entre tau y falta de sueño. Ese estudio mostró que las personas mayores que tenían más marañas enredadas en sus cerebros tenían menos sueño de ondas lentas y profundas.

"Juntos, estos nuevos hallazgos sugieren que la enfermedad de Alzheimer y la pérdida de sueño están aún más íntimamente entrelazadas de lo que se había observado", informa el NIH. "Los hallazgos sugieren que los buenos hábitos de sueño y / o los tratamientos diseñados para alentar a Zzzz de alta calidad podrían desempeñar un papel importante en la reducción de la enfermedad de Alzheimer. Por otro lado, dormir mal también podría empeorar la condición y servir como una señal de alerta temprana de la enfermedad de Alzheimer ".

Otro estudio reciente agregó a la evidencia que la falta de sueño puede aumentar la acumulación de beta-amiloide en el cerebro. El pequeño estudio encontró que perder solo una noche de sueño provocó un aumento de la proteína en el cerebro asociada con la función cerebral dañada & nbsp; y la enfermedad de Alzheimer.

Un producto de desecho metabólico que se encuentra en el líquido entre las células cerebrales (neuronas), el beta-amiloide se ha relacionado con la función cerebral dañada y la enfermedad de Alzheimer. En la enfermedad de Alzheimer, el beta-amiloide se agrupa para formar placas amiloides, que dificultan la comunicación entre las neuronas.

Los estudios sugieren que el sueño desempeña un papel en la eliminación de beta-amiloide del cerebro, informa el NIH, y se ha demostrado que la falta de sueño eleva los niveles de beta-amiloide en los ratones. Sin embargo, se sabe menos sobre el impacto de la falta de sueño en los niveles de beta-amiloide en las personas.

Un reciente estudiar liderado por los Dres. Nora D. Volkow y Gene-Jack Wang, del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) de los NIH, mostraron una acumulación de beta-amiloide de aproximadamente el 5% en el hipocampo, el tálamo y las regiones cercanas de 20 participantes sanos después de solo una noche de privación de sueño . Estas regiones cerebrales son especialmente vulnerables al daño en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

"Esta investigación proporciona una nueva perspectiva sobre los efectos potencialmente dañinos de la falta de sueño en el cerebro y tiene implicaciones para caracterizar mejor la patología de la enfermedad de Alzheimer", dijo el Dr. George F. Koob, director de NIAAA.

Y el vínculo entre la falta de sueño y la mala salud no termina con el cerebro.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre mujeres y hombres en los Estados Unidos, y su causa más común es la acumulación de placa dentro de las arterias o aterosclerosis. Investigación reciente& nbsp; también ha relacionado la deficiencia del sueño y ciertos trastornos del sueño con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

En otro estudio apoyado por los NIH, un equipo dirigido por el Dr. Filip Swirski en la Escuela de Medicina de Harvard y en el Hospital General de Massachusetts encontró que los ratones con trastornos del sueño desarrollaron placas arteriales más grandes que los ratones con patrones de sueño normales, tenían el doble del nivel de ciertos glóbulos blancos y tenía cantidades más bajas de hipocretina, una hormona producida por el cerebro que desempeña un papel clave en la regulación de los estados de sueño y vigilia (también conocida como orexina). Sus experimentos también mostraron que la hipocretina suprimió la producción de células madre que producen los glóbulos blancos en su médula ósea.

“Los ratones con deficiencia de sueño que recibieron suplementos de hipocretina tendieron a producir menos células inmunitarias y desarrollaron placas de la pared de la arteria más pequeñas que los ratones que no recibieron la suplementación. "Estos resultados sugieren que la pérdida de hipocretina durante el sueño interrumpido contribuye a la inflamación y la aterosclerosis", informaron los investigadores.

"Esta parece ser la demostración más directa hasta ahora de las conexiones moleculares que vinculan los factores de riesgo cardiovascular y sanguíneo con la salud del sueño", dice el Dr. Michael Twery, director del Centro Nacional de Investigación de Trastornos del Sueño del NHLBI.

