¿Qué causa la ascitis? Tratamiento, síntomas, diagnóstico y pronóstico


¿Qué es la ascitis?

Ilustración de enfermedad hepática.

La ascitis puede causar enfermedad hepática y cirrosis, y la muerte.

Los órganos del abdomen están contenidos en un saco o membrana llamado peritoneo. Normalmente, la cavidad peritoneal contiene solo una pequeña cantidad de líquido, aunque en las mujeres esto puede variar (en 20 ml, o menos de una onza) dependiendo del ciclo menstrual. "Ascitis es el término utilizado para denotar el aumento de líquido en la cavidad peritoneal, una situación que no es normal.

Hay una variedad de enfermedades que pueden hacer que el líquido se acumule y las razones por las que ocurre la ascitis pueden ser diferentes para cada enfermedad. El cáncer que se propaga al peritoneo puede causar una fuga directa de líquido, mientras que otras enfermedades causan una acumulación excesiva de agua y sodio en el cuerpo. Este líquido puede eventualmente filtrarse en la cavidad peritoneal.

Con mayor frecuencia, la ascitis se debe a una enfermedad hepática y a la incapacidad de ese órgano para producir suficiente proteína para retener líquido en el torrente sanguíneo, así como una obstrucción para fluir a través del hígado con cirrosis cicatrizada. Normalmente, el agua se mantiene en el torrente sanguíneo por presión oncótica. La atracción de proteínas evita que las moléculas de agua se filtren desde los vasos sanguíneos capilares hacia los tejidos circundantes. A medida que avanza la enfermedad hepática, disminuye la capacidad del hígado para fabricar proteínas, por lo que la presión oncótica disminuye debido a la falta de proteína total en el cuerpo y el agua se filtra a los tejidos circundantes.

Además de la ascitis, el líquido adicional se puede apreciar en muchas otras áreas del cuerpo como edema (hinchazón). El edema puede ocurrir en los pies, las piernas, la cavidad torácica, una variedad de otros órganos y se puede acumular líquido en los pulmones. Los síntomas causados ​​por este exceso de líquido dependerán de su ubicación.

Qué Causas Ascitis?

La lista de causas de ascitis comienza con el hígado. Independientemente de la razón de la insuficiencia hepática, un mal funcionamiento del hígado no puede producir suficientes proteínas para mantener la presión oncótica para mantener el líquido en el sistema circulatorio.

Las causas de ascitis debido a problemas hepáticos incluyen:

  • Cirrosis describe una forma de enfermedad hepática en la que el tejido hepático dañado se reemplaza por tejido cicatricial. A medida que se pierde tejido hepático, se produce insuficiencia hepática progresiva. La enfermedad hepática alcohólica o la hepatitis alcohólica (hepar = hígado + itis = inflamación), la hepatitis viral (B o C) y la enfermedad del hígado graso son las causas más comunes de cirrosis.
  • Insuficiencia hepática aguda puede provocar ascitis. Esto puede deberse a una lesión aguda en las células hepáticas, incluidas reacciones adversas a medicamentos o abuso de drogas (por ejemplo, la insuficiencia hepática es la consecuencia principal de una sobredosis de acetaminofén).
  • Síndrome de Budd-Chiari es causada por el bloqueo de las venas hepáticas (las que drenan el hígado). Esto causa la tríada de ascitis, dolor abdominal y hepatoesplenomegalia (agrandamiento del hígado y el bazo).
  • Cáncer que ha hecho metástasis o se ha extendido al hígado también puede ser la fuente de ascitis.

Otras causas de ascitis incluyen:

  • Insuficiencia cardiaca es la incapacidad del músculo cardíaco para bombear adecuadamente el líquido dentro de los vasos sanguíneos. Esto puede causar una variedad de problemas, pero lo más notable es que el líquido regresa a los pulmones y a otros órganos, lo que hace que fallen. Esta sobrecarga de agua puede causar fugas en la cavidad peritoneal y la formación de ascitis.
  • Síndrome nefrótico, en el que el daño renal hace que la proteína se filtre a la orina, disminuye la presión oncótica y puede provocar ascitis.
  • Trastornos del páncreas. puede provocar ascitis de varias maneras. La pancreatitis aguda (inflamación del páncreas) puede causar acumulación de líquido como parte de la respuesta inflamatoria. La pancreatitis crónica puede provocar desnutrición, lo que conduce a una disminución de la proteína corporal total, pérdida de presión oncótica y ascitis. El cáncer de páncreas puede causar pérdida directa de líquidos.
  • Irritación directa del peritoneo. puede hacer que pierda líquido como parte del proceso de inflamación. Esta irritación puede deberse a malignidad (cáncer) o infección.
  • Enfermedades del ovario. puede estar asociado con ascitis. El cáncer de ovario no tiene síntomas iniciales, y muchas mujeres recibirán el diagnóstico porque desarrollan ascitis. El síndrome de Meigs es un tumor benigno del ovario llamado fibroma que se presenta con ascitis y derrame pleural (líquido en las cavidades que rodean los pulmones). La superficie dura del tumor de ovario puede causar irritación significativa del peritoneo, lo que hace que pierda líquido.
  • La ascitis se encuentra con poca frecuencia en el hipotiroidismo. (baja función tiroidea). Por lo general, el hipotiroidismo no se ha tratado durante un período prolongado de tiempo, y la ascitis se resuelve cuando los niveles de tiroides en el cuerpo vuelven a la normalidad.




