Una enfermera de hospicio comenzó la quimioterapia. Entonces su empleador la despidió.


Este verano, el 25 de junio, Chrissy Ballard, RN, estaba acostada en el sofá de su casa en Nolensville, Tennessee, sin sentirse bien, recientemente había terminado una ronda de quimioterapia para su cáncer de seno.

Ballard también acababa de hacer 10 horas de protección contra el frío para prevenir la pérdida de cabello relacionada con la quimioterapia (a –38 ° F), y en las últimas semanas ganó 20 libras con la terapia con esteroides. El ex jugador de baloncesto de la universidad, ahora de 48 años, estaba en un punto bajo con "quimiocerebro", falta de aliento, hinchazón de las articulaciones, movilidad limitada y síntomas de disminución de la función hepática, cardíaca y renal.



La familia Ballard.

La quimioterapia "lo lleva a lo que se siente como la muerte: ese es el objetivo, matar un cáncer agresivo", dijo. Medscape Noticias Médicas.

Su esposo Matt Ballard se acercó a Chrissy después de colgar el teléfono con su jefe. Tenía noticias: Caris Healthcare, donde era enfermera de admisiones de hospicio en sus instalaciones de Nashville, iba a despedirla. Dos días después, el 27 de junio, la compañía de hospicio lo hizo oficial: fue despedida.

"Fue muy confuso para mí, pensé que fue un error cuando mi esposo me lo dijo por primera vez", dijo.

La confusión surgió de su comprensión, y aceptación, de Caris 'The Better Way, una lista de 20 promesas que los empleados deben cumplir todos los días, incluido el compromiso de "hacer lo correcto".

"Lo que sentí en ese momento (de ser despedido) es: Esto no está bien", dijo Chrissy Medscape Noticias Médicas.

"Algo tiene que cambiar"

Chrissy Ballard está siendo despedido por Caris Healthcare, reportado por primera vez por Los tenneses, No fue la primera vez que la compañía ha sido objeto de noticias críticas.

Un mes antes de que Ballard comenzara a trabajar en Caris en julio de 2018, la compañía, acusada de fraude contra Medicare por el Departamento de Justicia (DOJ), acordó pagar $ 8,5 millones para resolver las acusaciones.

Caris supuestamente certificó y admitió pacientes para cuidados paliativos que no eran elegibles para el beneficio de cuidados paliativos de Medicare (es decir, no tenían una enfermedad terminal).

El supuesto fraude de Medicare fue impulsado por "admisiones agresivas y objetivos censales establecidos por la compañía", dijo el Departamento de Justicia el año pasado.

Cuando Ballard comenzó a trabajar, los problemas con las autoridades federales estaban detrás de Caris, una compañía con fines de lucro con 28 hospicios en Georgia, Missouri, Carolina del Sur, Tennessee y Virginia.

En los primeros días de la tenencia de Ballard, el censo en las instalaciones de Nashville era regularmente entre 50 y 60 pacientes. Pero el negocio estaba en auge y solo unos meses después de la llegada de Ballard, el censo aumentó a alrededor de 100 pacientes, dijo. (Caris dijo que la instalación tiene un censo promedio de 75 pacientes).

Como enfermera de admisiones de hospicio, Ballard viajó regionalmente para encontrarse con pacientes gravemente enfermos y hacer la transición de los hogares, las instalaciones de rehabilitación y los hospitales al hospicio de Caris. Pero también ayudó con la atención directa del paciente debido al creciente censo y la escasez de enfermeras, dijo.

Esto significaba que Ballard, quien tenía el seguro de salud de la familia para tres hijas de secundaria y universitaria y su esposo, trabajaba largas horas.

Por lo general, registraba más de 60 horas por semana e incluso entre 80 y 90 horas por semana un par de veces durante un período de 4 meses, dijo.

Matt Ballard dijo que las horas de trabajo eran una preocupación familiar: "Le dije que esto es una locura, que algo tiene que cambiar".

Efectivamente, algo cambió, pero no en el buen sentido.

En marzo de 2019, aproximadamente 8 meses después de comenzar en Caris Healthcare, Chrissy Ballard fue diagnosticada con etapa 2, receptor de hormonas negativo y HER2+ cáncer de seno.

En "buena posición" pero terminado

Ballard inmediatamente tomó un permiso de ausencia usando beneficios por discapacidad a corto plazo (por 12 semanas o 60 días).

Su tratamiento inicial fue de seis ciclos de quimioterapia con el régimen TCHP, que incluye docetaxel (Taxotere Sanofi), carboplatino, trastuzumab (Herceptin Genentech y biosimilares) y pertuzumab (Perjeta Genentech). Cada ciclo de TCHP dura 21 días.