Estos y otros estudios muestran que el sueño no solo lo ayuda a sentirse descansado y con energía durante el día, sino que lo que sucede o no ocurre durante el sueño puede ser fundamental para su salud a largo plazo.

Mientras dormimos, nuestros cerebros y cuerpos no se cierran. Los órganos y procesos internos trabajan arduamente durante la noche, dice el Dr. Merrill Mitler, un experto en sueño y neurocientífico de los NIH. "El sueño atiende todos los aspectos de nuestro cuerpo de una manera u otra: molecular, equilibrio energético, así como función intelectual, estado de alerta y estado de ánimo", dijo.

El sueño lo ayuda a pensar con mayor claridad, tiene reflejos más rápidos y se enfoca mejor, dice Mitler, y la pérdida de sueño afecta sus niveles más altos de razonamiento, resolución de problemas y atención a los detalles.

"El sueño afecta a casi todos los tejidos de nuestro cuerpo", dijo el Dr. Michael Twery, experto en sueño de los NIH. "Afecta el crecimiento y el estrés & nbsp; las hormonas, nuestro sistema inmunológico, el apetito, la respiración, la presión arterial y la salud cardiovascular y nbsp;".

La investigación muestra que la falta de sueño aumenta no solo el riesgo de obesidad y enfermedad cardíaca, sino también de infecciones, e incluso puede afectar la eficacia de las vacunas, dice Twery, y agregó que la investigación ha demostrado que las personas bien descansadas que recibieron la vacuna contra la gripe desarrollaron una mayor protección. Contra la enfermedad.

Según Twery, una buena noche de sueño consiste de 4 a 5 ciclos de sueño. Cada ciclo incluye períodos de sueño profundo y de movimiento rápido de los ojos (REM), cuando soñamos.

Según informan los NIH, unos 70 millones de estadounidenses de todas las edades padecen problemas crónicos de sueño. Estos hallazgos sirven como un recordatorio de que todos debemos hacer nuestro mejor esfuerzo para obtener un buen descanso nocturno de manera regular.

">

"Y si esta noche mi alma encuentra su paz en el sueño y se hunde en un buen olvido, y en la mañana se despierta como una flor recién abierta, entonces he sido sumergida de nuevo en Dios, y de nueva creación". ~ D.H. Lawrence

Así que celebramos el "Día Nacional de la Siesta" el lunes, la tradición irónica de alabar el sueño el día después de que lo perdemos a través del cambio del horario de verano. Incluso el presidente Donald Trump está listo para deshacerse de eso.

Pero es un nuevo día, y da la casualidad de que el 15 de marzo reconoce "Todo lo que crees que es un día equivocado".

Y solo uno de esos conceptos erróneos de los que podemos deshacernos hoy es la idea de que puedes recuperar el sueño que perdiste durante la semana al dormir el fin de semana.

Investigadores de la Universidad de Colorado descubrieron que las personas con falta de sueño constante aumentaron de peso y experimentaron una pérdida de sensibilidad a la insulina. Los investigadores dijeron que el intento de recuperar el sueño perdido el fin de semana no solo no contrarrestó el daño causado al metabolismo, sino que también lo empeoró.

Los expertos recomiendan que los adultos duerman al menos 7 horas por noche, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Esto también se aplica a los adultos mayores, pero muchas personas mayores no duermen lo que necesitan, porque a menudo tienen más problemas para conciliar el sueño, duermen menos profundamente y se despiertan más a menudo durante la noche.

“Muchas personas creen que dormir mal es una parte normal del envejecimiento, pero no lo es. "Los patrones de sueño cambian a medida que envejecemos, pero el sueño perturbado y despertarse cansados ​​todos los días no son parte del envejecimiento normal", informa Live Science.

Cualquiera sea la causa de la pérdida de sueño, muchas personas intentan compensar estas deficiencias al dormir más en sus días libres. Los científicos ahora dicen que no solo no puede compensar la pérdida de sueño, sino que también está dañando su salud a largo plazo al no dormir lo suficiente en primer lugar.