PREGUNTA

El consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede causar:
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Cuales son los Síntomas y signos de ascitis?

Hay una distinción entre las personas que desarrollan ascitis debido a enfermedad hepática y cirrosis, y aquellas que la desarrollan debido a la inflamación del peritoneo debido a cáncer. La enfermedad hepática tiende a ser relativamente indolora, mientras que los pacientes con cáncer experimentan cantidades significativas de dolor.

De lo contrario, los síntomas son similares. Hay hinchazón del abdomen para acomodar la acumulación de líquido. Esto puede dificultar que el diafragma (el músculo plano que separa el tórax del abdomen) ayude con la respiración, causando dificultad para respirar.

Si bien un abdomen tenso lleno de líquido es fácil de reconocer, inicialmente, la cantidad de líquido ascítico puede ser pequeña y difícil de detectar. A medida que aumenta la cantidad de líquido, el paciente puede quejarse de una plenitud o pesadez en el abdomen. A menudo, son los signos de la enfermedad subyacente lo que inicialmente lleva al paciente a buscar atención médica.

En cirrosis del higado, no solo se acumula líquido en la cavidad abdominal, sino que puede haber:

  • hinchazón de la pierna,
  • moretones con facilidad,
  • aumento de senos, y
  • confusión debido a la encefalopatía (encefalo = cerebro + patología = trastorno).

Si la ascitis se debe a insuficiencia cardiaca, puede haber dificultad para respirar, así como hinchazón de las piernas (edema). La falta de aliento tiende a empeorar con la actividad y con la mentira plana (ortopnea). Los pacientes con ascitis debido a insuficiencia cardíaca tienden a despertarse en medio de la noche, con disnea paroxística nocturna (dys = anormal + pnea = respiración).

Personas con cáncer puede quejarse de signos y síntomas como:

  • dolor,
  • pérdida de peso y
  • fatiga en asociación con la distensión abdominal.

Aquellos que tienen peritonitis bacteriana espontánea (una infección del peritoneo) desarrolla dolor abdominal y fiebre.

¿Cuándo debe llamar a un médico por ascitis?

En general, la inflamación abdominal inexplicable por cualquier causa es una razón para buscar atención médica. Para aquellos que han conocido ascitis, la fiebre y el dolor abdominal deben ser una advertencia de que el líquido puede estar infectado y se debe tener cuidado de inmediato.

¿Qué pruebas diagnostican la ascitis?

A veces es difícil para un profesional de la salud apreciar que hay ascitis presente. Sin embargo, lo más común es que el paciente presente la queja de plenitud y presión abdominal, y la ascitis se puede encontrar en el examen físico. El diagnóstico se ayuda al conocer el historial médico pasado del paciente para que el médico pueda tomar la decisión de ordenar pruebas adicionales.

Un recuento sanguíneo completo (CBC) puede ser útil para buscar una posible infección (un recuento elevado de glóbulos blancos), anemia (una hemoglobina baja) e indirectamente, función hepática (recuento bajo de plaquetas). Otros análisis de sangre son útiles para evaluar el equilibrio electrolítico, la función renal y hepática y la cantidad de proteínas en el cuerpo.

Si un paciente presenta ascitis de nueva aparición, se recomienda la paracentesis para obtener muestras del líquido para su análisis y ayudar a hacer el diagnóstico. La extracción del líquido puede ayudar con el control de los síntomas (ver más abajo). La paracentesis es un procedimiento estéril mediante el cual se coloca una aguja a través de la pared abdominal en la cavidad peritoneal y se extrae líquido.

Los gastroenterólogos (especialistas en el sistema digestivo, incluido el hígado) usan una fórmula que mide la cantidad de albúmina (proteína) en la sangre en comparación con la cantidad que se encuentra en el líquido ascítico para ayudarlos a clasificar el tipo de ascitis y ayudar con el diagnóstico. Si la cantidad de proteína es mayor en la ascitis que en el suero, puede deberse a una enfermedad hepática, insuficiencia cardíaca, Budd-Chiari, pancreatitis, cáncer de ovario o desnutrición. Si la proteína ascítica es más baja, entonces es más probable que haya ciertas infecciones y neoplasias malignas.

Las pruebas de laboratorio en el líquido ascítico pueden incluir la evaluación de infección y la evaluación de electrolitos y otras sustancias.

¿Cómo se trata la ascitis?

El exceso de líquido en la cavidad abdominal puede causar molestias significativas y dificultad para respirar. El método de tratamiento depende de la razón de la acumulación de ascitis, qué tan rápido se ha acumulado el líquido, si se trata de una primera aparición o un evento repetido, y qué tan significativamente los síntomas afectan al paciente.

