Tu perro podría alargar tu vida


Kramer y sus colegas revisaron los datos de más de 3.8 millones de personas tomadas de 10 estudios separados, y concluyeron que ser dueño de un perro está asociado con un menor riesgo a largo plazo de muerte prematura.

Investigaciones anteriores han encontrado que los dueños de perros tienden a tener una presión arterial más baja, niveles de colesterol más saludables y menos estrés, dijeron Kramer y sus colegas en las notas de antecedentes.

Un estudio descubrió que "el acto de acariciar a un perro reduce la presión arterial tanto como los medicamentos para tratar la hipertensión", dijo Kramer.

Pero el estudio sueco sugiere que la compañía de un perro también contribuye a la salud de una persona, dijo el Dr. Dhruv Kazi, director asociado del Centro Smith para la Investigación de Resultados en Cardiología en el Centro Médico Beth Israel Deaconess, en Boston.

En el estudio sueco, la Dra. Mwenya Mubanga de la Universidad de Uppsala y sus colegas analizaron la base de datos de pacientes de su país para todas las personas de 40 a 85 años que habían sufrido un ataque cardíaco o un derrame cerebral entre 2001 y 2012.

Los investigadores identificaron a más de 181,000 víctimas de ataques cardíacos, de las cuales alrededor del 6% poseían un perro, y cerca de 155,000 sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares, de los cuales el 5% poseía un perro.

Todos los que tenían un perro tenían un riesgo reducido de muerte en comparación con aquellos sin perro, pero ese riesgo se redujo doblemente en las personas que vivían solas en comparación con las que vivían con otra persona, encontraron los investigadores.

"Mi propia hipótesis es que el principal impulsor de esto es lo que hace la propiedad del perro para la salud mental", dijo Kazi, quien escribió un editorial acompañante sobre los dos nuevos informes.

El aislamiento y la soledad se han relacionado con malos resultados de salud cardíaca, dijo Kazi, y tener un perro parece aliviar la soledad de una persona lo suficiente como para tener un beneficio real.

El estudio sueco ilustra esto. "Las personas que viven solas parecen tener el mayor beneficio, lo que va en línea con el hecho de que es la compañía la que genera una gran parte de este beneficio", dijo Kazi.

Sin embargo, Kazi agregó que sería un error pasar por alto los beneficios físicos de tener un perro.

"Si tienes un perro, no importa lo cansado que estés o lo frío que esté, todavía tienes que salir a caminar. Eso es lo que tienes que hacer", dijo Kazi.