¿Qué fue la iluminación? El | Ciencia viva


Si bien la Ilustración de finales de los siglos XVII y XVIII fue una época en que floreció la ciencia y se produjeron revoluciones en los Estados Unidos y Francia, también fue una época en la que millones de personas fueron esclavizadas y transportadas de África al Hemisferio Occidental.

Puede ser útil "pensar en la Ilustración como una serie de problemas y debates entrelazados, ya veces en guerra", escribió Dorinda Outram, profesora de historia en la Universidad de Rochester, en su libro "La Ilustración: Tercera Edición" (Cambridge University Press , 2013).

Grandes ideas

"El término inglés Ilustración es en sí una traducción, acuñada a finales del siglo XIX, de dos términos distintos, ambos en uso en el siglo XVIII: el término francés lumières y el alemán Aufklärung. Los dos tienen en común la idea de 'luz, ", escribió John Robertson, profesor de historia del pensamiento político en la Universidad de Cambridge en su libro" La Ilustración: una introducción muy breve "(Oxford University Press, 2015).

En este llamado tiempo de luz, varias ideas importantes se hicieron populares. Hubo un creciente escepticismo hacia los monarcas, particularmente la idea de un monarca absoluto, alguien que pudiera hacer leyes por capricho. También hubo un creciente apoyo a las libertades y libertades individuales. "Los palacios de los reyes están construidos sobre las ruinas de los bombines del paraíso", escribió Thomas Paine (1737-1809) en su folleto "Sentido común" (publicado en 1776).

Estas ideas ayudaron a estimular la Revolución Francesa (1789-1793), durante la cual los franceses El rey Luis XVI fue decapitado y se fundó una república en Francia. Luis XVI y sus antepasados ​​habían gobernado Francia como reyes absolutos de los opulentos. Palacio de Versalles, que sirvió como emblema del poder del monarca francés. El escepticismo de la monarquía también creció en los Estados Unidos, lo que resultó en que se convirtiera en una república después de expulsar a los británicos durante el Guerra revolucionaria estadounidense (1775-1783).

Estatua de Thomas Paine, uno de los líderes del movimiento de la Ilustración, en la ciudad de Thetford, Norfolk, Inglaterra.

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A principios de este período, la gente también se estaba cansando de que las autoridades religiosas tuvieran un fuerte poder político, y la idea de la libertad religiosa se estaba volviendo cada vez más popular. La Paz de Westfalia, la serie de tratados de paz que puso fin a la Guerra de los Treinta Años en 1648, vio una reducción en el poder del Papa en toda Europa. Esta reducción en el poder religioso continuó hasta el siglo XVIII, particularmente durante la Revolución Francesa. Además, cuando EE. UU. Se independizó, se negó a adoptar una religión nacional, en su lugar declaró en la constitución que "el Congreso no promulgará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión o prohíba el libre ejercicio de la misma".

Este período de tiempo también vio un creciente interés en comprender y usar la ciencia en lugar de la religión para explicar los fenómenos naturales. Isaac NewtonDaniel Fahrenheit Benjamin Franklin y Alessandro Volta son solo algunos de los científicos e inventores que florecieron durante la Ilustración. Sus descubrimientos, como los avances en la comprensión electricidad – ayudó a allanar el camino para la revolución industrial y las tecnologías utilizadas en el mundo en que vivimos hoy.

El desarrollo de nuevas instituciones dedicadas al avance de la ciencia impulsó la difusión del conocimiento en toda Europa. Y con técnicas novedosas y más eficientes para imprimir, difundir información era más fácil y más barato que nunca. Por ejemplo, los volúmenes de la Enciclopedia publicada en Francia entre 1751 y 1772 contenían una gran cantidad de información y atrajeron a miles de suscriptores en Francia y más allá. Las cafeterías se pusieron de moda en Europa y, por el precio de una taza de café, una persona que visitaba una cafetería podía leer qué material estaba disponible, como periódicos y novelas de ficción, haciendo que el material escrito fuera más accesible para todos los miembros de la sociedad.

Ilustración de Isaac Newton examinando la luz que pasa a través de un prisma.

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También hubo un mayor interés en la economía. En particular, el filósofo escocés Adam Smith publicó su trabajo "Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones" en 1776. En este libro fundamental, Smith examinó cómo funcionan los mercados y criticó el mercantilismo, un sistema económico en uso en Gran parte de Europa que tendía a crear aranceles altos, por lo tanto, sofocaba el comercio entre países. Algunos expertos consideran que Smith es el fundador de la economía moderna.

Más personas también se estaban volviendo críticas con la guerra y la tortura. El escritor francés Voltaire (1694-1778) habló en contra de estos males en su famosa novela "Candide", que se publicó en 1759. El protagonista de la novela, Candide, experimentó el amor y el romance temprano en su vida, y luego se ve obligado a participar en Una guerra en la que aprende de primera mano sobre la crueldad y la tortura que engendra.

Esclavitud

Mientras que la Ilustración Fue un período en el que florecieron los cafés, los avances científicos y el escepticismo hacia los monarcas y la religión, también fue un momento en que floreció la trata de esclavos. Millones de personas fueron esclavizadas y transportadas por la fuerza de África al hemisferio occidental. Muchos de ellos no sobrevivieron al viaje en las apretadas condiciones de los barcos de esclavos, y muchos más murieron en las duras condiciones de trabajo que encontraron en el hemisferio occidental. Viajes de barcos esclavos continuado bien entrado el siglo XIX

Incluso Thomas Jefferson, el ex presidente de EE. UU. Y autor principal de la Declaración de Independencia de EE. UU., Poseía esclavos, a pesar de que la Ilustración lo influenció y escribió que "todos los hombres son creados iguales" en la Declaración de Independencia.

Outram escribió que parte de la razón por la cual floreció la esclavitud fue por la gran cantidad de dinero que se podía obtener de ella. Los propietarios de plantaciones en el sur de los Estados Unidos, el Caribe y América del Sur utilizaron mano de obra esclava para obtener ganancias. Aquellos en la industria de la construcción naval responsables de construir y mantener barcos de esclavos también se beneficiaron financieramente, al igual que las compañías financieras que prestaron dinero para financiar el transporte de esclavos.

Ilustración que muestra el secuestro cruel de hombres y mujeres africanos por parte de traficantes de esclavos durante el período de la Ilustración. A pesar del objetivo del movimiento de independencia y libertad, la esclavitud floreció.

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El terror

La Primera República Francesa también tenía políticas que contradecían las ideas de la Ilustración. Entre 1793 y 1794, ocurrió un período llamado "terror" en Francia.

Durante este tiempo, el incipiente gobierno de Francia temía que fuera derrocado y, por lo tanto, arrestara y ejecutara a tantos de sus enemigos percibidos como pudiera encontrar, lo que resultó en la ejecución de miles de personas. El episodio afectó al gobierno y ayudó a allanar el camino para el surgimiento de Napoleón Bonaparte, quien eventualmente se convertiría en emperador de Francia.

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