Titulares de registros cósmicos: los 12 objetos más grandes del universo


El universo es un gran lugar y está lleno de grandes cosas. Los planetas, las estrellas, las galaxias y los cúmulos de galaxias se extienden hacia arriba en escalas cada vez más masivas. Aquí nos maravillamos con algunos de los poseedores de registros en diferentes categorías cósmicas, quizás sintiéndonos humillados por la capacidad del universo para producir entidades de increíble tamaño y grandeza.

Exoplaneta más grande: GQ Lupi b

Una imagen del exoplaneta GQ Lupi B, en rojo fuego

(Crédito de la imagen: ESO)

Los astrónomos no estaban seguros de qué hacer con el misterioso GQ Lupi b cuando se descubrió por primera vez en 2005. Orbitando una estrella joven alrededor de dos veces y media más lejos que Plutón del sol, el objeto compañero parecía ser un planeta o una enana marrón, que en realidad es un tipo de pequeña estrella. Las observaciones posteriores aún no han aclarado la confusión, pero las mejores estimaciones sugieren que GQ Lupi b tiene un radio de alrededor de 3.5 veces el de Júpiter, lo que significa que si es un exoplaneta, es el más grande jamás encontrado.

Estrella más grande: UY Scuti

La estrella más grande, UY Scuti, representada en comparación con el sol, que aparece como un pequeño punto en comparación.

UY Scuti es una estrella hipergigante con un radio que es aproximadamente 1.700 veces más grande que el sol, por lo que es estrella más grande conocida en el universo. Si alguien colocara UY Scuti en el centro del sistema solar, su borde se extendería más allá de la órbita de Júpiter. El gas y el polvo que fluyen desde la estrella se extenderían aún más lejos, más allá de la órbita de Plutón, o alrededor de 400 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Nebulosa más grande: la nebulosa de la tarántula

la nebulosa de la tarántula en rayos X coloreados, que muestran luz azul, amarilla, roja y morada

(Crédito de la imagen: rayos X: NASA / CXC / PSU / L.Townsley et al .; Óptico: NASA / STScI; Infrarrojo: NASA / JPL / PSU / L.Townsley et al.)

Tanto la nebulosa más grande conocida como la región de formación estelar más activa en nuestro vecindario galáctico local, la Nebulosa de la Tarántula se extiende por más de 1,800 años luz en su lapso más largo. También conocido como 30 Doradus, el objeto es ubicado a 170,000 años luz de la Tierra en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite que orbita nuestra Vía Láctea. En lugar de un arácnido asesino, esta Tarántula es un vivero estelar, dentro de sus hermosos pliegues de gas y polvo nacen jóvenes estrellas.

Lugar vacío más grande: Supervoid en Eridanus

El supervoide eridanus, una región negra sin polvo de gas o estrellas

(Crédito de la imagen: Bill Saxton / NRAO / AUI / NSF / NASA)

En 2004, los astrónomos notaron una región gigantesca de espacio vacío en mapas creados por el satélite de la sonda de anisotropía de microondas Wilkinson (WMAP) de la NASA, que escaneó con exquisito detalle el fondo cósmico de microondas o la radiación sobrante del Big Bang. El lugar, que abarca 1.800 millones de años luz de diámetro, según Vice, está extrañamente desprovisto de estrellas, gas, polvo e incluso materia oscura. Si bien han visto vacíos anteriores, los investigadores siguen desconcertados sobre cómo se formó exactamente uno de este tamaño y escala.

La galaxia más grande: IC 1101

Una imagen de la galaxia más grande, IC 1101, mostrada como un resplandor blanco difuso

(Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble Space Telescope)

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene alrededor de 100,000 años luz de diámetro, pero eso es bastante promedio para una galaxia espiral. En comparación, la galaxia más grande conocida, llamado IC 1101, es 50 veces más grande y aproximadamente 2.000 veces más masivo que nuestro hogar galáctico. Con una extensión de unos impresionantes 5.5 millones de años luz, IC 1101 es tan grande que, si se coloca donde está la Vía Láctea ahora, su borde alcanzaría a nuestro vecino galáctico más cercano, Andrómeda.

El agujero negro más grande: TON 618

Una ilustración de un agujero negro con luz amarilla que aparentemente irradia desde su centro

(Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech)

Se cree que los agujeros negros supermasivos acechan en el centro de cada galaxia y pueden registrar millones de veces la masa del sol. Pero el agujero negro más grande conocido se puede encontrar impulsando un cuásar distante: objetos gigantes en el universo primitivo que arrojan cantidades locas de radiación. Este, conocido como TON 618, tiene una masa estimada de 66 mil millones de soles, de acuerdo con una declaración.