Los hallazgos del estudio Global Burden of Disease, publicado en el New England Journal of Medicine (NEJM), encontraron que 603 millones de adultos eran obesos en 2015, y la enfermedad cardiovascular y la diabetes fueron la primera y la segunda, respectivamente, las principales causas de muerte por un alto índice de masa corporal (IMC). Y los estudios han demostrado repetidamente que el sueño insuficiente y los trastornos del sueño no tratados son factores de riesgo reconocidos para la obesidad y la diabetes.

Los investigadores de Colorado señalaron que específicamente, "el sueño insuficiente altera varios procesos conductuales y fisiológicos implicados en la desregulación metabólica, incluida la regulación de la ingesta de energía y el retraso del tiempo circadiano, lo que resulta en un aumento de peso y una menor sensibilidad a la insulina".

Los investigadores dirigidos por el Dr. Kenneth Wright, Jr. de la Universidad de Colorado estudiaron los efectos del sueño de maquillaje sobre el metabolismo en 36 hombres y mujeres sanos. El estudio fue financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los NIH (NHLBI), el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) y otros y se publicó en febrero en Current Biology.

En el estudio, los participantes pasan dos semanas en el laboratorio de sueño de los investigadores. Después de recibir tres noches de sueño normal, los participantes se dividieron en tres grupos.

A un grupo se le permitió dormir hasta 9 horas por noche. A otro se le permitió un máximo de solo 5 horas de sueño por noche durante la duración del estudio. Y el último grupo modeló el "sueño de recuperación del fin de semana". Durmieron 5 horas por noche durante 5 días, durmieron por 2 días y luego regresaron a la falta de sueño por otros 2 días.

Luego, los investigadores midieron los patrones de alimentación, los cambios en la sensibilidad a la insulina (la capacidad del cuerpo para usar la insulina adecuadamente y controlar los niveles de glucosa en la sangre) y el aumento de peso para cada uno de los participantes.

"La falta de sueño constante distorsionó rápidamente el metabolismo", informó el NIH. “En comparación con las personas que dormían normalmente, aquellos que solo dormían 5 horas por noche comían más después de la cena y ganaban un promedio de aproximadamente 3 libras durante el estudio. La sensibilidad de sus cuerpos a la insulina disminuyó en un 13% durante el período de dos semanas ".

Los investigadores descubrieron que el sueño de recuperación no ofrecía ningún beneficio sobre la privación continua del sueño. "Aunque se les permitió dormir todo lo que querían durante un fin de semana, los participantes en el grupo de sueño de recuperación solo lograron obtener un promedio de 3 horas adicionales de sueño durante 2 noches".

Además, el sueño adicional en el fin de semana "en realidad interrumpió los ritmos corporales de los participantes cuando regresaron a la falta de sueño. "Después del período de recuperación del sueño, tenían más probabilidades de despertarse cuando su ritmo natural del cuerpo seguía promoviendo el sueño", informó el NIH.

"Nuestros hallazgos sugieren que el sueño de recuperación del fin de semana no es una estrategia efectiva para prevenir la desregulación metabólica asociada con el sueño insuficiente recurrente", escribieron los autores.

Los investigadores de Colorado ciertamente no son los primeros en relacionar la falta de sueño con la mala salud.

Otro estudio realizado por investigadores, incluido David Holtzman, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, y publicado en el Ciencia en enero sugiere que la pérdida de sueño fomenta la propagación de la proteína tóxica de la enfermedad de Alzheimer, tau, y que los tratamientos dirigidos contra la tau podrían retardar la enfermedad devastadora.

"Aunque gran parte de la esperanza se ha centrado en el desarrollo de los medicamentos correctos, algunos también se han centrado en el sueño y su capacidad nocturna para restablecer la armonía metabólica del cerebro", informa el NIH.

Tau se acumula en marañas anormales en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer. “En el cerebro sano, las neuronas activas liberan naturalmente algo de tau durante las horas de vigilia, pero normalmente se eliminan durante el sueño. Esencialmente, tu cerebro tiene un sistema para sacar la basura mientras estás fuera en Dreamland ", informa el NIH.

