Una alimentación saludable puede reducir la depresión en adultos jóvenes


Pauline Anderson
09 de octubre de 2019

Una investigación reciente muestra que una simple intervención dietética que enfatiza la carne magra, el pescado y las frutas y verduras frescas parece mejorar los síntomas depresivos en 3 semanas en adultos jóvenes con hábitos alimenticios poco saludables.

Los resultados del ensayo de control aleatorizado demuestran que una intervención dietética simple es efectiva y factible, incluso entre los jóvenes con síntomas depresivos que con frecuencia pueden afectar la motivación, investigadora del estudio Heather M. Francis, PhD, Departamento de Psicología, Universidad de Macquarie, Sydney, New South Gales, Australia, dijo Medscape Medical News.

"Simplemente dando algunas recomendaciones de dieta simples y sucintas que son fáciles de seguir, las personas con depresión pueden hacer cambios en su dieta y, si lo hacen, pueden observar mejoras en sus síntomas depresivos", dijo.

El estudio fue publicado en línea el 9 de octubre en Más uno.

Síntomas moderados a severos

El análisis incluyó a 76 estudiantes universitarios de peso normal con una edad media de aproximadamente 20 años y el 63% eran mujeres. Los participantes obtuvieron un puntaje de 7 o más en la subescala Depresión, ansiedad y estrés de la escala 21 de depresión (DASS-21-D), que corresponde a síntomas moderados de depresión, y un puntaje de más de 57 en el Detector de grasas y azúcar en la dieta ( DFS), que sugiere una dieta pobre.

Si recibían terapia antidepresiva, los participantes debían seguir el mismo tratamiento durante al menos 2 semanas antes de que comenzara el estudio.

Los participantes fueron asignados al azar a la intervención de cambio de dieta (DC) o la continuación de su dieta habitual (HD).

Aquellos en el grupo de intervención recibieron instrucciones de dieta a través de un video corto. La dieta se basó en la Guía australiana para una alimentación saludable además de recomendaciones dietéticas adicionales relacionadas con la reducción del riesgo de depresión (por ejemplo, ácidos grasos omega-3, canela y cúrcuma).

"Incluimos esas dos especias porque se sabe que reducen la inflamación", dijo Francis. Agregó que los expertos teorizan que reducir la inflamación a través de la dieta puede mejorar los síntomas de depresión.

Los participantes del grupo de intervención recibieron instrucciones específicas sobre el aumento de la ingesta de verduras, frutas, cereales integrales, proteínas (carne magra, aves, huevos, tofu, legumbres), lácteos sin azúcar, pescado, nueces y semillas, aceite de oliva y especias (cúrcuma y canela ) Se les dijo que redujeran la ingesta de carbohidratos refinados, azúcar, carnes grasas o procesadas y refrescos.

Los investigadores proporcionaron recetas fáciles y de bajo costo y consejos para ahorrar tiempo, por ejemplo, usando atún enlatado y congelado en lugar de frutas y verduras frescas. Los participantes también recibieron una cesta de alimentos saludables y algunos fondos para alimentos.

Los investigadores llamaron a estos participantes dos veces durante el estudio para preguntarles si tenían dificultades para adherirse a la dieta y solucionar problemas.

Menos estrés, ansiedad

Los participantes en el grupo de dieta habitual no recibieron instrucciones sobre la dieta y simplemente se les pidió que regresaran después de 3 semanas para el seguimiento.

El resultado primario se basó en la escala de depresión revisada del Centro de Estudios Epidemiológicos de 20 ítems (CESD-R). El resultado secundario se basó en el DASS, que además de evaluar los síntomas de depresión incluye una subescala de ansiedad y estrés.

Usando un cuestionario desarrollado para el estudio, los participantes en el grupo de intervención informaron que consumían menos alimentos procesados ​​y más frutas y verduras.

Esta observación fue respaldada objetivamente por datos de un espectrofotómetro, que mide la coloración de la piel, una indicación del consumo de flavonoides.

A las 3 semanas, el puntaje promedio de CESD-R en el grupo de intervención había mejorado del rango elevado (> 16) al rango no clínicamente significativo, pero los puntajes permanecieron elevados en el grupo de HD. El grupo DC tuvo puntajes CESD-R significativamente más bajos en comparación con el grupo HD, controlando los puntajes CESD-R basales (P = .007).

Cuando los investigadores también controlaron la edad, el sexo, la actividad física y el índice de masa corporal (IMC) basal, la diferencia significativa del grupo se mantuvo (P = .01).

En cuanto a la escala DASS, la puntuación promedio para el grupo de intervención mejoró del rango de gravedad moderada (7-10) al rango normal (0-4), pero permaneció en el rango de gravedad moderada para el grupo de HD.

El grupo DC tuvo puntajes significativamente más bajos en comparación con el grupo HD, controlando los puntajes DASS basales y luego controlando adicionalmente la edad, el sexo, la actividad física y el IMC basal. Los niveles de estrés y ansiedad se redujeron en el grupo de intervención.

El papel de los alimentos procesados

Comer alimentos menos procesados ​​parecía "correlacionarse más fuertemente" con mejores puntajes de depresión que otros elementos de la dieta, aunque es difícil "descifrar" si eliminar los alimentos procesados ​​por sí solo sería suficiente para reducir los síntomas depresivos, dijo Francis.

Los investigadores pudieron comunicarse con 33 participantes para un seguimiento telefónico de 3 meses. De los contactados, el 21.2% dijo que se había apegado a la dieta, y estos participantes mantuvieron mejoras en el estado de ánimo.

Francis señaló que la intervención dietética no fue restrictiva ni se orientó hacia la pérdida de peso.

"Queríamos que estos hallazgos fueran independientes de la pérdida de peso", dijo.

Aunque el estudio fue demasiado pequeño para determinar si la intervención funcionó mejor en aquellos con depresión más severa, Francis cree que "incluso alguien que está muy deprimido podría beneficiarse al hacer cambios en su dieta".

Sin embargo, Francis enfatizó que ella y su equipo no recomiendan reemplazar los antidepresivos y las terapias psicológicas con una dieta saludable.

Estudiar una intervención dietética en adultos jóvenes es importante ya que esta población tiene un riesgo particularmente alto de depresión y todavía está formando hábitos alimenticios de por vida, señaló.