Pero incluso antes de que se completara la quimioterapia, se acabó el tiempo de la discapacidad a corto plazo, que era todo lo que Caris ofrecía. Esa fue una noticia impactante para los Ballards, que no sabían que no había más beneficios por discapacidad después de 60 días.

Mientras tanto, el tratamiento de Ballard estaba lejos de terminar: tuvo que terminar la quimioterapia, luego someterse a una cirugía, seguida de radiación, y completar un programa extendido de terapia dirigida. The Ballards anticipó un regreso al trabajo a tiempo parcial después del Día del Trabajo, a principios de septiembre.

Ballard quería conservar su trabajo, lo que le encantaba. "Ser enfermera de hospicio es un llamado sagrado", dijo. "He retenido a muchos pacientes moribundos solos en una habitación a las 2 de la mañana. Debes preocuparte mucho para hacer ese trabajo. No es glamoroso, no se ve".

Como parte del despido, Ballard recibió un aviso de terminación, fechado el 1 de julio. La explicación oficial fue: "El empleado no pudo regresar al trabajo por razones de salud".

El documento también señaló: "El empleado estaba en buen estado".

El momento del despido, 1 mes antes del primer aniversario de Chrissy en el trabajo, también le permitió a Caris evitar las regulaciones de la Ley de Licencia Médica Familiar, que entra en vigencia después de 1 año de empleo.

"La Ley de Licencia Médica Familiar le da la posibilidad de tomarse un tiempo libre, que puede ser una licencia no remunerada, y le permite volver a un trabajo", explicó Michael Foreman, JD, director de la Clínica de Apelaciones de Derechos Civiles, Penn State Law, College Park. , quien no está involucrado en el caso.

Caris ha dicho que no hicieron nada legalmente incorrecto y, en un comunicado, dijo que Ballard podría volver a solicitar su trabajo "si puede volver a trabajar".

La declaración también dice: "Es importante tener en cuenta que Caris siguió los pasos legales y adecuados con respecto a la salida del empleado de la compañía. Se ampliaron las adaptaciones razonables. El individuo no ha buscado ser recontratado y sigue siendo elegible para volver a contratar en Caris, con un trabajo razonable. alojamiento si es necesario ".

Ponlo por escrito

Frustrados con Caris, los Ballards en agosto recurrieron a la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), una agencia federal que hace cumplir las leyes antidiscriminatorias en el lugar de trabajo estadounidense.

Según los Ballards, la EEOC recomendó la mediación con Caris, pero la compañía de hospicio no respondió. El siguiente paso de la EEOC podría ser presentar una demanda contra Caris, pero la agencia no dijo si eso estaba planeado.

La portavoz Christine Saah Nazer dijo que la EEOC ha llevado a cabo con éxito demandas en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) en nombre de los empleados con cáncer que fueron despedidos por los empleadores.

El capataz de Penn State, un ex abogado de EEOC, explicó que una discapacidad es un "impedimento físico o mental que limita sustancialmente una actividad importante de la vida".

Hablando de Ballard, dijo: "Ella está siendo tratada por cáncer de seno, (por lo tanto) no tengo dudas de que eso sería visto como una discapacidad bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades".

Las decisiones legales en los casos de ADA a menudo dependen del concepto de "acomodo razonable", que en el caso de Ballard, podría incluir permitir suficiente tiempo libre para el tratamiento, especuló.

Pero Foreman proporcionó una advertencia: "Poner una solicitud de tiempo libre por escrito es importante".

Explicó que, idealmente, los empleados deberían poner los hechos de su caso por escrito y decir explícitamente: "Tengo esta condición y solicito ajustes razonables".

Matt Ballard reconoció que él y Chrissy no solicitaron tiempo libre por escrito, una medida que ahora lamentan, pero atribuyen al estrés de su diagnóstico y tratamiento.

A medida que este artículo se publica, Ballard termina la cirugía y ahora se somete a radioterapia para el cáncer de seno.

La ex enfermera de hospicio reconoce que la oncóloga médica Julie Means-Powell, MD, de Tennessee Oncology en Nashville, la ayudó a terminar con éxito la quimioterapia. "Ella entendió el impacto potencial (del disparo) en mi tratamiento y me mantuvo en un camino de curación".

Matt espera que la EEOC proceda con una demanda. "Esperamos que la acción legal cambie la cultura de este lugar. Nunca queremos ver a otra enfermera pasar por esto".

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