"Los últimos hallazgos en estudios con ratones y personas sugieren que la falta de sueño altera este equilibrio, permitiendo que se libere, se acumule y se disemine más tau en marañas tóxicas dentro de las áreas del cerebro importantes para la memoria", informa el NIH. necesarios, los hallazgos sugieren que el sueño regular y sustancial puede desempeñar un papel inesperadamente importante para ayudar a retrasar o retrasar la enfermedad de Alzheimer ".

El equipo de Holtzman quería saber si los niveles de tau en el cerebro están naturalmente vinculados al ciclo sueño-vigilia. Descubrieron que los niveles de tau aumentan cuando estamos despiertos y caemos cuando dormimos.

En estudios con ratones, los investigadores encontraron que los niveles de tau en el fluido cerebral casi se duplican cuando los animales estaban despiertos y que la falta de sueño causó que los niveles de tau en el fluido cerebral se duplicaran una vez más.

“Una vez que la tau comienza a acumularse en el tejido cerebral, la proteína puede propagarse de un área del cerebro a la siguiente a lo largo de las conexiones neuronales. "El equipo de Holtzman se preguntó si la falta de sueño durante períodos más prolongados también podría alentar a la tau a extenderse", informó el NIH. "Para averiguarlo, los ratones diseñados para producir fibrillas de tau humanas en sus cerebros se hicieron para permanecer más tiempo de lo normal y obtener un sueño de menor calidad durante varias semanas. Esos estudios demostraron que, si bien la menor cantidad de sueño no cambió la deposición original de tau en el cerebro, sí condujo a un aumento significativo en la propagación de tau. Curiosamente, los nudos de tau en los animales aparecieron en las mismas áreas del cerebro afectadas en las personas con enfermedad de Alzheimer ".

Otro estudio publicado en enero en Ciencia Traducción Medicina por El equipo de Holtzman establecido Otro vínculo más entre tau y el mal sueño. Ese estudio mostró que las personas mayores que tenían más marañas enredadas en sus cerebros tenían menos sueño de ondas lentas y profundas.

"Juntos, estos nuevos hallazgos sugieren que la enfermedad de Alzheimer y la pérdida de sueño están aún más íntimamente entrelazadas de lo que se había observado", informa el NIH. "Los hallazgos sugieren que los buenos hábitos de sueño y / o los tratamientos diseñados para alentar a Zzzz de alta calidad podrían desempeñar un papel importante en la reducción de la enfermedad de Alzheimer. Por otro lado, dormir mal también podría empeorar la condición y servir como una señal de alerta temprana de la enfermedad de Alzheimer ".

Otro estudio reciente agregó a la evidencia que la falta de sueño puede aumentar la acumulación de beta-amiloide en el cerebro. El pequeño estudio encontró que perder solo una noche de sueño llevó a un aumento en la proteína en el cerebro asociada con la función cerebral dañada y la enfermedad de Alzheimer.

Un producto de desecho metabólico que se encuentra en el líquido entre las células cerebrales (neuronas), el beta-amiloide se ha relacionado con la función cerebral dañada y la enfermedad de Alzheimer. En la enfermedad de Alzheimer, el beta-amiloide se agrupa para formar placas amiloides, que dificultan la comunicación entre las neuronas.

Los estudios sugieren que el sueño desempeña un papel en la eliminación de beta-amiloide del cerebro, informa el NIH, y se ha demostrado que la falta de sueño eleva los niveles de beta-amiloide en los ratones. Sin embargo, se sabe menos sobre el impacto de la falta de sueño en los niveles de beta-amiloide en las personas.