Cambios de estilo de vida y medicación

Para los pacientes con cirrosis, la terapia inicial para la ascitis comienza con la restricción de sal en la dieta y medicamentos para ayudar al cuerpo a deshacerse del exceso de sal y líquidos. La espironolactona (Aldactone) es un medicamento diurético de primera línea que ayuda a bloquear la aldosterona química que es responsable de la retención de sal en el cuerpo. También se pueden agregar furosemida (Lasix) y metolazona (Zaroxolyn). Este tratamiento es efectivo para controlar el líquido ascítico en la gran mayoría de los pacientes.

El peso corporal se usa como medida del control de la ascitis. El objetivo de la terapia diurética es perder entre una y dos libras de peso por día, dependiendo de las condiciones médicas subyacentes. Una vez que la mayor parte del líquido ascítico haya desaparecido, la dosificación de medicamentos se individualizará según las necesidades del paciente.

Se puede considerar la restricción de agua si hay hiponatremia (sodio sérico bajo).

Otros tratamientos

Paracentesis: Si los diuréticos y la dieta fallan, la paracentesis puede ser el siguiente paso en el tratamiento ofrecido. En condiciones estériles, se coloca una aguja en el espacio peritoneal y se extrae líquido. La paracentesis puede considerarse como un primer paso si el líquido ascítico se acumula rápidamente y la distensión abdominal causa dolor o falta de aire. Debido a que el líquido peritoneal contiene albúmina, si se extraen grandes cantidades de líquido (más de 5 litros), puede ser necesaria una transfusión de albúmina.

La paracentesis se puede hacer más de una vez, pero si se convierte en una necesidad frecuente para el control de los síntomas, se pueden considerar otras opciones.

Las complicaciones de la paracentesis incluyen infección, sangrado, alteraciones electrolíticas y perforación de un órgano como el intestino. Sin embargo, en la ascitis tensa, los beneficios superan los riesgos al proporcionar alivio al paciente.

  • Derivación portosistémica intrahepática transyugular (TIPS): TIPS desvía el líquido de la vena porta hacia la circulación sanguínea central, disminuyendo así la presión en el hígado y disminuyendo la formación de ascitis. Un radiólogo intervencionista puede enhebrar un catéter o un stent debajo de la piel desde la vena yugular interna hasta la vena hepática mientras el paciente está sedado.
  • Trasplante de hígado: Los pacientes con cirrosis y ascitis deben considerarse candidatos para un posible trasplante de hígado.
  • Cáncer: En pacientes con ascitis por cáncer, las restricciones dietéticas y los diuréticos no son efectivos. La paracentesis puede ser el tratamiento de primera línea. Si es necesario, el catéter puede dejarse en su lugar para drenar, de modo que se pueda extraer el líquido según sea necesario y el paciente no necesite someterse a procedimientos repetidos.
  • Derivación peritoneovenosa: La derivación peritoneovenosa es una operación quirúrgica que puede aumentar la supervivencia a corto plazo en pacientes con cáncer que no son candidatos o que han fracasado en el tratamiento con paracentesis. La derivación también se puede considerar para pacientes que tienen ascitis refractaria y no son candidatos para paracentesis, trasplante de hígado o un procedimiento TIPS.

¿Qué cambios de estilo de vida son necesarios para las personas con enfermedad hepática?

Para los pacientes con enfermedad hepática como causa de cirrosis, la abstención del alcohol es un primer paso importante en el tratamiento para minimizar el daño hepático adicional. Los medicamentos que contienen acetaminofén también deben minimizarse, ya que requieren metabolismo en el hígado.

¿Qué es la terapia diurética para la ascitis?

El peso corporal se usa como medida del control de la ascitis. El objetivo de la terapia diurética es perder entre una y dos libras de peso por día, dependiendo de las condiciones médicas subyacentes. Una vez que la mayor parte del líquido ascítico haya desaparecido, la dosificación de medicamentos se individualizará según las necesidades del paciente.

¿Cuál es el pronóstico para la ascitis? ¿Es una amenaza para la vida?

El abuso de alcohol es la causa más fácil de tratar la ascitis y tiene el mejor resultado. Aún así, para aquellos pacientes que desarrollan ascitis por cirrosis, la mitad morirá dentro de los tres años. Si se produce ascitis refractaria, la tasa de mortalidad al año es del 50%.

¿Cómo se pueden prevenir las ascitis?

Aunque hay muchas causas de ascitis, la causa más prevenible es el abuso de alcohol. Los pacientes que beben alcohol en exceso corren el riesgo de desarrollar insuficiencia hepática y ascitis posterior.





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Hepatitis C, Hep B, Hep A: síntomas, causas, tratamiento
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Revisado en 10/11/2019

Referencias

Runyon, BA. "Guías de práctica de AASLD. Manejo de pacientes adultos con ascitis debido a cirrosis: una actualización". HepatologíaVol. 49, N ° 6, 2009