Los pedos galácticos más grandes: Fermi Bubbles

los zarcillos azules de las burbujas fermi en el centro de nuestra galaxia se extienden profundamente en el espacio

(Crédito de la imagen: SARAO / Oxford)

En 2010, los astrónomos que usaron el telescopio espacial Fermi descubrieron estructuras colosales que emergían de la Vía Láctea. Estas manchas masivas, que solo se pueden ver en ciertas longitudes de onda de luz, tienen una altura imponente de 25,000 años luz (un cuarto del ancho de la Vía Láctea). Investigadores cree las burbujas son el resultado de un antiguo frenesí de alimentación que experimentó el agujero negro central de nuestra galaxia, lo que resultó en enormes eructos de energía.

Objeto único más grande: Protocluster SPT2349-56

El protocolo SPT2349-56 muestra múltiples galaxias luminosas unidas en grupos

(Crédito de la imagen: ESO / M. Kornmesser)

Cuando el universo tenía solo una décima parte de su edad actual, 14 galaxias comenzaron a estrellarse juntas y formaron el objeto cósmico gravitacional más masivo conocido, Protocolluster SPT2349-56. Estrujado en un espacio que es aproximadamente tres veces más grande que nuestra galaxia, la Vía Láctea, esta mega fusión finalmente se combinará en una sola galaxia que pesa 10 billones de veces la masa del sol. Observaciones adicionales han revelado que alrededor de 50 galaxias adicionales rodean la estructura, que se asentará en un objeto gigantesco conocido como cúmulo galáctico, en el que muchas galaxias se orbitan entre sí.

La colección galáctica más grande: Shapley Supercluster

las brillantes galaxias rosadas están rodeadas por una misteriosa luz azul en el supercúmulo Shapley

(Crédito de la imagen: ESA; Planck Collaboration / Rosat / Digitized Sky Survey)

El astrónomo Harlow Shapley descubrió una colosal colección de galaxias en la década de 1930 que ahora lleva su nombre. Con más de 8,000 galaxias y con una masa de más de 10 millones de millones de veces la del sol, el Supercluster Shapley es la estructura más grande del universo local, según la Agencia Espacial Europea.

Supercluster más grande: Laniakea Supercluster

un mapa de todas las ubicaciones en el supercluster de Laniakea

(Crédito de la imagen: Andrew Z. Colvin / CC por SA 4.0)

Nuestra Vía Láctea es solo un pequeño miembro de una gigantesca colección de colecciones de galaxias conocidas como el supercúmulo de Laniakea. Aunque no tiene límites formales, los astrónomos estiman que contiene alrededor de 100,000 galaxias con una masa total de aproximadamente 100 millones de millones de veces la del sol, y se extiende por más de 520 millones de años luz de diámetro.

La colección de cuásar más grande: Huge-LQG

la mayor colección de quásar, LG-Q, que parece una gran estrella blanca brillante y brillante

(Crédito de la imagen: ESA / Hubble y NASA)

Los distantes objetos superbrillantes impulsados ​​por agujeros negros conocidos como quásares ya son muy grandes. Pero a veces, los cuásares pueden unirse en grupos, con el más grande llamado imaginativamente Huge-LQG (para el grupo Quasar enorme enorme). Con 73 cuásares y una masa estimada de 6.1 quintillones (es decir, 1 seguido de 18 ceros), se cree que la colosal colección cósmica tiene 4 mil millones de años luz en su mayor extensión, de acuerdo con el Atlántico.

La cosa más grande del universo: Gran Muralla Hercules-Corona Boreal

  el objeto más grande del universo, la gran muralla de Hercules Corona Boreal

(Crédito de la imagen: ESO / L. Calçada)

Al mapear las ubicaciones de las explosiones de rayos gamma, explosiones fugaces pero poderosas que ocurren cuando muere una estrella masiva, los astrónomos descubrieron lo que a menudo se considera la entidad más grande conocida en el cosmos: la Gran Muralla de Hércules-Corona Boreal. El objeto tiene 10 mil millones de años luz de diámetro y podría contener miles de millones de galaxias. La Gran Muralla se descubrió por primera vez en 2013 cuando las encuestas mostraron que los rayos gamma se concentraron particularmente a unos 10 mil millones de años luz de distancia en dirección a las constelaciones de Hércules y Corona Borealis.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)