Un estudio reciente dirigido por los Dres. Nora D. Volkow y Gene-Jack Wang, del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) de los NIH, mostraron una acumulación de beta-amiloide de aproximadamente el 5% en el hipocampo, el tálamo y las regiones cercanas de 20 participantes sanos después de solo una noche de privación de sueño . Estas regiones cerebrales son especialmente vulnerables al daño en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

"Esta investigación proporciona una nueva perspectiva sobre los efectos potencialmente dañinos de la falta de sueño en el cerebro y tiene implicaciones para caracterizar mejor la patología de la enfermedad de Alzheimer", dijo el Dr. George F. Koob, director de NIAAA.

Y el vínculo entre la falta de sueño y la mala salud no termina con el cerebro.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre mujeres y hombres en los Estados Unidos, y su causa más común es la acumulación de placa dentro de las arterias o aterosclerosis. Investigaciones recientes también han relacionado la deficiencia del sueño y ciertos trastornos del sueño con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

En otro estudio apoyado por los NIH, un equipo dirigido por el Dr. Filip Swirski en la Escuela de Medicina de Harvard y en el Hospital General de Massachusetts encontró que los ratones con trastornos del sueño desarrollaron placas arteriales más grandes que los ratones con patrones de sueño normales, tenían el doble del nivel de ciertos glóbulos blancos y tenía cantidades más bajas de hipocretina, una hormona producida por el cerebro que desempeña un papel clave en la regulación de los estados de sueño y vigilia (también conocida como orexina). Sus experimentos también mostraron que la hipocretina suprimió la producción de células madre que producen los glóbulos blancos en su médula ósea.

“Los ratones con deficiencia de sueño que recibieron suplementos de hipocretina tendieron a producir menos células inmunitarias y desarrollaron placas de la pared de la arteria más pequeñas que los ratones que no recibieron la suplementación. "Estos resultados sugieren que la pérdida de hipocretina durante el sueño interrumpido contribuye a la inflamación y la aterosclerosis", informaron los investigadores.

"Esta parece ser la demostración más directa hasta ahora de las conexiones moleculares que vinculan los factores de riesgo cardiovascular y sanguíneo con la salud del sueño", dice el Dr. Michael Twery, director del Centro Nacional de Investigación de Trastornos del Sueño del NHLBI.

Estos y otros estudios muestran que el sueño no solo lo ayuda a sentirse descansado y con energía durante el día, sino que lo que sucede o no ocurre durante el sueño puede ser fundamental para su salud a largo plazo.

Mientras dormimos, nuestros cerebros y cuerpos no se cierran. Los órganos y procesos internos trabajan arduamente durante la noche, dice el Dr. Merrill Mitler, un experto en sueño y neurocientífico de los NIH. "El sueño atiende todos los aspectos de nuestro cuerpo de una manera u otra: molecular, equilibrio energético, así como función intelectual, estado de alerta y estado de ánimo", dijo.

El sueño lo ayuda a pensar con mayor claridad, tiene reflejos más rápidos y se enfoca mejor, dice Mitler, y la pérdida de sueño afecta sus niveles más altos de razonamiento, resolución de problemas y atención a los detalles.

"El sueño afecta a casi todos los tejidos de nuestro cuerpo", dijo el Dr. Michael Twery, experto en sueño de los NIH. "Afecta el crecimiento y las hormonas del estrés, nuestro sistema inmunológico, el apetito, la respiración, la presión arterial y la salud cardiovascular".

La investigación muestra que la falta de sueño aumenta no solo el riesgo de obesidad y enfermedad cardíaca, sino también de infecciones, e incluso puede afectar la eficacia de las vacunas, dice Twery, y agregó que la investigación ha demostrado que las personas bien descansadas que recibieron la vacuna contra la gripe desarrollaron una mayor protección. Contra la enfermedad.

Según Twery, una buena noche de sueño consiste de 4 a 5 ciclos de sueño. Cada ciclo incluye períodos de sueño profundo y de movimiento rápido de los ojos (REM), cuando soñamos.

Según informan los NIH, unos 70 millones de estadounidenses de todas las edades padecen problemas crónicos de sueño. Estos hallazgos sirven como un recordatorio de que todos debemos hacer nuestro mejor esfuerzo para obtener un buen descanso nocturno de manera regular.